Joseph Hachem – Le héros de l'Australie

Joseph Hachem – Le héros de l'Australie 0001

L'Australie a contribué à offrir au monde de nombreux référents culturels. Une bonne bière, le groupe de hard rock AC/DC ou encore la trilogie « Mad Max » au cinéma n'en sont que quelques exemples parmi la culture pop mondiale issue du territoire « Down Under » (ainsi nommé à cause de sa situation géographique). Et sans oublier dans le monde du poker, l'un des "fils préférés" de l'Australie, Joseph Hachem!

Hachem est né au Liban. Il immigra en Australie au début des années soixante-dix. Il était chiropracteur (spécialiste de la colonne vertébrale et des systèmes nerveux) de métier, mais une dégénérescence arthritique l'a forcé à se retirer de cette profession. Après réflexion, Joseph a décidé de se mettre au service de l'une de ses grandes passions, le poker, comme moyen de subvenir aux besoins de sa femme et de ses quatre enfants. Cela fût une décision qui changea sa vie pour toujours.

Depuis quelques années, Joe est devenu une valeur sûre de la scène du poker australien. Sa première prouesse au poker est survenue lors du championnat australien en 2000, lorsqu'il termina quatrième de la compétition en Omaha « pot limit » à 300$. Tout au long des cinq années suivantes, son jeu de tournoi s'est affirmé lors d'autres compétitions au « Crown Casino » de Melbourne essentiellement. Ce casino est d'ailleurs devenu sa base principale. Quand 2005 est arrivée, Hachem ne s'attendait pas à ce qui allait arriver.

Sur un caprice (et avec la bénédiction de sa femme), Joseph s'est rendu aux WSOP de Las Vegas en 2005. Là-bas, il a écrasé la scène en finissant à la 10ème place le 4 juillet lors du tournoi de NLHE à 1.000$, survivant face à 800 joueurs et non des moindres comme Howard Lederer, David « The DevilFish » Ulliot et Rob Hollink. Cela lui a donné une grande confiance (et l'argent) pour tenter sa chance au plus grand championnat de tous… le tournoi « No-Limit » à 10 000$ considéré comme étant le championnat du monde de poker.

Hachem s'est battu parmi les 5.619 joueurs pour arriver à la table finale du tournoi. Il lui a fallu du temps pour arriver parmi les neuf derniers. « J'étais très agressif tout au long du tournoi et une fois que j'ai atteint la table finale, j'ai essayé de garder mon jeu agressif » a déclaré Joseph en 2005. « Quand je me suis retrouvé short stack, alors j'ai dû fortement ajuster mon jeu et je suis devenu un peu plus conservateur. Lorsque je me suis refait, j'ai alors pu continuer à attaquer de façon très agressive ». Ce jeu d'attaque agressif mais contrôlé lui a permis de survivre à la table, pour arriver à ce qui fut l'une des plus longues tables finales de l'histoire des WSOP. Il a battu Steve Dannenman pour remporter le premier prix de 7,5 millions de dollars qui était à cette époque le prix le plus important de l'histoire du poker.

Apres avoir gagné le championnat du monde, Joseph a été assez actif dans la communauté du poker. Plus tard, toujours en 2005, il a montré que sa victoire aux WSOP n'était pas un accident en atteignant la table finale du circuit WSOP à Las Vegas, finissant cinquième après un coup dévastateur; ses Rois n'ont pas tenu face aux J-10 de Kido Pham (Kido tira deux Valets au flop, ce qui lui permis de gagner le coup et d'éliminer Hachem). Il fit aussi de bons résultats lors de l'EPT, puis il est revenu aux WSOP en 2006 où il a atteint la table finale à deux reprises lors de tournois préliminaires et termina à une 283ème place respectable en défendant son titre de champion.

Cependant le plus grand moment de la carrière d'Hachem jusque là a probablement eu lieu à la fin de l'année 2006. Lors du « Five Diamond » WPT à 15 000$, il a battu l'un des plus grands joueurs canadien, Daniel Negreanu, et l'un des meilleurs joueurs danois, Mads Andersen, pour remporter son premier championnat du WPT. Il a ainsi rejoint l'élite des joueurs qui ont gagné à la fois le tournoi principal des WSOP et un titre du WPT (les trois autres hommes sont Doyle Brunson, Scotty Nguyen et Carlos Mortensen). Avec cette victoire, Joseph a déclaré avoir finalement confirmé son statut. Avec cette confirmation (comme si elle était nécessaire), il est devenu le deuxième joueur de tournois dans l'histoire à avoir dépassé les 10 millions de dollars de gains dans une carrière avec 10.274.627$.

A la table, Joseph est un professionnel confirmé. Il a été capable d'adopter le style agressif qui est nécessaire dans le jeu d'aujourd'hui pour avoir une force létale. Il est aussi adepte du changement de style de jeu qui, avec sa concentration invisible à la table, le rend quasiment illisible. En dehors des tables, Joseph est un homme de famille dévoué qui s'occupe en priorité des siens avant de s'aventurer sur les tables. Il ne participe à aucun autre jeu en dehors du poker. Avec Greg Raymer (Champion du monde 2004), ils ont été les plus grands ambassadeurs que ce jeu ait vu ces dernières années.

Avec 2007 qui débute, il est clair que nous verrons plus encore Joseph Hachem. Il a repris ses marques au « Crown Casino » de Melbourne pour le « Aussie Millions » 2007 avec une excellente 23ème place et devrait aussi apparaître dans de nombreux autres tournois des WSOP et du WPT. Espérons que l'on continuera à voir Joseph Hachem sur le devant de la scène du monde du poker pour les années à venir.

NDR: jouez avec Joe Hachem , l'un des meilleurs joueur de poker au monde sur Poker Stars

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