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World Poker Tour : rien ne va plus entre Negreanu et Raymer

World Poker Tour : rien ne va plus entre Negreanu et Raymer 0001

Le 19 juillet dernier, une plainte avait été déposée auprès de la cour fédérale de Los Angeles par sept joueurs professionels contre l'organisation du World Poker Tour (WPT) et des pratiques monopolisitiques.

Cette action en justice a eu le don d'irriter le joueur canadien Daniel Negreanu qui le fit savoir publiquement sur son site Internet.

Le début du contentieux a commencé lorsque Daniel a critiqué le procès via une vidéo publiée sur son blog. Il s'exprime en critiquant l'objet et le timing du procès en déclarant : "Je pense franchement que c'est un peu ridicule. Je pense qu'ils sont en train de faire une grossière erreur non seulement à leurs dépens mais aussi aux dépens de tous les joueurs. Les dirigeants du WPT vont les détruire en souillant leurs noms et en les discréditant aux yeux du public, en pointant du doigt le fait qu'ils sont tous affiliés à des sites de poker online." Negreanu a également ajouté qu'avec la récente motion passée au Congrès américain pour interndire les jeux online, il n'était vraiment pas nécessaire de rajouter de l'huile sur le feu dans le milieu du poker.

Greg Raymer, qui fait parti des sept joueurs ayant porté plainte contre le World Poker Tour et la charte WPT, a laissé son assentiment dans la boite d'un chat sur PokerStars pendant qu'il était entrain de jouer. Dans ce commentaire, Greg indique qu'il était "fier" que Daniel soit éliminé du Main Event. Il a également déclaré que Daniel a été un vrai "jouet" récemment. Il termine son commentaire en affirmant que Daniel était non seulement "stupide" mais également "une poupée de chiffon pour le WPT."

Après que ce dialogue eut été reporté mots pour mots sur le forum de Daniel, Negreanu s'est fendu à nouveau de quelques mots au sujet du procès en montréant une certaine irritation envers Raymer. Il déclare: " J'ai toujours été copain avec ce gars, je n'ai jamais eu de problème."

Negreanu semble touché par les propos de Raymer et l'a fait savoir sur son blog via une nouvelle vidéo : "Maintenant je vois où tu veux en venir, frangin. Evidemment je comprends que mes critiques portées à l'encontre de ce procès t'ai heurté. Mais je pense qu'ils font une grossière erreur non seulement pour eux mais pour le Poker en général."

Daniel poursuit : "je ne t'ai jamais insulté et je n'ai jamais dit de choses mauvaises à ton propos mais j'ai désormais envie de le faire parce je pense que les tiens étaient inappropriés. Tu dis que je suis stupide et que je suis la marionnette du WPT. Pourtant, j'ai étudié le dossier avec des avocats. Je n'ai pas tout saisi, mais ils me l'ont expliqué avec des termes juridiques difficiles à comprendre pour nous les bêtes gens. D'après ce que j'ai pu comprendre, tu n'as aucune chance, tu n'es pas en voie de gagner, et je ne vais pas apporter mon soutien aux sept joueurs, vous sept qui représentez soit disant l'ensemble des joueurs alors que ce n'est pas le cas. Je peux citer 30 joueurs avec qui j'ai parlé de cela qui pensent également que c'est une mauvaise idée, que ce sera mauvais pour le Poker."

"Je suis confiant sur le fait que vous n'allez pas gagner et même si vous gagnez ça n'a pas d'importance. Je ne vois rien de positif émerger de cette histoire."

Negreanu a tout particulièrement noté le traitement réservé par les sept joueurs au WPT et à Lyle Berman. Il leur pose la question suivante : "Comment pouvez vous oublier aussi rapidement ce que vous étiez avant l'émergence du WPT ? Les DVDs que vous vendez, les sites avec lesquels vous avez des accords, les revenus que vous avez pu toucher, avant le WPT, vous n'aviez rien de tout cela. C'est la main qui vous a nourri."

