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WSOP 2006 - Lester remporte le 5.000$ Pot Limit Hold'Em

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Depuis fin juin à Las Vegas dans l'Amazon Room au Rio casino, l'ambiance était poker, poker et encore Poker cette semaine. Le tournoi principal 10.000$ est prêt à démarrer ce vendredi (le nombre officiel de joueurs inscrits pour ce main event à dépassé le record de l'année dernière avec plus de 6000 participants), et beaucoup de joueurs affûtent leur jeu pour la dernière ligne droite vers ce "Main event". Il y avait deux tournois lundi 24 juillet, le 1.000$ "7 card stud" et le 1.000 $ "rebuy No-limit" avec des tables finales prévues mardi.

Lundi, s'agissant des tables finales, nous n'avions à nous mettre sous la dent que le tournoi 32, un 5.000$ Pot Limit Hold'Em.

378 joueurs participèrent samedi au départ de l'épreuve pour finir avec 9 joueurs, tous à la recherche de leur premier bracelet WSOP. Lorsqu'ils arrivent à 14h ce lundi au Casino Rio, la composition de la table était la suivante :

Siège 1: Michael Tedesco, 278K

Siège 2: Joueur professionel Jason Lester, 222K

Siège 3: Tony "Big House" Hartmann, 163K

Siège 4: l'australien Stuart Fox, 214K

Siège 5: Chip leader Alan Sass, 431K

Siège 6: (Short stack ) Emad Tahtouh, 97K

Siège 7: le Russe Kiril Gerasimov, 124K

Siège 8: Greg Turk, 122K

Siège 9: Tommy Smith, 238K

Il restait encore 2 minutes dans le niveau précédent qui avait eu lieu dimanche soir. Les joueurs ont donc eu le temps de jouer juste une main avant de passer aux blinds 6K/12K pour les 90 minutes suivantes. Il n'a pas fallu longtemps avant que le premier compétiteur soit éliminé en la personne de l'excellent joueur russe Kiril Gerasimov.

La star du Poker Russe, connu pour ses résultats durant le premier championnat WPT , relance au pot Emad Tahtouh qui le met All-in. Lorsque Tommy Smith avait relancé par dessus Gerasimov, Tahtouh se sorti du coup et Gerasimov retourna A-K. La paire de Dame de Smith sera suffisante pour battre Gerasimov. sans roi ni As survenu au flop, Gerasimov subit une bien difficile sortie de la table en finissant à la 9éme place.

C'est une chose que j'ai remarqué avec mon ami Stephen Yoh, qui comme moi a couvert un tournoi de Pot Limit récemment. Le Pot Limit Hold'Em est un jeu qui se joue habituellement après le flop, en limitant les mises à ce qu'il y a dans le pot comme la règle l'impose. Les joueurs à cette table étaient plus qu'enclin à créer de l'action préflop, en nous donnant l'impression de vivre plutôt un tournoi de No-Limit qu'un tournoi de Pot Limit.

Le style du tournoi était donc plutôt vif. Les joueurs ne passaient pas un temps fou à regarder leurs mains et à prendre leur décision. Ainsi le bouton du donneur tournait assez rapidement autour de la table et cela a permis aux joueurs impliqués dans le jeu d'avoir un peu de sursis.

C'est à la main 22 que nous avons perdu le joueur suivant lorsque le Chip Leader Alan Sass se retrouva au flop face à Tommy Smith. Sur un flop 2-Q-6, les 2 joueurs ont joué Parole pour voir un As arriver au Turn. Sass envoya 100 K pour mettre Smith All-in, et celui paya. Alors que tout le monde s'attendait à voir l'As que les 2 joueurs semblaient posséder, ce fût une surprise de voir les deux brelans des joueurs, brelan de Dames pour Sass et brelan de 6 pour Smith. Le dernier 6 n'arriva pas (mais plutôt un Valet) et Tommy Smith quitta le Rio à la 8éme place du tournoi.

Juste avant la fin du niveau de blind, le temps de jeu d'Emad Tahtoud pris fin. Il s'est battu avec vaillance contre les plus gros tapis avec un faible pile de jetons, mais il choisit ce coup ci le mauvais moment pour voler le pot contre Michael Tedesco. Après la mise préflop de d'Emad à 42K, Michael relança à 90K de plus pour mettre Emad All-in. Emad ne plia pas et montra un étonnant K-5 face à l'A-J de Michael. Un As inutile au flop et un Valet lui aussi inutile à la Rivière donna le Pot à Tedesco. Emad Tahtouh finit à la 7éme place.

Après que les blinds montèrent à 8K/16K, l'action continua et trois joueurs quittérent la table avant que le niveau ne finisse. A la main 56, Jason Lester décida qu'il était temps de se servir de ses jetons. Après une mise au pot de 48K signée Greg Turk, Jason Lester relança à 110K avant le Flop. Turk suivit et montra A-Q face à la paire de 8 de Lester.

