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Tables Finales EPT - John Duthie s'interroge sur les ententes entre joueurs

Tables Finales EPT - John Duthie s'interroge sur les ententes entre joueurs 0001

En parler ou se taire ? Le fondateur de l'European Poker Tour a choisi la première solution en abordant publiquement le problème des arrangements entre joueurs de poker lors des grandes tables finales.

Howard Swains, joueur de poker et journaliste anglais pour le Times, a récemment mis en exergue sur son blog "Table Talk" une discussion lancée en ligne par John Duthie, fondateur de l'European Poker Tour (EPT) et réalisateur pour la télévision.

Le débat initié mercredi 15 mars 2006 par John Duthie sur le forum du fameux groupe de joueurs Hendon Mob concerne les arrangements établis entre certains joueurs aux tables finales des grands tournois internationaux.

John Duthie sollicite l'avis des joueurs de poker sur le sujet polémique suivant : certains joueurs se partagent les gains d'un tournoi lors d'une table finale télévisée. "Les deux derniers tournois de l'European Poker Tour ont été interrompus par des négociations pour la mise en place de deals tandis qu'à la grande finale de Monte Carlo aucun accord n'a pu être mis en place, et aucun deal n'a pu se faire" dit-il.

Avant de continuer : "Il se pourrait donc que les finales de ces tournois puissent avoir été affectées par ces arrangements pris en fonction du nombre de jetons possédés par les joueurs".

Et de donner son sentiment sur l'impact que pourraient avoir ces négociations entre joueurs et sur les mesures à prendre pour empêcher ces pratiques : "Ce qui me dérange le plus, hormis le fait que ces négociations ont un effet sur les émissions télévisées, est l'effet que ces arrangements pourront avoir sur le public à propos du poker pris comme un sport. Supposez que vous regardez régulièrement les différents épisodes de l'EPT ou du World Poker Tour, et qu'au moment de la finale, vous apprenez subitement que les quatre derniers joueurs se partageront le prix. Vous allez changer votre regard sur la compétition."

John Duthie explique ne pas vouloir prendre des mesures contraignantes, à l'image du Wolrd Poker Tour faisant signer aux joueurs une clause empêchant toute négociation.

Barny Boatman, du groupe Hendon Mob, fut l'un des premiers à répondre à l'intervention un brin provocante du fondateur de l'European Poker Tour. Pour Barny, John Duthie "a totalement raison lorsqu'il dit que la conclusion d'accords peut corrompre une émission télévisée et ternir l'image que le public perçoit du jeu. Mais aussi longtemps qu'une règle ne vient pas interdire les arrangements, on ne peut pas blâmer les joueurs qui en font."

Pour Barny Boatman, qui dit "ne pas aimer les deals car cela met une pression mentale supplémentaire sur les joueurs inexpérimentés qui n'en ont vraiment pas besoin lorsqu'ils arrivent en finale", le problème vient des tournois télévisés qui concentrent lourdement leur prix sur les places finales, ce qui pousse les joueurs qui "jouent leur argent" à passer de tels accords face aux risques encourus. Il reste que certaines salles en arrivent à bannir les joueurs convaincus d'avoir participé à un deal, car "les deals vont souvent main dans la main avec la collusion" signale Barny, qui souhaite un partage officiel des prix selon une structure plus étalée.

"J'ai participé au tournoi de Monte carlo, et je n'étais qu'un pauvre petit qualifié" poursuit un joueur répondant au pseudonyme "Hendole", "et si j'étais arrivé aussi loin dans le tournoi, j'aurais eu très envie de passer un deal, car pour moi, six chiffres, c'est énorme". "C'est l'argent des joueurs" ajoute un autre participant au forum, "j'ai joué Monte Carlo et aucune somme d'argent n'avait été ajoutée par les sponsors. Il y a tout le temps des deals lors des gros tournois. Entuber les joueurs pour faire une bonne émission, cela n'est pas bon".

Enfin, parmi les nombreuses interventions, "The Reverend", l'un des plus gros contributeurs du forum, explique quant à lui que "les ententes font partie des tournois de poker". Il s'agit encore de "l'argent des joueurs, à moins qu'une somme importante soit investie par les sponsors". The Reverend déclare "ne pas aimer l'idée d'exclure les deals". Pour lui, la solution "évidente" serait de permettre les arrangements dans la limite où une partie significative du prix est réservée au gagnant, c'est-à-dire 10-20% des sommes en jeu lors de la finale. "Ceci, ajouté au prestige de gagner un tournoi de l'EPT, permettrait de s'assurer que personne n'abandonne le tournoi tout en tenant compte de l'intérêt des joueurs".

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