Saison 5 : le World Poker Tour sur les Champs Elysées

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World Poker Tour

Lundi 12 juin 2006 devait débuter sur les Champs Elysées le Grand Prix de Paris comptant pour la saison 5 du World Poker Tour. Il s'agit de l'une trois étapes du WPT hors Etats-Unis.

Le Grand Prix de Paris est organisé par le cercle de jeux l'Aviation Club de France. Il doit se tenir durant cinq journées pour couronner le joueur (endurant) sortit d'une vendredi 16 juin d'une table finale de 6 joueurs. Chaque joueur disposera au départ de 15.000 en jetons chips pour des blinds de 25-50.

Les joueurs auront dû s'acquitter d'un droit d'entrée de 10.000 euros, à l'exception notamment de 14 joueurs qui se seront qualifiés via des satellites exclusifs organisés sur la salle de poker UpperclassPoker. Selon la salle, ces joueurs auront investi en moyenne près de 275$ pour se qualifier.

Traditionnellement, peu de grands joueurs professionnels américains font le déplacement pour cette étape parisienne, en comparaison bien sûr aux étapes américaines. C'est ainsi l'occasion pour les joueurs européens et français de briller. L'ancien champion du monde Phil Hellmuth, joueur américain qui effectue son grand retour sur la scène internationale du poker, devrait compter parmi les joueurs de classe mondiale présents pour ce Grand Prix édition 2006.

Le Grand Prix de Paris existe depuis 2003 et sa première édition avait été remportée par l'un des meilleurs joueurs français en activité : l'ancien champion de tennis junior David Benyamine. En 2005, l'étape parisienne du World Poker Tour avait réuni 160 joueurs pour un prix total de 1.520.000 euros. L'anglais Roland de Wolfe avait remporté l'étape en empochant quelques 480.000 euros. Sept joueurs français s'étaient glissés dans les 18 premiers joueurs du tournoi : Michel Zajdenberg (3ème), Didier Leroy (7ème), Gilles Haddad (8ème), Adam Lounis (10ème), Stephane Cohen (11ème) et Carlos Da Silva (18ème).

Le Grand Prix de Paris constitue depuis 2003 la seule étape européenne du World Poker Tour. Avec le PokerStars Caribbean Adventure, le Grand Prix était jusqu'à présent le seul tournoi hors US au sein du World Poker Tour majoritairement réservé aux casinos des Etats-Unis. Mais cette année, la saison 5 doit accueillir une troisième étape hors du territoire des Etats-Unis : elle est prévue en octobre au Canada, au Niagara Fallsview Casino Resort, l'un des plus grands casinos du pays... situé à la frontière entre le Canada et les Etats-Unis.

En ayant choisi cette année le Canada comme étape internationale supplémentaire, le World Poker Tour tente de refléter l'actuelle force du Canada sur la scène du poker. Avec plusieurs joueurs à la fois populaires et en réussite comme l'ancien Joueur de l'année WPT Daniel Negreanu, l'actuel Joueur de l'année WPT Gavin Smith et les joueurs professionnels très respectés que sont William Edler and Evelyn Ng, l'impact du Canada sur la scène du World Poker Tour est important.

Enfin, le Grand Prix de Paris est la troisième étape inscrite au calendrier du WPT. Le coup d'envoi de la saison 5 du World Poker Tour fut donné à Las Vegas le 14 mai 2006 lors du tournoi Mirage Poker Showdown $10,000+$200 remporté par l'américain Stanley Weiss). Le Mirage Poker Showdown fut suivi début juin du Mandalay Bay Poker Championship avec une victoire le 8 juin de l'américain Joe Tehan.

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