Bande Annonce: Découvrez "Smile”, le film dédié à Thor Hansen, double vainqueur WSOP

Thor Hansen Documentary

Décédé en 2018 à l'âge de 71 ans après une longue lutte contre le cancer, Thor Hansen fait figure de pionnier du poker en Europe. Deux fois victorieux aux World Series Of Poker, l'histoire de sa bataille contre la maladie et de sa vie de gambler sont le sujet du documentaire “Smile”, un film de 75 minutes de Kari Wåle et Linn Amundsen.

Disponible en VOD sur Vimeo, ce film dresse le portrait intimiste d'un homme sachant que la fin est proche. Un film à propos d'un homme qui a vécu la grande vie à Las Vegas durant 23 ans, jouant même pour Larry Flint... avant de tout changer en 2012.

Marié à l'Américaine Marcella Braswell depuis 1999, il rentre à cette époque au pays avec un diagnostic de 6 mois à vivre. Thor Hansen va relever le challenge durant plusieurs années... ce film raconte son combat durant 75 minutes.

Le film en VOD sur Vimeo en cliquant ici.

PokerNews a pu partager un moment avec Linn Amundsen, un des directeurs du documentaire qui partage son expérience, les challenges à relever durant le tournage ainsi que sa vision d'un homme hors norme, Thor Hansen.

"En Norvège le poker est interdit et cela n'a pas changé depuis des années. Vous pouvez jouer à la maison avec un maximum de 10 personnes et pour une mise de 100$ maximum... joué des tournois plus gros ce n'est pas possible", raconte Amundsen. "A part en 2015 où il y a eu un Norwegian Championship en Norvège, il faut aller à Dublin pour jouer ce tournoi", poursuit la réalisatrice.

The filmmakers with Thor Hansen
Les réalisateurs avec Thor Hansen

"Sur l'édition 2015 qui s'est déroulée à Oslo, nous faisions un travail pour l'association norvégienne contre le cancer du sang... C'était l'oeuvre caritative qui avait été sélectionnée pour recevoir des fonds et nous devions faire une bande-annonce. Ces vidéos devaient être projetées à des joueurs et nous avions besoin de deux acteurs... Nous en avions déjà un et pour l'autre, le nom de Thor Hansen est apparu lors de nos recherches et nous avons appris qu'il était surnommé "Le Parrain" du poker norvégien et qu'il avait aussi le cancer" explique Amundsen.

"Nous avons programmé une rencontre pour discuter de son petit rôle dans notre film et nous sommes tombées sous son charme lors de ce meeting. Il a répondu 'pourquoi-pas' lorsque nous avons émis l'idée de faire un documentaire sur sa vie", poursuit-elle.

Le film fait avec Thor pour l'association

"C'était un homme charismatique. Très amical et avec la volonté de partager un moment avec les autres. Il a eu une vie aventureuse et n'a presque jamais eu un travail 'normal. Il a gagné tellement d'argent... et gaspillé beaucoup aussi, c'était vraiment un gambler", analyse Amundsen avant de raconter ce que les croupiers disent du champion.

"Quand nous étions à Dublin, une des dealers que nous avons interrogé à son sujet a commencé à pleurer... beaucoup de gens l'aimaient car il s'intéressait véritablement aux autres. [...] Il connaissait leur nom, d'où il venait, quand il s'asseyait à la table, il parlait aux gens, chantait des chansons et était toujours de bonne humeur. Cela faisait parti de son talent aux tables, il apprenait à connaître les gens et cela lui permettait aussi d'avoir des reads", poursuit Amundsen.

"Je crois qu'il était curieux et facile à vivre, une bonne âme qui vivait une journée après l'autre... ce qui était probablement un avantage quand il est tombé malade du cancer. Les docteurs lui donnaient 6 mois à vivre et il a résisté pendant 6 années tout en continuant à jouer au poker", se souvient la directrice.

"Nous avons été inspirées par la manière dont il vivait son existence. Il y a le gambling mais c'est plutôt sa manière de croquer la vie dans n'importe quelle situation... Nous avons pensé que Thor méritait ce film et nous avions aussi l'impression que cela le rendait fier que nous faisions un film sur sa vie", termine celle qui a encore en mémoire la première projection du film.

"C'était à Dublin lors des Norwegian Poker Championship 2019. Il y avait environ 150 personnes, pour la plupart des hommes... Beaucoup ont pleuré, ils connaissaient Thor, il y avait sa femme Marcella et c'était très touchant. Je crois que si Thor était avec nous par l'esprit, je pense qu'il était très fier de ce moment", concut-elle.

Kari Wåle and Linn Amundsen
Filmmakers Kari Wåle et Linn Amundsen regardent Thor Hansen en action.
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  • La dernière bataille d'une légende du poker européen...

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Chad Holloway

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