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Poker Las Vegas - A la loupe : le National Heads Up Poker Championship 2006

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64 joueurs parmi les meilleurs au monde s'affrontent du 3 au 6 mars lors de la seconde édition du championnat de poker en "tête à tête" au Caesars Palace à Las Vegas. Le premier round devait reveler d'intéressantes confrontations.

Les premières confrontations du "National Heads Up Poker Championship" que nous allons mettre en exergue concernent le premier tableau. Il s'agit tout d'abord de deux joueurs plutôt bien assortis: Dan Harrington et Todd Brunson. L'ancien champion du monde Dan Harrington aura fort à faire contre le vainqueur du tournoi sur invitation Poker Superstars. La partie entre les deux joueurs devrait être l'une des sessions les plus stratégiques du premier Round. Autre intérêt : l'auteur de "Positively Fifth Street", James McManus, doit affronter l'une des trois Wild Card délivrées pour ce tournoi en la personne de Josh Lochner, qualifié en ligne. Le jeune homme âgé de 21 ans subira un test sérieux lors de cette confrontation. S'il franchit cet obstacle contre le prudent Josh Lochner, il devrait rencontrer au tour suivant soit Annie Duke, soit Mike Sexton.

Ce premier round devrait également voir se dérouler les premiers pas dans ce round du champion sortant Phil Hellmuth et du vice-champion Chris Ferguson. S'ils arrivent à se défaire de leurs premiers adversaires (une tâche qui ne semble pas facile; "Jesus" a tiré Freddy Deeb et "The Poker Brat" est opposé au vétéran Chip Reese), les deux joueurs se rencontront au second tour dans un remake de la finale qui mit en scène leur affrontement l'annèe dernière.

Le premier tour du second tableau devrait donner lieu à une intéressante opposition entre deux styles. La star du cinéma James Woods sera confrontée à un test difficile : il devra faire étalage de sa technique face à Scott Fischman. Cyndy Violette rencontrera quant à elle Barry Greenstein. Dans ce tableau 2, la confrontation entre Tony G (l'actuel champion d'Europe et vainqueur d'un tournoi du World Poker Tour) et "The Mad Genius Of Poker" Mike Caro promet d'être la plus divertissante. Le vainqueur de cette opposition devra affronter Amir Vahedi ou le propriétaire de l'équipe de basket "Los Angeles Lakers".

Le tableau trois sera animé par quelques confrontations plus que dignes d'intérêt. Phil "The Unabomber" Laak devra étaler son jeu notoirement agressif contre un joueur qui devrait rivaliser sans problème sur ce terrain, c'est-à-dire l'actuel leader du classement du Joueur de l'Année World Poker Tour (WPT), Gavin Smith. John Juanda aura la tâche immense et symbolique de prendre le meilleur sur la légende du poker: Doyle Brunson. Et dans une confrontation seulement possible grâce au fait du hasard, l'ancien couple dans la vie Daniel Negreanu et Evelyn Ng seront opposés l'un à l'autre dans ce premier tour.

Le tableau numéro quatre proposera son lot de confrontations sortant de l'ordinaire. Ted Forrest devra mettre en œuvre sa très subtile stratégie tournée vers l'attaque contre Erik Seidel, disposant d'une même approche intellectuelle du jeu. Le gagnant de cet affrontement de cerveaux rencontrera le donné favori Phil Ivey au second tour (si Ivey saura se défaire de l'acteur Chad Brown). Enfin, Mark Seif, le double vainqueur en 2005 d'un bracelet des World Series of Poker devra batailler contre l'un des joueurs sans doute les plus chauds du moment : Michael "The Grinder" Mizrachi.

Les 32 matchs du premier tour devaient débuter samedi 4 mars pour finir sur une "Final Four" lundi 6 mars qui doit déterminer qui est le meilleur joueur de tête à tête. Pour en savoir plus sur le déroulement du tournoi, rendez-vous sur le site en anglais de la competition "National Heads Up Poker Championship" : www.nbcheadsup.com

NDR: Les meilleurs tournois de poker en tête à tête se retrouvent sur Pokerstars et Paradise Poker

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