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Johnny Chan - D'après le film « Legend » à la gloire du Poker

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C'est une des bizarreries de la vie, vous pouvez être reconnu comme l'un des plus grand de votre profession, mais c'est une petite chose qui fera que l'on se souviendra toujours de vous. Tel est le cas pour Johnny Chan.

Alors que Chan est universellement considéré comme l'un des plus grands joueurs de l'histoire du poker, c'est sa courte apparition dans le film, désormais culte, "Les Joueurs" qui la fait connaître de tout ceux qui n'appartiennent pas au monde du poker. Le personnage que joue Matt Damon, Mike McD, regarde à plusieurs reprises la bande vidéo des World Series 1988, dans laquelle Johnny fait en sorte qu'Erik Seidel s'élimine lui-même du tournoi pour remporter le championnat, et s'extasie d'un bluff du grand joueur. La route fut pourtant longue avant qu'il obtienne une telle reconnaissance.

Johnny est né à Canton, en Chine et immigra aux Etats-Unis à l'âge de neuf ans. Il habite maintenant à Las Vegas, mais la première expérience de Chan dans cette ville ne fut pas des plus réjouissantes. À l'âge de 16 ans, après avoir récolté de l'argent en travaillant pour son père, Johnny s'est attaqué aux tables de blackjack et finit immédiatement sans un sou. À maintes reprises, et avec le même résultat, Chan essaya de gagner à ce jeu. Ce fut très instructif pour Johnny et il n'en éprouve aucun regret. C'est seulement après s'être tourné vers le poker et après ses études à l'université de Houston, que Chan trouva sa voie dans le monde de jeu.

Mais même après, ce ne fut pas facile. Johnny fit beaucoup de jobs à Las Vegas en même temps qu'il perfectionnait son jeu. Il était joueur de nature et ceci marchait contre lui, particulièrement dans les salles de poker de la ville. Dès lors que Chan fut capable de maîtriser sa nature il se lança sur la scène du poker.

Johnny remporta son premier bracelet des World Series of Poker en 1985 dans un tournoi à $1 000 l'inscription. Deux ans après, Chan impressionna de nouveau en gagnant son premier Championnat du Monde et répéta l'exploit l'année suivante. Il réussit presque un triplé en 1989, quand un jeune joueur de poker très déterminé appelé Phil Hellmuth l'en empêcha. C'est probablement l'un des plus grands exploits jamais réalisé de l'histoire des World Series of Poker, gagner deux titres consécutifs et passer aussi prêt du troisième. Aujourd'hui, Johnny est fier de posséder dix bracelets des WSOP (dont deux en 2003 et un en 2005), le mettant ex æquo avec le légendaire Doyle Brunson. En tout, Chan a déjà participé à vingt et une tables de finale depuis le début du 21e siècle.

A une époque, son style était sauvage et indiscipliné. Brunson lui-même avait déclaré que Johnny était " impétueux et manquait de discipline." Au fil du temps cependant, il fut reconnu pour adopter un style délibérément agressif qui inspire la crainte à ses adversaires et lui permet habituellement d'être le capitaine de la table dans tous les tournois auxquels il participe. Alors qu'il a tendance à s'éloigner un peu des tables pendant un tournoi, c'est sa totale concentration sur le jeu qui le fait agir ainsi. Marié avec six enfants, Chan continue encore aujourd'hui à jouer un excellent poker et se révèle être une menace dans n'importe quel championnat auquel il participe.

Il est également connu pour emporter une orange avec lui aux tables (bien avant que les salles de poker ne deviennent non fumeur, Chan utilisait l'orange pour obtenir un souffle d'air frais dans les salles saturées par la fumée et continue à le faire encore aujourd'hui pour s'aérer l'esprit). Johnny Chan est vraiment l'un des plus grands joueurs de poker de tous les temps. Alors qu'il continue de jouer dans les plus grosses parties d'argent et dans les tournois, sa légende ne cesse de croître. Il ne poursuivra pas cependant une carrière d'acteur, même après ses débuts prometteurs dans « les joueurs » ! Et c'est simplement parce que Johnny Chan veut qu'il en soit ainsi !

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