Les WSOP 2008 à l'épreuve du prime time

Les WSOP 2008 à l'épreuve du prime time 0001

Qualifiez-vous pour les WSOP 2008 sur Everest Poker

Les World Series of Poker seront-ils aussi regardés qu'une finale du championnat du monde de football ? C'est ce dont rêve le groupe Harrah's Entertainment qui a confirmé vendredi 2 mai au matin lors d'une conférence de presse que la table finale des World Series of Poker 2008, le plus grand tournoi de poker du monde avec ses 8.000 joueurs, sera bien joué le 9 novembre 2008.

Soit une centaine de jours après le coup d'envoi du tournoi pour des raisons de retransmission télévisuelle.

L'annonce a été faite dans un magnifique élan de communication avec l'explication suivante : révolutionner la manière de montrer le poker au grand public. En attendant cette révolution, ce seront 117 jours qui sépareront la dernière carte sortie du paquet du Casino de Rio et la finale sur les écrans de télévision. Le nouveau champion du monde 2008 sera couronné sur la chaîne ESPN au cours d'un prime dont la diffusion est prévue aux Etats-Unis le 11 novembre 2008.

Jamie Horowitz, producteur « senior » de la chaîne EPSN, à dit lors de la conférence de presse : "Notre espoir est que cet évolution ajoutera du piment à ce qui est déjà le plus grand tournoi de poker du monde ... Tout comme le baseball a ajouté la Wild Card et tout comme le NASCAR a son Chase for the Championship."

"Notre objectif est de créer un plus grand sens de l'anticipation concernant l'issue de la table finale" a ajouté le commissaire des tournois WSOP, Jeffrey Pollack. "En d'autres termes, nous sommes en train de changer l'équation. Nous voulons que le plus de personnes possible dans le monde se demandent "Qui va gagner?" et la meilleure façon de le faire est de prendre cette décision. Si nous arrivons à faire en sorte qu'il y ait plus de bruits autour de cette finale qu'il y en aurait eu pour le Super Bowl, la finale NBA ou le Daytona 500, alors nous auront accompli une très bonne chose pour le poker."

L'entrée en matière est plutôt fracassante, tout en sachant que l'objectif sera de créer un Méga taux d'audience en se servant du gigantesque événement. La donne change donc totalement.

Le WSOP Main Event donne son coup d'envoi le 3 juillet 2008 au casino Rio à Las Vegas et devrait atteindre une table finale de neuf joueurs le 15 juillet suivant. Chacun des finalistes se verra attribuer la somme correspondant à la neuvième place, après quoi les joueurs entameront une attente de seize longues semaines. C'est ce que M. Pollack appelle "la promotion et l'anticipation".

Le prize pool sur un compte rémunéré

Chacun des finalistes aura tout loisir pour affiner son jeu, en apprendre davantage sur ses opposants ou louer si besoin les conseils de professionnels. Ils pourront également tirer partie de leur soudaine célébrité pour étudier les offres lucratives qui leurs seront soumises. Le prize pool de la table finale sera légèrement gonflé avant la reprise de la compétition : il sera placé sur un compte rémunéré dirant les 16 semaines d'interruption, la plus value venant s'ajouter au prix final.

C'est le 4 novembre que sonnera l'heure du show aux Etats-Unis avec un documentaire d'une heure consacré aux finalistes pour nous raconter leurs vie durant les 16 semaines passées. Le 9 novembre, retour au Casino Rio pour la table finale, avec un arrêt dés lors que l'on a atteint les deux derniers joueurs. Le Heads-up débutera le 10 novembre pour couronner le vainqueur dans la nuit du 11 novembre sur ESPN.

La communauté de poker s'interroge déjà sur les comportements néfastes qu'un tel délai pourrait engendrer chez les joueurs placés devant les millions de dollars de gain en jeu. Lors des World Series 2007, plus de $ 22 millions ont été redistribués au compétiteurs.

Possibilité de collusion ?

Qu'en est-il des possibilités de collusion, ou de la possibilité pour l'un des joueurs de se blesser avant la finale ? Que faire si un finaliste non Américain se voit refuser le visa pour revenir à Las Vegas quatre mois plus tard ? Pollack, interrogé sur tous ces cas de figures, a majestueusement botté en touche. Il à tout simplement affirmé que des centaines de scenaris étaient possibles, que les gens devaient rester confiants quant à leur capacité de gérer avec professionnalisme un évènement de « classe mondiale ».

Qui vivra, verra…

Nombre d'autres changements seront appliqués du reste appliqués à cette année 2008 aux WSOP. Voici les principales modifications :

- la très contestée "Tente Poker" où étaient placés certains joueurs hors de l'enceinte du casino est reléguée au musée des WSOP,

- la zone des satellite, qui jusqu'à maintenant se mêlait à l'espace dédié au tournoi sera déplacé dans une salle séparée. Au total, le Rio Convention Center proposera cinq autres salles de poker,

- la salle Amazon aura une capacité totale de 2740 joueurs par tournoi,

- aucun remplaçant ne sera autorisé dans les tournois cette année. Afin d'éviter toute surprise, la préinscription est encouragée. Elle peut se faire en personne. L'enregistrement est ouvert à compter du 28 mai 2008,

- la distribution des tickets sera placée en dehors de l'aire du tournoi pour permettre un traitement plus rapide.

Certaines mesures concernant le code de conduite des joueurs lors des WSOP ont été adoptées également. Le code intègre de nouvelles règlementations touchant notamment aux "conduites antisportives". Les téléphones portables ne doivent pas sonner aux tables. Les joueurs devront être au moins à une longueur de table en dehors de leur siège pour pouvoir y répondre. Le code de conduite fixera des nouvelles règles liées à la triche et / ou la collusion.

Pollack & Co. sont également à la recherche de plus d'espace entre les tables pour "accroître à la fois le confort du joueur et celui des spectateurs". Des études sont en cours quant aux retransmissions de certains Event sur ESPN 360.

La grande machine est en route : The show must go on !

Qualifiez-vous pour les WSOP 2008 sur Everest Poker

PLUS D'ARTICLES

Qu'en pensez-vous ?