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Showdown Poker Tour, débuts difficiles

Showdown Poker Tour, débuts difficiles 0001

Poker News a depuis le mois d'avril dernier – avant le lancement du premier tournoi au Gutshot-Club à Londres – assuré la promotion du Showdown Poker Tour.

Le programme complet avait été rendu public :

- The Gutshot Club, Londres, Angleterre (du 3 au 7 mai 2006)

- Fitzwilliam Card Club, Dublin, Ireland (du 24 au 28 mai 2006)

- Reval Hotel Lietuva, Vilnius, Lithuanie (non précisé)

- Casino Barrière de Trouville, France (du 6 au 10 août 2006)

- Reval Park Hotel & Casino, Tallinn, Estonie (31 août au 3 Septembre 2006)

- Casino Marienlyst, Elsinore, Danemark (du 19 au 22 Octobre 2006)

- Casino Esplanade, Hamburg, Allemagne (du 27 au 30 Novembre 2006)

Nous avons accueilli la formation du Tour comme un tournoi de poker important en Europe. Après avoir assuré le suivi de cet évènement depuis son inauguration à Dublin et publié le calendrier des tournois, le tournoi de Vilnius n'a jamais été confirmé et a depuis disparu du programme. Les tournois de Trouville (France) et de Tallinn (Estonie) programmés début août ont été reportés.

En amont, le calendrier des tournois avait été publié sur le propre site du Showdown Tour. Le recrutement des 4 membres du groupe de joueurs britanniques Hendon Mob ainsi que de Matt Savage au titre de Directeur des tournois fût annoncé en fanfare.

Depuis, très peu d'informations apparaissent sur le site web, aucune explication sur les tournois passés ni aucun commentaire des participants. Sauf de très brèves explications au sujet des deux tournois ajournés :

Trouville

"En raison des changements actuels de la législation française, relative au jeu, notre tournoi initialement prévu à Trouville au mois d'août a été reporté à une date ultérieure dans un casino du groupe Lucien Barrière. Nous sommes impatients de vous annoncer ce prochain rendez-vous."

Tallinn :

"Le tournoi Showdown à Tallinn est reporté puisque les nombreux tournois déjà programmés cet été nous empêchent de pouvoir accueillir les nombreux participants."

Alors que ce tournoi était annoncé comme un rendez vous phare, la dernière raison invoquée n'est pas très précise. Toutefois cela laisse imaginer qu'avec le calendrier déjà très chargé du poker, notamment avec les World series of Poker, peu de joueurs se sont inscrits. Ce n'est pas surprenant, déjà au Royaume-Uni, le tournoi s'épuisait devant le peu de participants. Sans compter qu'au niveau européen, le déjà célèbre European Poker Tour entame sa troisième saison à Barcelone et à Londres.

La faible affluence aux deux premiers tournois, avec 23 participants pour Londres et 21 pour Dublin dont les quatres joueurs du Hendon Mob (conformément à leur engagement), n'a pas fait une bonne publicité à ce tournoi. En outre, seules les trois ou quatre premières places sont récompensées. Dans ces circonstances les joueurs ont du mal à s'affranchir des quelques 5.000 € de buy-in, sans compter les honoraires des casinos (6% ou 300 € en général et jusqu'à 11% ou 550 € lors de la dernière étape au Danemark !) alors que le premier prix n'est pas très prometteur.

En comparaison, l'éminent European Poker Tour de Barcelone avec un buy-in de 4.800 € et des honoraires de 200 € affiche déjà 480 participants et promet un premier prix conséquent !

5000 € de buy-in (plus les honoraires d'enregistrement substantiels chacune des salles) et les 10000 € (plus 500 € d'honoraires) pour la finale à Hambourg en Allemagne, au mois de novembre ; dés le départ, le Showdown Poker Tour était ambitieux.

Les objectifs du tournoi sont très honorables. Selon le site du Showdown Tour : "Notre but est de créer un tournoi de poker pour les joueurs. Un tournoi indépendant, à la portée de tous, offrant de nouvelles perspectives et une structure à taille humaine. Le Showdown Poker Tour est ouvert tant aux nouveaux lieux qu'aux salles déjà bien connues en Europe. En outre, en y associant les grands directeurs de tournois professionnels du monde entier vous pouvez vous attendre à beaucoup d'émulation avec une importante concentration de joueurs."

L'ambition était également affirmée au travers des campagnes de promotion télévisées : "Chaque table finale sera retransmise sur des chaînes de télévisions en Europe, avec au plus fort de la campagne, seize heures de poker sur les écrans. Le prix total pour la finale à Hambourg est estimé à 3.000.000 € dont 1.000.000 € pour le vainqueur."

Alors que ces chiffres paraissent aujourd'hui irréalistes, Poker News qui a toujours soutenu les initiatives européennes espère toutefois que le Showdown Poker Tour atteindra ses objectifs. Nous suivons attentivement la suite des évènements.

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