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EPT Dortmund 2008 - Michael 'Timex' McDonald, champion EPT à 18 ans

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A 18 ans, le Canadien Michael 'Timex' MacDonald est devenu dimanche 3 février 2008 le plus jeune champion de l'histoire du PokerStars European Poker Tour en s'adjugeant l'Open d'Allemagne après avoir éliminé cinq de ses adversaires en finale.

'Timex' débuta la table finale de l'EPT Dortmund 2008 en chip leader et joua un poker puissant et technique pour emporter la victoire. Il empoche un prix de 933.600€ et une entrée 10,000€ + 600€ pour la finale EPT Monte Carlo qui se tiendra du 12 au 17 avril 2008.

Table Finale et gains:

1 - Mike McDonald - Canada - 933,600€

2 - Andreas Gulunay - Allemagne - 528,500

3 - Torsten Haase - Allemagne - 307,000

4 - Diego Perez Marco - Espagne - 234,200

5 - Claudio Rinaldi - Suisse - 193,000

6 - Johannes Strassmann - Allemagne - 152,000

7 - Thibaut Durand - France - 120,200

8 - Christian Harder – USA - 85,500

Christian Harder était l'un des plus petits tapis au coup d'envoi de la finale, il fut le premier à sortir de la table. Il poussa tous ses jetons au centre de la table avec {a-Hearts}{k-Diamonds}, pour se retrouver dans la moins bonne configuration possible. Michael McDonald l'attendait avec une barre de fer : {a-Diamonds}{a-Spades} dans les mains. Rien ne vint sauver Harder sur le Board, il sauta à la huitième place (€85,500). Harder est le premier joueur EPT à atteindre deux fois de suite une table finale de la compétition. Il avait fini septième du précédent tournoi EPT, le PokerStars Caribbean Adventure.

Avec un petit tapis également, Thibaut Durand fut le prochain à tomber après avoir poussé ses jetons all in en position précoce avec {a-Spades}{4-Diamonds}. Torsten Haase suivit avec {8-Diamonds}{8-Spades} et trouva un brelan pour éliminer Durand à la septième place (€120,000). Après une période d'accalmie, Michael McDonald repris le chip lead après avoir éliminé Johannes Strassmann, sixième de la compétition (€152,000). McDonald relança pre-flop, et poussa ses jetons all in pour contrer la sur-relance de Strassmann. Strassmann suivit avec {8-Hearts}{7-Hearts}, Mc Donald prit l'avantage avec {k-Spades}{k-Clubs}. Le flop {k-Diamonds}{3-Spades}{2-Diamonds} et le full trouvé par McDonald sur le {2-Spades} du turn scella les espoirs de Strassmann.

Le rythme des éliminations reprit avec la pause dîner avec la chute de Claudio Rinaldi. Après une relance d'Andreas Gülünay, Rinaldi poussa tous ses jetons avec {a-Diamonds}{9-Diamonds}. Gülünay suivit avec {7-Spades}{7-Clubs}. Les cartes s'égrenèrent sur le board pour donner : {4-Diamonds}{3-Spades}{k-Hearts}{k-Diamonds}{5-Clubs}. Rinaldi repartit avec 193.000€ pour sa cinquième place.

McDonald se retourna vers sa prochaine victime. Il suivit Diego Perez à tapis preflop avec {2-Clubs}{2-Spades}. Perez retourna {j-Diamonds}{10-Clubs} et la paire de McDonald tint bon sur le board {a-Clubs}{9-Hearts}{4-Hearts}{6-Hearts}{q-Clubs}. Perez se leva de la table finale pour prendre la quatrième place (€234,200).

McDonald et Gülünay s'avançèrent en direction de Torsten Haase qui relança pre-flop. Les deux autres joueurs suivirent pour voir le flop {q-Hearts}{5-Hearts}{3-Spades}. McDonald poussa tous ses jetons, Gülünay se coucha et Haase suivit avec {a-Clubs}{5-Clubs}. Mc Donald retourna {k-Clubs}{q-Spades} pour une paire, et le board donna un {3-Spades} sur le turn et un {4-Diamonds} sur la river. Haase fut éliminé à la troisième place (€307,000).

McDonald disposait d'une massue trois fois plus grosse en jetons que Gülünay. 20 minutes de tête à tête lui suffirent pour prendre le titre de champion EPT. Lors de la main finale, McDonald relança preflop et Gülünay suivit. Le flop donna {k-Hearts}{j-Diamonds}{7-Clubs} et Gülünay fit un check-raise sur McDonald qui suivit. Le turn donna un {k-Clubs}. Gülünay fit encore feu, et McDonald répondit. Gülünay sortit l'arme fatale (all-in) sur le {2-Hearts} de la rivière. MacDonald suivit et retourna {a-Clubs}{k-Spades} pour un brelan, avec le kicker maximum. Gülünay tenait quant à lui {10-Clubs}{7-Diamonds}. Il fut éliminé à la seconde place (€528,500).

Cette main signifiait que Michael 'Timex' McDonald, récemment classé lors des Aussie Millions, s'emparait du titre de champion PokerStars EPT Allemagne et du prix correspondant : €933,600.

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