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Disparition de Gilbert Gross, premier tricolore vainqueur aux WSOP

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Gilbert Gross "était non seulement un entrepreneur audacieux et innovant, mais aussi un homme de passions, un aventurier et un investisseur dans les médias audiovisuels dans les années 1980. Pilote d’avion et pilote d’hélicoptère, officier de la Légion d’honneur, il était aussi un joueur de cartes hors pair, au point de devenir le premier français à être sacré champion du monde de poker à Las Vegas en 1988", selon l'hommage rendu par Carat suite à son décès survenu le 27 mars 2019.

Passionné de poker, mais discret "parce qu'en France l'image du poker est très mauvaise", il est ainsi devenu le premier tricolore à remporter un bracelet aux World Series Of Poker, en mai 1988 lors de la 19e édition des championnats du monde. Gross avait triomphé pour 181 000$ devant le Sud-Africain Hugh Todd lors d'un événement disputé en Pot Limit Omaha. Le tricolore avait gagné sur un field de 111 joueurs sur lequel Steve Zolotow (5e), Jay Heimowitz (7e) et Berry Johnston (11e) s'étaient illustrés.

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Dans une interview de 2004 accordée au Club Poker, Gross racontait sa découverte du poker fermé lors du service militaire. Il parle ensuite d'une partie privée qu'il a arrêté de jouer car "les parties prenaient des dimensions trop grandes" et se souvient aussi d'avoir été "ébloui" lors de sa première visite à Las Vegas et au Binion's, là où sont nés les WSOP.

Avec 12 lignes Hendon Mob de 1988 à 2003 pour près de 250.000$ de gains, Gross reste encore aujourd'hui à la 336e place de la All Time Money List France.

Fondateur de ses premières agences dans les années 60 avec son père Francis, Gilbert Gross a révolutionné l'univers de la communication et le métier des agences media. D'abord en France puis à l'étranger où le réseau Carat s'étend dans plus de 140 pays (sous la bannière du groupe japonais Dentsu Aegis Network).

"Monsieur locomotive est un roi de l'impatience, maniaque de l'exactitude, spécialiste des défis et de la segmentation des univers qu'il côtoie. Les hommes sont des amis. Les femmes, ses fantasmes. Les jeux ses divertissements. Les réseaux son savoir-faire. Les avions et les hélicoptères , son rêve paradoxal de puissance et de distance", racontait Le Nouvel Economiste à propos de cet homme d'affaire en 2006.

Présenté par Thierry Jadot, le président de Dentsu Aegis Network France, comme "un homme d’une grande humanité et d’une grande humilité malgré son incroyable succès" Gilbert Gross s’est éteint à 87 ans entouré de sa famille à son domicile en région parisienne.

Les obsèques sont prévues le 2 avril au cimetière de Bagneux.

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  • Pionnier dans l'univers de la communication, Gilbert Gross adorait les cartes.

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