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Sept joueurs attaquent le World Poker tour en justice

Sept joueurs attaquent le World Poker tour en justice 0001

World Poker Tour

Quasiment tous les sports aux Etats-unis ont connu une période dans laquelle un joueur ou un groupe de joueurs décidaient de faire face à des conditions qui leurs semblent injustes dans leurs sports respectifs. Mercredi 19 juillet 2006, nous avons assisté à un moment qui va peut-être marquer un tournant dans le développement du Poker.

Ce mercredi, un procès a été intenté auprès de la cour fédérale du District de Los Angeles aux Etats-Unis par sept joueurs contre la société World Poker Tour (WPT). Ils dénoncent le fait que le WPT et les casinos accueillant ses tournois ont illégalement faussé la compétition et violé leur droit de propriété intellectuelle.

"C'est l'équivalent d'un vol d'identité" a expliqué Jeffrey Kessler, le principal avocat des joueurs sur ce dossier.

Les sept plaignants dans ce dossier sont les joueurs professionnels Chris Ferguson, Andy Bloch, Howard Lederer, le champion WSOP 2005 Joe Hachem, Greg Raymer (champion WSOP 2004), Phil Gordon et Annie Duke. Les sept joueurs ont tenu une conférence de presse au Rio ce mercredi pour annoncer l'enregistrement de la plainte, et pour démontrer leur solidarité face à l'objectif : "Donner la même chance à tous les joueurs" lors des tournois WPT.

"Nous sommes des joueurs de Poker, et nous voulons avoir la possibilité de jouer au Poker" a déclaré Phil Gordon.

D'après les joueurs, le problème réside dans la charte que tous les joueurs doivent signer lorsqu'ils participent aux tournois WPT. Les joueurs déclarent que ce document viole les autres accords déjà en place. De ce fait cette charte proposé par le WPT que les joueurs doivent signer viole leurs droits d'image. Les joueurs estiment qu'ils sont les seuls à pouvoir contrôler leurs droits.

"Je ne veux pas que le WPT prenne des décisions sur mon image à ma place. Je veux être celui qui prend ces décisions" déclare Howard Lederer.

C'est un problème qui est posé depuis plus d'un an maintenant. Des joueurs comme Andy Bloch et Raymer ont évité des tournois WPT durant la majorité de l'année à cause des termes utilisés dans l'accord signé avec le WPT. Beaucoup de joueurs estiment ces termes inéquitables et illégaux.

Ce procès intenté par les joueurs va chercher à modifier les termes de la charte WPT pour que les droits des joueurs ne soient plus violés lorsqu'ils signent le document. Les sept joueurs cherchent également à obtenir des dommages et intêrets pour l'utilisation de leur image pour des produits WPT, pour du matériel promotionel ou encore pour le site Internet du WPT.

De plus, ce procès va chercher à modifier les accords passés avec les casinos partenaires du WPT : ils ne peuvent pas acceuillir d'autres tournoi de poker télévisés. Howard Lederer a raconté une histoire dans laquelle il devait faire une interview dans le salon d'un casino membre du WPT mais on lui a sommé de changer de lieu car cette interview contrevenait à l'accord passé avec le World Poker Tour.

Les joueurs ont tenté de règler le problème à l'amiable avec le WPT. Mais, selon eux, le manque de réaction du WPT les a forcé à agir.

"Nous pensons que c'est l'utime solution" a déclaré Annie Duke. "Nous avons essayer de nous arranger sans faire intervenir la justice mais au final nous n'avons pas eu le choix".

Une chose est à souligner dans cette affaire : pour la première fois un groupe de joueurs du top 50 a solidairement engagé une action en justice qui va certainement aider tous les joueurs. Les sept joueurs ont clairement avoué que le coût de ce procès serait financé par leur propres deniers et qu'ils avaient engagé le meilleur avocat "anti-trust" du marché. De ce fait ce dossier s'annonce couteux.

Un responsable du WPT explique : "Nous n'avons pas encore vu la plainte et tant que ce n'est pas fait, nous ne ferons aucun commentaire."

C'est une histoire qui va évoluer d'ici quelques semaines. Restez conncecté sur PokerNews pour des nouvelles sur ce dossier WPT.

Note : Howard Ledrer a créé une salle de poker sur Internet : attaquez le sur Full Tilt

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