Lorsque le flop 4-2-10-3-7 se dévoila, Lester sortit Greg Turk qui rentra à la maison avec une 6éme place.

Un autre joueur décida qu'il était temps de faire quelques coups : l'australien Stuart Fox. A la main 74, il doubla son tapis face à Tedesco. Quatre mains plus tard, les deux joueurs se retrouvèrent à nouveau. Après que Stuart eut relançé de 48K avant le Flop, Michael relança All-in et les deux joueus retournèrent leurs cartes. Il possédaient un As mais Tedesco détenait une Dame qui dominait le 8 de Fox. Cependant le Flop 8-7-4 mit en trance le public et les fans de l'australien qui prit l'avantage dans ce coup. Après le Turn et la Rivière, Fox sortit donc Michael à la 5éme place de la table finale sur un Bad Beat.

Encore une fois à la dernère main avant le changement de niveau, nous avons assisté à une élimination dans des circonstances étranges. Les actions Préflop entre Alan Sass et Tony Hartmann poussèrent "Big House" Hartmann quasiment All-in. Avec une mise de 294K, Sass paya et retourna sa paire de 9. Le problème, c'est que Hartmann n'était pas en situation d'All-in et Sass dû donc prendre une décison. Il pouvait soit jeter sa main sans aucune pénalité ou bien jouer en recevant une pénalité de 2 tours de mises pour avoir montrer ses cartes.

Il choisit de prendre cette dernière option. Et lorsque le flop 10-7-2 apparu, il misa les derniers jetons qu'Hartmann possédait. Tony qui n'avait donc pas d'autre choix que de finir la main, paya et montra ce que l'on appelle un Big slick (A-K). Mais ces fortes cartes ne l'aidèrent pas au Turn et à la rivière. Tony Hartmann éliminé à la 4éme place, nous avons atteint la pause dans l'attendre de voir si la pénalité allait affecter Alan Sass.

Avec les blind 10K/20K l'action entre Jason Lester et Stuart Fox commenca en l'absence de Sass hors de la table pour 2 tours et forcé de mettre ses blinds.A la main 97,Lester double son tapis face à Fox qui 2 mains plus tard lui rendit la pareille .En revenant à la table Sass permit à Lester de doubler .Il semble que Sass était un peu énervé à son retour mais il réussit à reprendre très vite le contrôle de lui et fût capable de revenir dans le jeu.

La bataille entre les 3 joueurs continua pour les 90 prochaines minutes. Personne ne fut capable de devancer l'autre jusqu'à la main 145 :

Jason Lester misea 70K et Stuart Fox relança à 180 K. Lester répondit immédiatement avec son tapis et Fox poussa ses derniers jetons. Sans surprise ,Lester montra une main solide pour un "3-handed play" (partie à 3 joueurs à la table) avec A-9. En revanche à la surprise générale, Fox montra un K-3. Aucun des 2 joueurs ne toucha sa carte et Lester élima donc Stuart Fox à la 3éme place du tournoi.

Avant le début du Heads-up voici le niveau de chips des 2 joueurs:

Lester 1.1M

Sass 820K

Les joueurs jouèrent neuf mains. A la main 154, Lester forca Sass à se coucher, ce qui lui permit de prendre les commandes avec une quantité de chips de 2/1 avant que les 2 joueurs n'aillent diner (on suppose qu'ils ne mangèrent pas l'un en face de l'autre).

Après l'augmentation des blinds à 15K/30K, il n'a fallu que 2 mains pour trouver le vainqueur.

Après que Lester et Sass jouèrent Parole à la main 156, le Flop tomba 9-2-3. Sass misa 40K et fut relancé à 105K par Lester. Sass relança donc le reste de son tapis (356K).

Lester prît un court instant de réflexion avant de payer en montrant 9-7 avec donc la meilleure paire. Sass n'avait qu'un tirage Suite avec son 6-4 mais il n'arriva pas à ses fins.

Alan sass sortit second et Jason Lester obtint le bracelet du 5000$ Pot Limit Hold'Em.

Résultat final :

1. Jason Lester, $550,746

2. Alan Sass, $284,256

3. Stuart Fox, $142,128

4. Tony Hartmann, $124,362

5. Michael Tedesco, $106,596

6. Greg Turk, $88,830

7. Emad Tahtouh, $71,064

8. Tommy Smith, $53,298

9. Kiril Gerasimov, $35,532

Cette victoire est un point marquant dans la carrière de Jason Lester.

Il s'est retrouvé de nombreuses fois à la la table finale des WSOP (en incluant une table finale du Main Event) mais jamais il n'avait réussi à capturer le fameux bijou.

Avec cette victoire Lester peut maintenant arborer son bracelet des World Series, la récompense ultime dans la vie d'un joueur de Poker.

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