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Le poker débarque dans les casinos en France

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Cercles et Casinos

Depuis vendredi 4 août 2006, le casino Barrière de Deauville expérimente trois tables de poker Texas Hold'em. C'est le premier casino en France à mener ce test autour de l'intégration des tables de poker dans les casinos de l'hexagone.

À 18h00 officiellement ce vendredi 4 août, trois tables de poker Texas Hold'em No Limit ont été ouvertes dans les salles du casino de Deauville par le service des jeux de tables du Groupe Barrière. Les caves (achat minimum de jetons pour s'asseoir à la table) pratiquées par le casino iront de 50 euros à… 15.000 euros, ce qui promet prises de risque et sueurs froides pour les joueurs habitués à l'immense éventail de caves disponibles sur le Web (certaines tables sont accessibles en ligne à partir de 10 centimes).

Les tables ne proposent pour l'heure que version "Pot Limit" du jeu. Mais dans quelques semaines, les versions Limit et No Limit devraient faire leur apparition dans les salles du casino de Deauville.

Organisateur depuis deux ans de l'étape française du plus gros tournoi de poker européen, le PokerStars European Poker Tour, le casino Barrière de Deauville est le premier des casinos de France à mettre en place de façon expérimentale des tables de poker à disposition des joueurs français. Cette expérimentation se fait sous la surveillance des « autorités de tutelle » du casino, autrement dit les Renseignements Généraux de la police française.

Auparavant, les casinos étaient cantonnés aux jeux de contrepartie (c'est-à-dire les jeux de hasard joués contre l'établissement). Les jeux dits de commerce permettant aux personnes de jouer entre elles étaient l'apanage exclusif des « cercles de jeux ». Les cercles sont des associations type Loi 1901 moins accessibles pour le grand public et soumises à l'obligation de reverser une partie de leurs bénéfices à des associations sociales ou culturelles. L'un des cercles les plus connus en France est l'Aviation Club de France, un haut lieu du poker parisien.

Désormais, l'introduction du poker dans les casinos de France est rendu possible par l'adoption d'un récent « protocole du jeux responsable ». Ce protocole entraîne une vague d'évolutions pour les casinos en France, dont la suppression du droit d'entrée (2 euros à Deauville) dans les casinos, le contrôle systématique de l'identité des joueurs et l'autorisation progressive d'y exploiter des tables de Texas Hold'em. L'introduction du poker Texas Hold'em en France doit passer par une période de test.

« Nous étions le seul casino en France à avoir une grande expérience dans la gestion des tables de poker car nous recevons depuis deux ans un grand tournoi international. Les autres casinos n'ont pas cette expérience. Nous avons donc été les plus rapides à mettre en place ce test, c'était très important pour nous d'y participer » nous a expliqué vendredi Luci Denos, membre du comité de la direction des salles de jeu du casino de Deauville.

Mme Denos nous a également indiqué que la période de test devait durer trois mois. Le casino Barrière niçois, Le Ruhl, devrait également participer à l'expérimentation peu après la rentrée 2006. A l'issue de cette période de test, les casinos ayant mené l'opération devront rendre leurs recommandations aux autorités publiques. Après étude, ces dernières devraient fixer par la suite les modalités réglementaires de la pratique du Texas Hold'em dans les casinos en France. L'usage veut que les casinos "test" puissent continuer à proposer le poker durant la phase d'élaboration de la réglementation.

Nous avons également joint le Groupe Partouche pour en savoir plus sur le déploiement de table de poker dans leurs casinos. Alain Partouche nous a informé que le Groupe allait expérimenter le Texas Hold'em dans deux casinos : celui d'Aix-en-Provence à partir du 21 août 2006 et celui de Divonne-les-Bains (fin août) situé tout près de Genève.

L'introduction de la pratique grand public du poker en France promet de beaux jours au jeu dont la popularité ne cesse de croître partout en Europe. En juillet 2000, selon le rapport du sénateur Trucy rendu public en 2002, la France comptait 176 casinos, dont 169 en métropole et 7 Outre mer. Ce qui plaçait la France en tête des pays casinotiers (en nombre de casinos) d'Europe, et ce devant la Grande-Bretagne. « Mais la France n'est plus, depuis quelques années, le premier marché des jeux » rappelait le sénateur. Bientôt un renversement de tendance?

Le Groupe Barrière compte également ouvrir un casino en ligne debut 2007, espérons qu'il intégrera un logiciel de poker proposant des tournois satellites en ligne. Le Groupe Partouche pourrait quant à lui passer un partenariat avec une grande salle de poker en ligne : Party Poker.

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