NBC National Heads-Up Championship - Round 3 - Ivey en grande forme

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Le troisième round des NBC National Heads Up Poker Championship 2008 qui a eu lieu dimanche 2 mars 2008 sera marqué par le formidable parcours de l'ancien joueur professionnel de Baseball et des L.A Dodgers, Orel Hershiser.

Le drame qui accompagne habituellement la route vers la finale a été remplacé par un sentiment de fraîcheur lorsque Hershiser a battu Freddy Deeb pour s'offrir une place parmi les huits dernier finalistes. La plupart du temps les Heads Up se jouent avec des mains plutôt marginales mais la majorité du 3ème round s'est joué à l'aide de paires d'as et de figures.

Les valets à l'honneur

Huck Seed a réussi à se débarrasser de Michael Mizrachi pour devenir le premier joueur à se qualifier pours les huitièmes de finale. Seed remporta un gros pot sur une main où les deux joueurs possédaient la top paire, mais le kicker 9 de Seed dominait le Kicker 8 de Mizrachi. Quelques minutes plus tard, Seed poussa son tapis pre-flop, mettant ainsi la pression sur le petit tapis de Mizrachi. Lorsque Mizrachi suit, il possédait la meilleure main avec A-9 contre 9-6 pour Seed, mais Seed touche son 6 et Mizrachi n'améliore pas sa main. Ce sera la seconde participation de Seed en huitième de finale des NBC Heads Up.

Quant à David Benyamine, il aura la chance de doubler assez rapidement contre Doyle Brunson lorsque la légende du poker fit tapis sur un flop qui affichait A-T-5. Brunson montre alors une paire de valets mais Benyamine avait A-9. Quelques mains plus tard ce sera la paire de valets de Benyamine qui sortira Brunson lorsque son Q-T ne trouva aucune amélioration.

La paire de valets d'Orel Hershiser termina également son match contre Freddy Deeb, ce qui permet à Hershiser d'ajouter une nouvelle signature à sa balle de baseball. Le prochain adversaire d'Hershiser sera Andy Bloch qui a réussi à se défaire de Scott Fishman. Bloch prit l'avantage lorsqu'il floppa un brelan de 4 contre Fishman. Sur la main finale, Bloch avait besoin d'un runner runner pour écarter Fishman de sa route. Pre-flop, Fishman fait tapis avec {k-Clubs}{7-Hearts} et il est suivi par{9-Diamonds}{8-Diamonds} pour Bloch. Le flop donna {10-Clubs}{10-Diamonds}{4-Clubs}, mais le {5-Diamonds} à la turn et le {2-Diamonds} à la river donna la couleur et la victoire à Bloch.

Une première pour Ivey

Les trois années précédentes, Phil Ivey n'avait jamais réussi à passer le 1er tour de cet évènement. Mais cette année, sa victoire au L.A Poker Classic le place dans une excellente dynamique. Ivey se retrouva à tapis avec JC Tran dans une confrontation classique avec AK pour Ivey et une paire de dames pour Tran. Le board donne un roi pour Ivey et lui permet de gagner sa place pour les quarts de finale.

Jonathan « FieryJustice » Little était en passe de gagner son ticket parmi les huit meilleurs joueurs de l'évènement en voyant sa paire d'as être suivie par K-5 pour Greg Raymer. Mais le flop donna 5-3-2 mais un autre 5 fit son apparition sur la turn pour ainsi sceller le sort de Little.

Gus Hansen avança d'un round lorsque Phil Laak fit tapis avec {9-Hearts}{5-Diamonds}. Il est suivi immédiatement par Hansen avec {a-Diamonds}{q-Diamonds}. Le flop {9-Clubs}{6-Diamonds}{4-Diamonds} révéla deux carreaux. Et la river fut un nouveau carreau et donna la couleur max à Hansen. Le match entre Mike Matusow et Chris Ferguson fut le match le plus long du round. La main finale aura lieu lorsque Matusow poussa son tapis avec {a-Diamonds}{5-Diamonds} et que Ferguson suit avec {k-Hearts}{q-Hearts}. Le flop {9-Hearts}{9-Clubs}{2-Hearts} donna un tirage couleur à Ferguson, le {3-Hearts} clôt les hostilités et Ferguson participera pour la 3ème fois aux quarts de finale des NBC Heads Up Championship.

Les quarts de finale opposeront :

Orel Hershiser vs. Andy Bloch

Jonathan Little vs. Chris Ferguson

Gus Hansen vs. Phil Ivey

Huck Seed vs. David Benyamine

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