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L'EPT Monte Carlo traverse l'Atlantique

L'EPT Monte Carlo traverse l'Atlantique 0001

J. Williams, un américain de 19 ans, remporte la Grande finale. Deux français, peu connus jusque là, auront été chip leader. Ils terminent à la 5ème et 13ème place.

Il restait trente et un joueurs lors du Jour 4 ce vendredi 10 mars 2006, l'avant-dernier jour du tournoi de la Grande Finale de l'European Poker Tour (EPT) au casino Monte Carlo Bay & Resort.

L'un de ces joueurs pouvaient prétendre à la couronne européenne et à la somme immense de 900.000 € décernée au vainqueur du tournoi. Le champion européen sortant, le Hollandais Rob Hollink, n'était déjà plus de la partie, tout comme les champions du monde Joe Hachem, Carlos Mortensen et Greg Raymer. Du reste, les grands noms du poker étaient notamment représentés par le vainqueur de l'Open EPT de Londres, le britannique Mark Teltscher, le français vainqueur de l'Open EPT de Barcelone Jan Boubli, le Hollandais Marcel Luske et le Danois Martin Wendt. Mais au sommet de la liste au démarrage de ce Jour 4, aucun d'eux ne figurait.

Le chip leader était français: l'inattendu Arnaud Mimran avait réalisé une série d'exploits à coup de bluffs durant les deux premiers jours (il s'agit d'un joueur toulousain et non monégasque comme nous l'avions malencontreusement indiqué dans un article précédent). Derrière lui se trouvaient un jeune étudiant américain, le futur vainqueur du tournoi Jeff Williams et l'autrichien Markus Golser.

Les positions étaient très serrées entre les joueurs dont 27 sur 31 devaient accéder aux places payées. Immédiatement, pour les plus petits tapis, il s'agissait de louvoyer entre les blinds (1500/3000/300). Le Français vainqueur de l'Open de Barcelone, Jan Boubli était le plus en danger avec un tapis d'à peine 6500 en jetons. Il termina 31ème, victime d'un coup spectaculaire de son compatriote Arnaud Mirman. Alors que Jan Boubli suivait avec ses 6500 une large enchère du joueur finlandais Thomas Wahlroos avant le flop, Arnaud Mirman annonça un all-in. Wahlroos se coucha, et le J8 assortis à carreaux de Mirman fit une couleur, laissant à son triste sort Jan Boubli et son A4.

Le jeune étudiant venu des Etats-Unis via les satellites Pokerstars prenait bientôt la tête du tournoi aux dépends du français Arnaud Mimran. Ce dernier sortit de la Grande Finale pour prendre la 13ème place et un prix de 28.100 €, somme toute décevant pour son parcours. Deux jours de gloire partis en fumée !

Alors que l'on atteignit le seuil des dix derniers joueurs encore dans la course, les jetons passaient de mains en mains, se déplaçant d'un gros stack à l'autre à mesure que les cartes dictaient leur destin. Le jeune londonien Ben "Milky Bar Kid" Grundy, qui avait terminé l'année dernière à la septième place de ce même rendez-vous, naviguait en tête de liste lorsqu'il termina second dans un clash l'opposant à Marcel Luske. Il termina à la neuvième place.

Enfin, les huit joueurs finalistes se dessinèrent, prêt à évoluer sous les caméras de télévision pour le Jour 5, samedi 11 mars 2006. Autre surprise, le Français Thierry Cazals, consultant en management... et champion d'Ariège, était chip leader. Voici les joueurs par ordre d'importance en jetons :

Thierry Cazals (France) 766,600

Aleksander Strandli (Norvège) 633,500

Jeff Williams (USA) 495,700

Marcel Luske (Pays Bas) 486,000

Marc Karam (Canada) 231,900

Arshad Hussain (Grande Bretagne) 131,600

Fraser Dunphy (Grande Bretagne) 125,600

Ross Boatman (Grande Bretagne) 119,700

Les trois tapis les plus maigres appartenaient aux trois joueurs britanniques arrivés en finale. Ils se devaient de se mettre au travail, en attendant le moment juste pour gagner progressivement des jetons et en jetant leur dévolu et leur confiance sur certaines cartes jugées jouables. A la table finale, la valse des jetons peut être rapide.

La preuve. Marcel Luske tomba sur l'un de ces horribles "bad beat" et termina septième. Puis vint le tour de Ross Boatman, encaissant 140.000 € au profit du fameux groupe de joueurs anglais "The Hendon Mob".

Jeff Williams et ses 19 ans avait la jeunesse de son côté : absence de peur et sensation d'accomplir une session plus qu'exceptionnelle. Un homme sans peur va souvent très loin et il semblait que Williams s'installait durablement en faut de liste avec, avec ses deux premiers poursuivants, Strandli and Hussain, loin derrière. Avec l'un des tapis les plus petits, Thierry Cazals, succomba finalement en cinquième position pour laisser les derniers quatre joueurs en découdre autour de la table. Il empoche la somme de 168.000 €.

A la grande satisfaction du sponsor de l'European Poker Tour, la salle de poker en ligne Pokerstars.com, les quatre derniers finalistes avaient remporté leur siège à Monte Carlo via la salle virtuelle. Un sacré coup de pub, en sus des récents résultats des qualifiés Pokerstars aux World Series of Poker.

Marc Karam et son petit tapis fut le prochain à sortir, suivi par la suite par Aleeksander Strandli victime d'un "bad beat" sur la rivière face à Jeff Williams dont ce fut véritablement le jour. Il ne restait plus que Jeff et un joueur anglais, Arshad Hussain. Ce dernier fit all-in sur la main suivante et fut sorti par Jeff.

Félicitations à Jeff Williams ("yellowsub86" en ligne), qui est étudiant aux Etats-Unis dans l'Etat de Géorgie. Il remporte près d'un million de dollars à l'âge de 19 ans. Que va donc lui dire son conseiller d'orientation ??

Voici la liste finale des places payées pour l'édition 2006 de la Grande Finale de l'European Tour à Monte Carlo :

1. Jeff Williams (USA) 900.000€

2. Arshad Hussain (UK) 492.000€

3. Aleksander Strandli (Norway) 251.000€

4. Marc Karam (Canada) 195.000€

5. Tierry Cazals (France) 168.000€

6. Ross Boatman (UK) 140.000€

7. Marcel Luske (Holland) 112.000€

8. Fraser Dunphy (UK) 84.000€

9. Ben Grundy (UK) 56.000€

10. Thomas Wahlroos (Finland) 33.500€

11. Mark Teltscher (UK) 33.500€

12. Matthew Davey (Ireland) 33.500€

13. Arnaud Mimran (France) 28.100€

14. Markus Golser (Austria) 28.100€

15. Radu Butan (Canada) 28.100€

16. Jim Kerrigan (UK) 22.400€

17. Alain Bilodeau (Canada) 22.400€

18. Terrence Halliday (UK) 22.400€

19. Nick Gibson (UK) 16.800€

20. Kim Darling Wittendorf (Denmark) 16.800€

21. Martin Wendt (Denmark) 16.800€

22. Dario Minieri (Italy) 16.800€

23. John Kabbaj (UK) 16.800€

24. Peter Gould (UK) 16.800€

25. Dustin Dirksen (USA) 16.800€

26. Paul Jackson (UK) 16.800€

27. Marc Bolliger (Switzerland) 16.800€

NDR: la sale virtuelle Pokerstars place 10 joueurs dans les places payées à Monte Carlo

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