Raymer a rétorqué immédiatement sur son forum : " Les joueurs payent toutes leurs factures et il n'y a aucun site qui est impliqué en aucune manière dans cette histoire. Nous nous sommes exprimés publiquement et sincèrement, nous n'accepterons aucun arrangement pour nos intérêts personnels. Nous ne nous arrêterons pas tant que le WPT ne modifiera pas ses pratiques litigieuses et illégales envers TOUS les joueurs qui participent aux tournois WPT. Donc même si nous faisons cela pour nous, nous faisons cela également pour tout ceux qui sont déjà ou qui seront dans les tournois WPT".

Raymer n'est évidemment pas de l'avis de Daniel au sujet de l'issue du procès. "C'est mon opinion personnelle en tant qu'avocat ayant étudié la loi sur la concurrence dans une école de droit : le WPT viole la loi. Encore plus important, ton opinion est celle de tes avocats qui sont les meilleurs avocats de la libre concurrence dans le sport !"

Réagissant encore aux critiques de Negreanu contre les sept plaignants, Raymer rajoute de l'huile sur le feu en tentant d'expliquer ses propos blessants en déclarant : "Daniel n'est pas allé à la faculté de droit, ni même au lycée. Il ne connaît rien à la loi et il ne l'a jamais étudié. Cependant il continue d'exprimer publiquement son avis sur le procès. Il sait, ou il devrait savoir, que ce qu'il est en train de faire va faire renverser l'opinion du public en faveur des joueurs ayant enclenché le procès. Et il devrait savoir que son opinion juridique n'a aucune valeur vu qu'il n'a aucune expérience ou connaissance dans le domaine de la libre concurrence. Il est donc stupide de répéter sans cesse son opinion qui est sans valeur, il se prend pour le défenseur du WPT ou l'un de ses membres. Voici donc pourquoi j'ai dit qu'il était stupide ou une marionnette. Je ne vois pas un autre terme valable pour le décrire."

"Il y a beaucoup de raisons qui auraient pu faire que je ne réagisse pas aux propos de Daniel. J'aurais pu continuer à l'ignorer, mais je ne pouvais pas. Cependant je n'ai aucun problème par rapport à ce que j'ai pu dire. Pour je ne sais quelle raison, Daniel a décidé de nous attaquer alors que nous essayons d'aider tous les joueurs dans le monde du Poker et je trouve cela disgracieux. A ce que je sache, il n'est jamais venu voir l'un d'entre nous pour discuter ou pour nous demander pourquoi nous faisons cela. Il a immédiatement estimé que nous étions dans le faux (tout seul ou par le biais du WPT). Je pensais que Daniel était assez intelligent pour comprendre que, peut-être, il devait réfléchir avant de procéder à des conclusions trop hâtives. J'avais tort."

Tandis que Daniel semblait avoir encore quelques problèmes vis à vis de Raymer, Raymer s'est finalement excusé pour ses propos : " C'était une erreur d'insulter Daniel. Quelque soit mon assentiment, j'aurais dû garder mes commentaires négatifs pour moi même. Ils ne sont d'aucune utilité, ni pour moi ni pour la cause que je défend. Ils ont pu être blessant pour Daniel. Pour cela je présente mes excuses." Daniel répond et s'excuse également de ses commentaires via une vidéo sur son blog.

La controverse semble s'être calmée mais ce procès n'en est clairement qu'à ses débuts. Le temps nous dira si le procès contre le WPT est une bonne ou une mauvaise chose pour les joueurs de Poker, mais une chose est certaine, l'émotion a atteint des sommets des deux côtés.

Dans le monde contemporain de l'Internet, de tels débats sont tenus en public grâce aux messages et aux vidéos qui sont mis à disposition du public en un rien de temps.

Nous verrons si cette polémique entre Raymer et Daniel va s'assagir ou si l'une des deux parties va rajouter encore plus d'huile sur le feu à l'aide de leurs claviers et de quelques clics de souris.

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