Mats Gavatin remporte la 1ère étape du Showdown Tour

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La toute première étape de l'histoire du Showdown Poker Tour s'est tenu le week end du 6 mai 2006 dans les salles cosy du Gutshot Poker Club en Angleterre à Londres.

En contrepartie du droit d'inscription de 5.000 €, les joueurs se voyaient proposer un prix conséquent ainsi qu'une visibilité sur le petit écran pour une diffusion future. Il reste que cette première étape de ce Tour inaugural n'a pas enregistré une foule de joueurs. Vingt-trois au total pour être précis.

Toutefois, parmi les participants, on retrouvait les Hendon Mob, le groupe de joueurs anglais au complet qui s'était engagé par sa présence sur ce Tour: Ram Vaswani, Barny Boatman, Ross Boatman et Joe Beevers. Etaient également présents l'anglais Dave Colclough, le Suédois Mats Gavatin (le vainqueur 2005 de l'EPT Dublin), les américains Woody Deck, Robin Keston, Ben Grundy, Jim Kerrigan et l'Irlandais Ireland's Andy Black (5ème au tournoi principal des WSOP 2005).

Il semble que Matt Savage, l'un des plus importants directeurs de tournois, n'est pas venu s'occuper d'une étape peu fournie en joueurs dans cette douce atmosphère du Gutshot. Mais ceci étant, les joueurs savaient qu'ils allaient être répartis en trois tables avec des Blinds d'un faible montant et seules quatre places payées. Le vainqueur de cette étape allait recevoir une part des 40.000 £ du prix total, le suivant près de 20.000 £, le troisième environ 12.000 £ et le quatrième autour de 8.000 £. En somme, pour les joueurs, il s'agissait d'un scénario inhabituel.

Tôt dans le jeu, Barny Boatman laissa partir la majeure partie de son tapis de départ, et il dû se reposer sur un Full pour se sauver du naufrage dans un all-in face à Richard Redmond. Barny s'en sorti contrairement à Redmond qui dû quitter la table après avoir rencontré la Suite de Dave Colclough constituée sur la Rivière.

Malgré les Blinds de faible montant, certains des joueurs ayant le moins de tapis adoptèrent la stratégie du boulet rouge, les all-in fusant à une cadence soutenue. Andy Black fut l'un de ces canonniers mais il ne parvint pas à vaincre les cartes touchées par Ram Vaswani. Peter Gould, Jim Kerrigan, Ross Boatman et Joe Beevers lui emboîtèrent bientôt le pas tout comme Vaswani qui fut emporté par une Couleur signée Woody Deck survenue durant la Rivière. Trois membres du Mob restaient en lice, seul l'un d'entre eux allait rester à la table.

Thomas Biel fut occupé durant le Day 1 à accumuler les jetons tandis que l'ensemble des autres joueurs en perdit. C'est donc en chip leader qu'il entama ce Day 2. Il fut l'un des neuf autres joueurs à prendre part à la table finale. Les autres joueurs furent l'Anglais Dan Wicks, ayant déjà remporté un tournoi important au Gutshot, Mats Gavatin, Barny Boatman, Woody Deck, Bjorn Helander, Robin Keston, Dave Clark et, fermant la marche avec un tapis réduit à sa plus faible expression, Dave Colclough.

Cepandant, Woody fut le premier à tomber en l'absence de Colclough à la table. Les derniers huit joueurs bénéficièrent de la table qui allait être retransmise à la télévision tandis que Barny Boatman doubla son tapis sur le dos du chip leader Biel que se retrouva en conséquence dans une position inconfortable. Boatman éjecta par la suite Colclough du tournoi et Dave Clark connu le même sort. Les deux dernières personnes à ne pas atteindre les places payées furent Robin Keston et l'ancien leader Thomas Biel. Ce dernier rencontra une paire de rois. Mais il fut puni d'avoir tenté de les exploiter avec l'ensemble de son tapis.

Bjorn Helander fur la première victime... payée après avoir pris la quatrième position face à Dan Wicks. Autrefois sans le sous, Mats Gavatin progressa aux dépends de Dan Wicks pour faire face à Barny Boatman en tête à tête. Et comme c'est souvent le cas, aucun talent pour la surenchère et la joute aussi grand soit-il ne peut vous protéger contre une mauvaise carte distribuée sur le feutre. Exemple : lorsque Boatman se retrouva embarqué dans un all-in avec un A-4 contre un K-3, il dût se sentir confiant. Un flop à tendance royale vint réduire les espérances de Boatman qui prit la place du deuxième. Cette place constitue néanmoins un bon départ pour le nouveau sponsor des Hendon Mob, Full Tilt Poker.

Bravo au vainqueur de l'European Poker Tour, et maintenant du Showdown Poker Tour, Mats Gavatin !

PokerNews remercie le Gutshot Poker Club pour sa couverture en ligne de l'événement.

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