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World Series 2006 : le retour du H.O.R.S.E.

World Series 2006 : le retour du H.O.R.S.E. 0001

Pour satisfaire les opposants à l'omniprésence du Texas Hold'em No Limit aux World Series, les organisateurs ont réintroduit le H.O.R.S.E. dans la compétition. Ce tournoi à 50.000 $ mêlant tous les jeux déterminera-t-il le nouveau champion du monde ?

Depuis le début de l'histoire des World Series of Poker, le championnat 10.000 $ a été la pierre angulaire non seulement du calendrier des World Series annuels mais aussi du monde du poker dans son ensemble. Le gagnant de chaque championnat aura été auréolé du titre de "Champion du monde" depuis la mise en place de l'événement dans les années 70. Et seuls trente joueurs ont ramené le titre chez eux. En 2006, toutefois, il se pourrait que l'on considère un nouveau critère pour déterminer le meilleur joueur du monde.

Depuis qu'il a balayé les autres jeux de poker, "Texas Hold'Em No-Limit" est proposé par toujours plus de tournois à leur programme. En fait, à plusieurs reprises de nos jours parmi le nombre de tournois à l'affiche, la totalité du programme était consacré au "No-Limit", excluant de fait les jeux traditionnels comme le "Five et Seven Card Stud", le "Omaha Hold 'Em", "Razz ou "Hi/Lo".

Et lorsque les casinos Harrah, organisateurs des World Series, ont établi le programme des 44 événements prévu cet été 2006, on a naturellement pu observer une prédominance des tournois No-Limit.

Cet état de fait ne convient pas à tous les joueurs de poker. Un vent de protestation devant l'exclusion des différentes formes de jeu au profit du spectaculaire Texas Hold'em No-Limit commence à souffler parmi les meilleurs joueurs professionnels de poker tout comme les forums en ligne, le sites de poker et les discussions aux tables de cash games dans les casinos. Devant ces nombreuses voix qui s'élèvent, le commissaire des World Series Jeffrey Pollack a dû changer de façon significative le programme des tournois début 2006.

En janvier, Pollack décida de modifier le programme pour mettre en place le tournoi le plus élitiste de l'histoire du poker. Puisque l'un des arguments les plus importants des contestataires était le manqué criant de mélange de jeux lors des World Series, il ressortit du passé le H.O.R.S.E. (que l'on n'avait plus pratiqué depuis 2004) pour qu'il puisse être joué au casino Rio cet été. Il fixa un droit d'entrée pour ce tournoi à une hauteur inédite de 50.000 $. Cette somme est la plus importante jamais demandée pour participer à un tournoi en 36 ans d'histoire des World Series. Résultat : tout semble rentrer dans l'ordre dans la communauté avertie du poker dont certains acteurs acclamèrent la décision.

Question : quelle est la signification de cet événement sur un plan plus général ?

Il est sans doute utilise de commencer par le début en expliquant ce qu'est le H.O.R.S.E. pour les nouveaux venus. H.O.R.S.E. est l'acronyme de jeux pratiqués successivement et de façon tournante (ces jeux sont tous joués sous la forme Limit… Texas Hold 'Em, Omaha Hold 'Em, Razz, Seven Card Stud ainsi que l'Omaha ou le Seven Card Eights ou Better, connu également sous le nom de Hi/Lo). Un temps spécifique est alloué pour chaque discipline prévue à la table, et une fois que la rotation arrive à son terme, le niveau des blinds augmente et la rotation connaît un nouveau tour. Bien sûr, le joueur qui survit et accumule tous les jetons est proclamé gagnant. Ce jeu oeucuménique est considéré comme étant le test le plus révélateur et le plus complet des qualités d'un joueur de poker.

Devant cette première, les fans et les joueurs pourraient légitimement se dire que le tournoi H.O.R.S.E. 50.000 $ est en mesure de garantir la sélection entre les véritables meilleurs joueurs dans le monde. Alors que le joueur moyen est en mesure d'une façon ou d'une autre de participer aux tournois préliminaires ou bien à l'événement principal des World Series à 10.000 $ (en passant par des satellites), rares sont ceux qui seront en mesure ou auront l'estomac de mettre sur le tapis vert le prix d'une voiture de luxe pour participer à ce tournoi hautement concurrentiel proposant divers jeux dont certains leur seront inconnus. Les satellites, s'ils sont proposés à une table unique de 10 joueurs, devraient coûter la bagatelle de 5.000 $.. encore une fois. Ce n'est pas une somme que n'importe qui est en mesure de sortir de sa poche. En conséquence, seuls les meilleurs joueurs professionnels (et peut-être les meilleurs gestionnaires) se jetteront dans la fosse aux lions.

Le H.O.R.S.E. doit débuter le 12 juillet pour un prix total le plus élevé de l'histoire du poker, sans doute près de 10 millions de dollars pour 200 joueurs. Même si uniquement 70 ou 80 joueurs rejoignent la table, ce nombre garantirait une prix de 3,5 à 4 millions de dollars. Ainsi donc, ce tournoi devrait concurrencer largement le $10K Championship Event.

Croyez le ou non, des voies se soient élevées également contre ce tournoi. Le HORS est qualifié « d'élitiste » ou « d'achat de bracelet » car il ne serait réservé qu'aux pros n'ayant plus à passer par les fourches du tournoi principale.

Certains prédisent néanmoins que ce tournoi pourraient bien être considéré comme le vrai « Championnat du monde » face au tournoi $10K. Avec sa complexité reposant sur plusieurs jeux, on peut le penser en effet. En réalité toutefois, le « $10K Championship Event » et ses milliers de joueurs devrait avoir la vie dure et toujours être considéré comme le tournoi le plus important couronnant le « champion du monde ». Le tournoi H.O.R.S.E. de son côté devrait certainement conduire à déterminer quel est le « meilleur joueur du monde ». Et qui sait, le HORSE pourrait à terme rendre plus populaire les différentes formes de jeu pour équilibrer leur pratique.

Bien que le tournoi « $50K H.O.R.S.E » soit susceptible par ricochet de faire gonfler le prix des autres tournois des World Series, il sera surtout l'événement le plus spectaculaire aux côtés du « $10K Championship Event » au sein du casino Rio à Las Vegas cet été. Deviendra-t-il une tradition à son tour? Seul l'avenir des World Series of Poker nous le dira.

NDR: vous pouvez découvrir ou redécouvrir le HORSE sur la salle FullTilt Poker

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