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Mariano Zabaleta, du tennis au poker

Mariano Zabaleta

L'Argentin Mariano Zabaleta a attrapé le virus du poker. Désormais loin entraînements quotidiens et de la pression des courts de tennis, l'ancien n°21 du classement ATP continue à commenter des matchs pour la télévision.

Présent à Monaco pour le Masters 1000 Monte-Carlo qui se déroulait il y a quelques jours, le natif de Tandil a enchaîné avec le festival PokerStars & Monte-Carlo©Casino EPT 2018. Il nous a accordé quelques mots avant de quitter la principauté...

"J'aime autant le poker que le tennis."

"J'aime le poker", commence directement celui qui a triomphé trois fois sur le circuit professionnel de tennis. "Je joue au poker depuis des années, j'ai participé à de nombreux événements du circuit LAPT et là j'ai été invité par PokerStars. Evidemment je suis très excité d'être là et de jouer ces tournois fantastiques", racontait celui qui a réalisé sa meilleure performance en Grand Chelem en atteignant les quarts de finale de l'US Open (défaite contre Marat Safin, ndlr).

Selon The Hendon Mob, Zabaleta a fait l'argent sur deux tournois du LAPT Peru 2012. Finaliste d'un turbo pour 2100$ de gains, il a terminé 28e du tournoi principal pour 1875$ dans la foulée... ce qui montre que sa découverte du poker ne date pas d'hier. "J'aime autant le poker que le tennis. Il faut être préparé. Le poker me procure la même adrénaline que lorsque je fais du tennis. C'est pour cela que de nombreux joueurs de tennis ont montré de l'intérêt quand ils ont découvert le poker", explique celui qui ne se prend pas au sérieux.

Interrogé sur son niveau de poker, l'Argentin répond sans se cacher : "Je joue comme une merde", rigole-t-il avant d'enchaîner sur son désir de toujours faire du mieux qu'il peut.

"J'ai toujours voulu atteindre la finale. J'ai déjà emballé des jetons et atteint un Jour 2... même un Jour 3 mais je ne fait pas d'argent avec cette passion du poker. Je suis un random, un joueur moyen... c'est comme ces gens qui n'imaginent pas jouer 4 ou 5 heures de tennis de suite quand il loue un court pour une heure. Je suis admiratif de la résistance des pros du poker. Après 8 ou 9 heures de poker, mon cerveau est cuit. C'est vraiment très dur de gagner un tournoi", enchaîne Zabaleta.

Présentateur pour ESPN et d'une émission très populaire en Argentine "Con Amigos Así" ("Avec des amis comme ça, pas besoin d'ennemis", ndlr), Zabaleta avait conquis le public du tennis avec un service peu académique mais néanmoins efficace. Quel est son moove favori au poker ?

"Je ne joue pas assez pour savoir", avoue Zabaleta. "Je joue comme je le sens dans l'instant présent", continue le joueur récréatif. "Si je le sens, j'y vais à fond. Des fois cela marche, d'autres fois non", explique-t-il dans un sourire.

Zabaleta has played the €2,200 National High Roller sans faire l'argent, il a aussi participé pour la bonne cause au Right to Play Charity Tournament. S'il semble peu probable que le champion de tennis n'atteigne jamais 3 millions de dollars de gains sur le circuit poker, il ne boudera pas son plaisir en cas de nouvelle invitation de PokerStars...

Mariano Zabaleta
Mariano Zabaleta dans le 2,200€ EPT National High Roller
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  • Après avoir amassé 3 millions de dollars sur les courts de tennis de la planète entière, Mariano Zabaleta est présent au PokerStars & Monte-Carlo©Casino EPT 2018, l'occasion de faire un nouveau parallèle entre le sport et le poker...

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Yori Epskamp

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