Shana Hiatt : du World Poker Tour au «Poker After Dark»

Shana Hiatt : du World Poker Tour au «Poker After Dark» 0001

Une programmation tardive avec certains des plus grands noms du poker? C'est ce qui est prochainement prévu aux Etats-Unis sur la chaîne NBC avec l'émission « Poker After Dark ».

Le lancement est prévu le 2 janvier 2007. L'émission proposera de façon régulière aux télespectateurs des stars du poker. Parmi les joueurs déjà prévus, on retrouve Phil Ivey, Daniel Negreanu, Doyle Brunson, Howard Lederer, Chris Ferguson, Erick Lindgren, Jennifer Harman et Gus Hansen.

L'émission sera diffusée six nuits chaque semaine entre le lundi et le samedi. Les cinq premières nuits seront dévouées au tournoi «winner-take-all» No-Limit Texas Hold'em à 120.000$. Les épisodes du vendredi atteindront un sommet avec la décision finale. Le samedi, lors du 6ème épisode, l'animatrice Shana Hiatt et le vainqueur de la semaine prendront part au « director's cut recap », retraçant les moments les plus importants de la semaine et discutant de la stratégie des joueurs - ou au moins du vainqueur- et de ce qu'ils avaient en tête lors de mains clés. Les caméras iront aussi dans les coulisses des salles de poker des casinos en vogue à Las Vegas, permettant aux fans d'avoir une idée de ce qu'est une vrai salle de jeu de casino loin du cirque médiatique caractéristique des plus gros tournois.

D'après Scott Houston, l'un des contacts médiatiques de l'émission, le prix de 120.000$ distribué semaine est versé par chacun des joueurs; les six participants de la semaine mettent 20.000$ dans le pot. Toutefois, on ne sait toujours pas si les joueurs recevront une rétribution pour leurs apparitions télévisées, édulcorant ainsi le prix d'entrée. Cependant, l'immense talent et la connivence des joueurs garantissent que tous les types de poker y trouveront leur compte.

la présence de Shana Hiatt en tant que présentatrice de "Poker After Dark" est un autre chapitre de l'histoire. Hiatt, présentatrice des trois premières saisons du WPT avait été contactée par la chaîne NBC pour animer des émissions de poker. Quand Hiatt a annoncé vouloir signer avec NBC pour « Poker After Dark », le WPT a tenté de l'en empêcher sous prétexte d'accord de non concurrence et d'exclusivité.

Hiatt a poursuivi le WPT et son créateur Steve Lipscomb afin de pouvoir travailler pour NBC. Les agissements du WPT aurait pu empêcher Hiatt d'être disponible à temps pour le second « National Heads-Up Poker Championship » avec NBC et tend à confirmer, par ailleurs, la très mauvaise ambiance qui serait à l'origine du départ de Hiatt du WPT.

Au cours des deux dernières semaines, Hiatt a réussi à obtenir l'annulation de la clause de non concurrence du WPT la libérant pour son rôle d'hôtesse sur « Poker After Dark » et aussi probablement pour les « National Heads-Up Poker Championship » de l'an prochain. Selon un article récent du magazine « Wicked Chops Poker », « Hiatt a obtenu une décision restrictive temporaire enjoignant et empêchant [le WPT et ses représentants] de chercher à empêcher ou interdire [Hiatt] de trouver un emploi auprès d'NBC en relation avec son apparition dans deux émissions de poker en réclamant ou prétendant l'existence d'un accord de non-concurrence ou d'exclusivité. »

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