Tournois de poker:Le championnat du monde WPT 2007 chamboule la course au Joueur de l'année

Tournois de poker:Le championnat du monde WPT 2007 chamboule la course au Joueur de l'année 0001

En cette fin de ce premier trimestre de l'année 2007, certains joueurs qui ont définitivement réussi leur entrée sur le circuit professionnel. Le championnat du monde WPT qui vient de se conclure et les tournois préliminaires associés au « Five Star World Poker Classic » en avril 2007 ont eu un impact significatif sur le classement du « Poker Player of the Year » (POY - Joueur de l'année) et pourraient être d'une grande importance pour le reste de l'année.

Toujours en haut de classement se situe J.C. Tran qui s'est emparé de la tête du classement POY en février. Tran continue son assaut précoce sur le monde du poker en creusant son avance lors des tournois qui ont été organisés au Bellagio. J.C. a gagné l'un des tournois à 3.000$ de buy-in, ce qui a creusé son avance sur son plus proche compétiteur de 1.500 points. Le professionnel de Sacramento semble jouer le meilleur de son jeu en ce début d'année et, si ses succès perdurent, il sera difficile à détrôner.

Alors qu'il a gardé sa deuxième place dans la course au titre POY 2007, James Van Alstyne n'a pas réussi à ajouter des points à son actif pour l'année. Cependant, avec quatre gains décrochés pendant la course du « Five Star », il a pu augmenter ses ressources en 2007 au dessus de la barre des 600.000$. Le constant Van Alstyne pourrait avoir un impact sur le reste de la course en 2007 ; il participera pratiquement à tous les tournois, quelqu'en soit la taille, et pourrait rejoindre et dépasser Tran si celui-ci se retrouve dans une mauvaise passe.

Un joueur surprenant entre dans le Top 10 à la troisième place ce mois-ci. Paul Lee (notre photo), qui a fini à la troisième place au championnat du monde WPT, a aussi fait deux autres tables finales pendant les tournois du « Five Star », dont une se terminant par une victoire. Avec trois tables finales en avril 2007, Lee a gonflé ses finances de plus de 1,25 millions de dollars et devrait être perçu comme un joueur potentiellement essentiel dans la course du POY. Avant le « Five Star », Paul avait principalement joué une multitude de tournois dans la région du sud de la Californie; avec la série de succès dont Paul a bénéficié en avril, il a désormais la capacité d'entrer dans de plus grands tournois et se situe en embuscade pour le reste de la compétition.

Le gagnant d'un tournoi de poker peut rêver de gloire et fortune

Fort de sa victoire (et du chèque de près de 4 millions de dollars qui allait avec) au championnat du monde WPT, l'espagnol Carlos « El Matador » Mortensen entre dans le Top 10 ce mois-ci à la quatrième place. Le succès de Mortensen au WPT n'a pas été une surprise; lors du « Grand Final » de l'European Poker Tour plus tôt en avril à Monaco, Carlos a terminé à une très respectable onzième place laissant penser que son jeu était assez aiguisé pour une telle victoire au WPT. Etant considéré comme un des plus dangereux joueurs dans le jeu, Mortensen aura des opportunités pour atteindre le haut du tableau dans le POY. Avec les WSOP « au coin de la rue » et la pléthore de tournois européens dans lesquels il va jouer, Carlos est prêt pour une offensive de grande envergure qui pourrait bien l'amener à obtenir les honneurs du POY.

Entrant discrètement dans le Top 10 ce mois-ci, un autre joueur a connu un grand succès au casino Bellagio ces derniers temps. Même s'il n'a pas remporté un tournoi, Ted Lawson a atteint deux tables finales qui, avec sa deuxième place en mars au « Wynn Classic Championship Event », lui offre la cinquième place. Lawson est un visage connu sur la scène des tournois de poker qui, s'il continue sur sa lancée de succès des deux derniers mois, pourrait continuer son assaut discret de la liste du POY.

Le champion du « Grand Final de l'EPT » Gavin Griffin tombe à la sixième position ce mois-ci tandis que le joueur arrivé second au chmapionnat du monde WPT, le joueur de tournoi vétéran Kirk Morrison, entre dans le Top 10 en septième position. Morrison a atteint deux tables finales WPT et a terminé neuvième au « Foxwoods World Poker Challenge » en mars. Signalant son retour dans le monde des tournois (Kirk est détenteur d'un bracelet WSOP obtenu en 1998 en « Seven Card Stud »), Morrison est dans une bonne passe et pourrait bien être un joueur à suivre.

Marc Karam et Juan Carlos Alvarado occupent la huitième et la neuvième position dans la course du POY alors que David « The Dragon » Pham est rejoint à la dixième place par le seul joueur à avoir gagné deux tournois pendant le « Five Star », Jared Hamby. Hamby a gagné plus de 500.000 dollars pour ses deux victoires et est peut être le premier nouveau cette année à avoir eu un impact important. Ces joueurs ont un gros obstacle à surmonter cependant ; ils sont à plus de 2.300 points derrière J.C. Tran au classement.

Attention des outsider peuvent se détacher au dernier moment pour cette course aux meilleur joueur de poker de tournois

Il existe des adversaires formidables dans la seconde partie du tableau qui valent la peine d'être mentionnés. Bill Edler (11ème), Ted Forrest (12ème), J.J. Liu (18ème) et David « The DevilFish » Ulliott (19ème) sont quelques uns des meilleurs que le monde des tournois de poker a à offrir et qui pourraient, avec un succès dans les WSOP à venir, entrer dans le Top 10 avec une chance bien réelle de prendre la couronne.

Même si c'est la fin de la cinquième saison du WPT, le mois de mai ne sera pas un mois que les joueurs pros vivront au ralenti. Avec deux tournois du circuit WSOP à Las Vegas et à la Nouvelle Orléans, le début de la sixième saison du WPT (« Mirage Poker Showdown » et « Mandalay Bay Poker Championship ») à Las Vegas ainsi que d'autres tournois plus petits aux USA et dans le monde (dont le Grand Prix de Paris à l'ACF), tout le monde semble se diriger vers la série de tournois WSOP qui débuteront le 1er juin 2007. Il y a des chances que la liste du « Poker Player of the Year » change de façon importante étant donné que le monde du poker est prêt à passer à la vitesse supérieure au cours des deux ou trois prochains mois.

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