WSOP 2007 : combien de participants au Main Event ?

WSOP 2007 : combien de participants au Main Event ? 0001

Le coup d'envoi des World Series Of Poker 2007 est donné vendredi 1er juin à Las Vegas. Le tournoi principal du plus grand événement poker battra-t-il encore un record de participation ?

Depuis environ 4 ans que je travaille sur les WSOP, je ne vois pas de meilleure année que celle-ci en termes de spéculation sur le nombre de participants au tournoi majeur. Les dernières années, c'était facile, il suffisait de dire « ça augmente ». Si vous vous trompiez dans le nombre de participants, vous aviez au moins à moitié raison.

Comme pour toutes les affaires qui marchent bien, les choses deviennent très compliquées très rapidement. Cette complexité peut fait de 2007 l'année la plus difficile pour obtenir un chiffrage correct pour le tournoi majeur. Commençons avec la partie facile de l'équation : le nombre de participants diminue. Presque tout le monde est d'accord sur ce point, mais les degrés de réponse à la question « Oui, mais de combien il diminue ? » sont impressionnants. Pour que le lecteur sache où je me positionne, j'ai fait le plus gros pari (non sportif) de ma vie en pariant que le nombre de participants diminuerait. J'ai trouvé un joueur de poker pour tenir ce pari. Ayant eu deux gains de 500 000$ ces deux dernières années, ce joueur voulait assurément perdre un peu de son argent en pariant que le chiffre augmenterait et j'ai donc sauté sur l'occasion.

Devrais-je être sûr à 100% de ce pari ? Malgré l'adoption de la loi américaine restrictive dans le domaine des jeux en ligne et le fait que tous les pouvoirs empêchent ce jeu de monter, le nombre de participants dans les tournois ne montrent aucun signe de fléchissement, et le nombre d'intéressés est plus important que jamais. Nous avons un nombre beaucoup plus important de participants possibles que l'année précédente, mais la complexité des problèmes autour du monde du poker actuellement rend les choses trop difficiles pour une augmentation du nombre de participants au tournoi principal des WSOP.

Je crois que le facteur le plus important dans la diminution du nombre de participants cette année est la façon dont les vainqueurs de tournois satellites online sont traités. L'année dernière, des milliers de participants parmi les 8.700 joueurs du tournoi majeur ont gagné leur place et y ont participé grâce au soutien de leur salle de poker online. A cause de la nouvelle loi aux Etats-Unis, et en conséquence de quoi de la paranoïa ambiante des salles online, beaucoup de vainqueurs de tournois satellites online cette année verront le buy-in du tournoi, 10.000$, placés sur leur compte de poker online. Les salles ne procéderont pas à une inscription directe.

Combien de ces paiements vont vraiment servir à une inscription au tournoi majeur ? Combien de ces paiements iront rejoindre le prise pool du tournoi majeur cette année ? Je peux déjà entendre ce qui se dit : « Chérie, je ne vais pas utiliser les 10 000$ que je viens juste de gagner pour payer nos factures de carte bleue / les factures du médecin du petit / le crédit de la maison ; je vais à Las Vegas !! »

Ca ne se passera pas comme ça dans beaucoup de famille et de ce fait, probablement 40 à 50% des vainqueurs online d'une place pour le tournoi principal se montreront réellement. Donc, si 2.000 vainqueurs de satellites onlines disposent de 10.000 $ sur leurs comptes en banque, seulement 900 joueurs viendront sans doute participer au tournoi principal.

Le nombre de tournois « online » n'a pas diminué du tout, mais le nombre total de satellites « online » pour les WSOP a quant à lui diminué. L'une des raisons de cette diminution est le fait que certaines salles ne prennent plus de joueurs des USA. Cet état de fait élimine beaucoup de gagnants potentiels. De plus, beaucoup de salles regardent désormais ailleurs; organiser des satellites pour des tournois « live » se fait de plus en plus rare dans leur calendrier de tournois. Il y aura beaucoup plus à l'avenri de satellites en « live » dans divers endroits du globe cette année, mais ces chiffres ne peuvent tout simplement pas entrer en compétition ceux générés sur Internet.

Une remarque au passage : un détail laisse augurer de bonnes choses pour le monde du poker après les WSOP 2007. Je pense que le groupe « Harrah's » (propriétaire de la marque WSOP) a été très inspiré en décidant de changer la structure des prix pour les tournois WSOP cette année. Même s'il est probable qu'il y aura moins de monde dans le tournoi principal, il y aura en fait plus d'argent en jeu après les WSOP, car plus de joueurs auront de gros prix. Apres tout, est ce que le téléspectateur moyen fait une différence entre un prix de 5 millions de dollars et un de 12 millions de dollars ? A place d'un seul joueur jouant ses 12 millions au Bellagio ou sur le plateau de l'émission « High Stakes Poker », on aura des centaines de joueurs jouant leurs 50.000 ou 100.000 dollars de gains sur internet et dans les salles de poker du monde entier.

Alors quel est votre chiffre ? Le débat a fait rage de toute part dans le milieu professionnel du poker et j'ai pris du plaisir à participer à ces discussions cette année. Nous aurons la réponse le 8 juillet autour de 8 heures du soir.

Toutefois, je pense vraiment que la question la plus intéressante est celle-ci : le nombre de participants en 2008 sera-t-il plus ou moins important que celui de 2007 ? Est-ce trop tôt pour parler de ca ?

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