Stars et légende du Poker: Daniel Negreanu

Stars et légende du Poker: Daniel Negreanu 0001

A son premier voyage à Las Vegas, Daniel Negreanu etait un pigeon qui perdit quelques milliers de dollars. Aujourd'hui, c'est l'un des joueurs les plus médiatiques de la planète et membre de la Team Pokerstars Pro. Beaucoup s'accorde à dire qu'il fait partie des meilleurs joueurs de poker actuels.

Daniel Negreanu est né le 26 juillet 1974 à Toronto au Canada. Originaires de Roumanie, ses parents, Constantine et Ann, ont élevé Daniel et son frère au sein d'un foyer chaleureux et aimant. Adolescent, Daniel se rappelle avoir joué des $10/$20 de façon régulière, et à cet âge déjà, il comprit que le poker pouvait donner beaucoup de plaisir aux joueurs actifs, au style "loose". Il prit l'habitude de jouer de cette façon en réalisant des coups comme celui-ci : "toujours surenchérir la première main (de la journée), qu'importe le jeu que l'on a en main". Daniel continua à s'investir dans le jeu et à dépenser son argent durant plusieurs années alors qu'il rêvait de jouer aux World Series of Poker (WSOP) à Las Vegas.

Daniel Negreanu passage du pigeon à la star du poker

En 1996, Negreanu fit son premier voyage à Las Vegas. Il dit : "A la minute où je suis arrivé à Vegas, je me suis assis à une table $20/$40 lors des WSOP" et il perdit la presque totalité de ses 3,000$ de bankroll. Décidant que ce n'était pas sa nuit, il alla se rafraîchir, et à son retour il fut très surpris de voir qu'il n'y avait "plus personne en vue (les autres joueurs avaient quitté la table juste après qu'il se soit levé) - j'ai eu le sentiment immédiat que pour la première fois de ma vie, j'étais le pigeon !"

Il fit plusieurs voyages à Las Vegas, avec à chaque fois le meme résultat - il perdait. A chaque fois, il retournait à Toronto et se refaisait une santé en regonflant son bankroll tout en se disant qu'il avait intérêt à ajuster son jeu au niveau de la compétition. Il vécut également un moment difficile lorsque son père disparut, et Daniel décida qu'il était temps de prendre le poker plus au sérieux, et que ce serait très dur.

Cependant, la tâche la plus difficile de toutes fut de convaincre sa mère qu'il pouvait devenir un joueur professionnel. Selon Daniel, il essaya presque tous les stratagèmes, "je lui aie même montré mon carnet de notes comprenant mes statistiques au poker" avec les dates, l'heure, le ratio horaire, des notes allant jusqu'à noter son "humeur du jour" et sa façon de jouer. Par la suite, Daniel la persuada de "tolérer l'idée qu'il jouait au poker pour vivre." Les soucis de sa mère étaient compréhensibles, vu qu'il existe peu de mères élevant leurs enfants dans l'espoir qu'ils deviennent joueurs, mais dans certains cas, comme celui de Daniel, il semble que la décision était une bonne.

L'année suivante, Negreanu s'envola vers Los Angeles pour participer au tournoi 1997 "Heavenly Hold'em" au Commerce Casino. En jouant au limit hold'em dans un événement annexe (avec un bankroll très maigre), Daniel fit sa première table finale. Il combattit Paul "Eskimo" Clark durant près de trois heures en tête à tête avant de sortir vainqueur (et plus riche de 19.000$).

Dynamisé par sa première victoire en tournoi, Daniel explosa à Foxwoods dans le Connecticut à l'occasion des World Poker Finals 1997 où il fut adoubé "Best All Around Player." Sa confiance était alors au plus haut, et c'est exactement ce qu'il fallait pour bien jouer aux World Series of Poker. Ainsi Daniel jugea que l'heure était venue de participer à ce tournoi. Pour sa première participation aux WSOP 1998, Daniel empocha 169.000$ de gain après avoir remporté le tournoi Pot-Limit Hold'em à 2.000$. Cette fois, il fut nommé "Kid Poker", car il devint le plus jeune joueur à avoir remporté un bracelet en or à l'âge de 23 ans (Eric Froehlich a depuis cassé ce record)

Durant les quelques années qui suivirent, Daniel remporta deux fois le championnat de poker de l'Etat de Californie. Il explique avoir également consacré beaucoup de temps à écrire des articles pour des magazines comme Card Player. Il fut aussi l'un des contributeurs principaux sur certains forums en ligne consacrés au poker tout en animant son propre blog.

Daniel a toujours gardé une certaine naïveté, ce qui a marqué sa vie, ses amours et ses déconvenues. Il admet volontiers ses excès de solitude, d'alcool, sa piètre capacité à gérer son argent, mais tout ceci semble être du passé. Il vit à Las Vegas depuis plusieurs années et s'est marié avec son amour de longue date, Lori Lin Weber, en août 2005.

Avant cet heureux événement, il y eut également l'année 2004, cette année de rêve. Negreanu négocia de façon immense les tournois télévisés du World Poker Tour en remportant l'Open de poker de Borgata (et 1,1 million de dollars), le Bellagio Five Diamond World Poker Classic (et 1,8 millions de dollars) tout en se placant troisième au Gold Strike Casino au World Poker Open (pour mettre dans sa poche 396,000$).

Aux World Series of Poker 2004, Daniel remporta son troisième bracelet en or et arriva à la table finale de quatre autres tournois, pour être par la suite nommé Joueur de l'année 2004. Surfant sur la vague du succès, Daniel signa avec le tout nouveau Wynn Casino en tant qu'ambassadeur du poker, et défia immédiatement quiconque de jouer avec lui dans un tête à tête freeze-out pour n'importe quel montant supérieur à $500,000.

De grosses parties se sont déroulées à Las Vegas depuis des années, mais le fait qu'un joueur propose au premier venu un tête à tête pour un demi million de dollars (à n'importe quelle des neufs formes de poker), cela n'était tout bonnement jamais arrivé. C'est une chose de proposer de rencontrer un joueur en jouant son jeu de prédilection, c'en est une autre incroyable que d'être ouvert au hold'em, stud, Omaha etc.

La proposition parue encore plus folle après que David Oppenheim eut battu Daniel pour 200.000$ dès le premier match, mais le second se solda par une victoire (contre Mimi Tran). Depuis lors, Daniel joua quatre matchs contre Barry Greenstein (ils firent égalité), tout comme contre Tony Bloom (qui perdit), Joe Cassidy (qui gagna) et John Doe (qui gagna). Au final, Daniel compta une victoire, quatre défaites avant de remporter quatre matchs de suite, remportant avant la fin de ce défi en tout 109.000$

Après neuf matchs, Daniel conquit une petite (pour lui) victoire, mais ce faisant, il montra combien il était un joueur de poker d'une souplesse impresionnante. Il montra également une incroyable abilité à créer un "buzz" postif dans les médias à son égard. Il est sûrement juste de dire que personne n'a autant attiré l'attention des médias, ni remporté autant de tournois majeurs ces cinq dernières années que M. Negreanu. Il est impossible de dire ce qui attend Daniel dans le futur, mais on peut être confiant dans le fait que la plupart des passionnés de poker se rappelleront de ses exploits dans les dix prochaines années. Et bien sûr, c'est comme cela que l'on devient une légende.

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