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Légende du poker : Mike Sexton

Légende du poker : Mike Sexton 0001

Présentateur du World Poker Tour et de Party Poker, Mike Sexton, vient de remporter en ouverture des World Series of Poker le Tournoi des champions. Portrait d'un joueur de poker d'une régularité à toute épreuve.

Si vous suivez d'assez près le Poker vous avez forcement entendu parler de Mike Sexton ou entendu ses commentaires et ceux de Vince Van Patten lors des diffusions du World Poker Tour à la télévision. Ce n'est pourtant pas cette célébrité qui a fait de Mike une légende.

C'est bien à la table qu'il a forgée sa notoriété avec pas moins de 37 places payées aux World Series of Poker : à vrai dire, il fait parti du top 10 en terme de places payées devant des joueurs comme Dewey Tomko, Howard Lederer et Johnny Chan, excusez du peu...!

Mike est né le 22 septembre 1947 et a grandit à Dayton dans l'Ohio. Ses parents, professeurs de danse, ont certainement du lui transmettre leurs talents et un soupçon de grâce.

C'est alors que Mike et son frère Tom réussissent à rejoindre l'équipe de gymnastique de leur lycée .A l'école ils excellaient tous les deux dans leurs disciplines, en menant leurs équipes à un titre de champion d'Etat de gymnastique.

Tom fit ses valises pour l'Oklahoma où il devint le meilleur gymnaste universitaire des Etats-Unis.

Mike ,lui ,resta plus près des siens et intégra l'université d'Ohio State:"un gars de l'Ohio peut réussir tout ce qu'il entreprend dans la vie s'il travail assez dur pour y arriver".Ce message ressemble plus à un discours d'encouragement pour les joueurs de l'équipe de football mais c'est une bonne formule pour décrire la philosophie du jeune Sexton.

Mike passait des centaines d'heures à peaufiner ses fondamentaux et c'est sans surprise que sa détermination et son travail l'ont mené au titre de Most Valuable Gymnast d'Ohio State(meilleur gymnaste).Il faudra encore quelques années pour que Mike décide de montrer autant de dévotion pour le Poker ,mais cette période sera un tournant principal dans sa vie.

Après le lycée, il rejoint l'armée à Fort Bragg ,en Caroline du Nord .Lorsque son service militaire prit fin, il obtient un travail en tant que vendeur de produits militaires et en parallèle ,commence à jouer de plus en plus dans les salles de poker.

Cependant les années 70 ne resteront pas comme une période faste dans sa vie:de longues heures passées au travail et aux tables ont usé son mariage et l'a conduit rapidement au divorce.

Comme son travail affectait également sa progression au poker, il décida en 1978 qu'il était temps pour lui de se concentrer à 100 % sur le Poker et démissionna... On peut dire qu'il est plutôt heureux depuis!

Il a connu des hauts et des bas mais pour se rassurer il avait toujours en tête que s'il échouait dans le poker il pourrait toujours trouver un autre travail. Il passa 7 à 8 années à faire des aller-retour entre Las Vegas et les tables de la Caroline du Nord avant de s'installer définitivement dans le Nevada et il peut désormais vivre à son gré, même s'il passe toujours une grosse partie de son temps à voyager pour le World Poker Tour.

Avant que la télévision le pousse au premier plan, Mike a écumé les petits tournois pour s'aguerrir auprès des joueurs locaux à Las Vegas. Il réussit à faire des résultats dans plusieurs d'entre eux pour enfin faire son plus gros résultat durant les WSOP 1989.

C'est cette même année qu'il remporta son bracelet en or, en empochant par la même occasion la coquette somme de 104.000$ en terminant premier du tournoi à 1,500$ en 7-Card Stud Hi/Low.

Son succès s'est prolongé aux WSOP durant ces 15 dernières années, avec au total plus de 550,000$ de gains et une régularité stupéfiante.

Par ailleurs il eu d'autres moments de gloire en dehors des Etats-Unis, avec en 2000 une victoire au championnat d'Europe de Hold'em en finissant premier en Pot Limit Omaha et en Omaha 8 or better .En 2003, il finit 1er des finales de Heads-up (face à face) à Paris.

En 2005, il se réussit également à décrocher des places payées lors de 3 tournois en Australie et s'attribua la couronne de l' "Australian Poker Championship Pot Limit/No Limit Speed Poker".

Pour ceux et celles qui doutent des capacités de Mike Sexton au Poker, vous avez sans doute rater de nombreux articles qu'il a rédigé sur la stratégie au poker depuis de longues années. Il vient d'achever un livre qui conduira beaucoup de gens aux tables de Poker intitulé " World Poker Tour : Shuffle Up and Deal." C'est avec certitude que cet ouvrage apportera de nouveaux instruments pour réussir au Poker et il risque d'en vendre beaucoup grâce à sa notoriété télévisuelle.

Sachez que Mike est également commentateur pour Party Poker. Après avoir été engagé en 2000, il passa 7 mois en Inde pour aider au développement du site et il réussit à convaincre Linda Johnson de Card Player Cruises d'organiser la finale du Party Poker Million sur un bateau. L'idée a plus que fonctionné et aujourd'hui vous pouvez trouver de nombreux tournois satellites à des sommes modiques (6$) pour essayer d'obtenir une place sur le bateau.

Grâce à son succès en tant que présentateur du WPT, sa carrière de joueur est malheureusement souvent mise au second plan.

Qu'il soit au micro ou à la table d'un événement , c'est un très grand professionnel qui mérite une reconnaissance pour ce qu'il est devenu, une légende du Poker tout simplement....

NDR : Mike Sexton soutient la salle de poker en ligne Party Poker… L'ambassadeur du poker peut-il se tromper ?

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