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Joueur de poker l'année 2006- L'avance de Mizrachi se réduit

Joueur de poker l'année 2006- L'avance de Mizrachi se réduit 0001

Alors qu'arrive la fin de l'année 2006, Michael "The Grinder" Mizrachi continue de mener la course au titre de joueur de l'année. Toutefois son avance qui fut énorme s'est quelque peu réduite.

Mizrachi a construit sa substantielle avance au cours de ce qui fut l'une de ses meilleures années, comme pour d'ailleurs le poker en général d'ailleurs. Il a marqué plus de points que quiconque dans l'histoire du « POY » (« Player of the Year ») avec dix tables finales et dix-huit places payées pour 2,3 millions de dollars dans l'année. Malgré tout, il voit se rapprocher de sérieux concurrents.

A la deuxième place: Shannon Shorr de Tuscaloosa en Alabama aux Etats-Unis. Bien que peu connu, il a gagné cette année l'évènement majeur de la « Bellagio Cup II ». Il a démontré qu'il faisait partie des jeunes qui montent et qu'il faut surveiller. En finissant 3ème au « WPT Borgata Open » en septembre, Shannon a doublé deux grands professionnels au classement pour se rapprocher de Mizrachi. Il aura néanmoins du mal, car il a tout de même 1533 points de retard à l'heure actuelle.

Les trois joueurs suivants n'ont pas gagné de points récemment pour la course au titre, mais ils ont démontré qu'ils en étaient encore capables. A la 3ème place, Nam Le. Mizrachi et Shorr doivent s'en méfier car il joue presque tous les tournois au programme. Il pourrait vite revenir sur Shorr au classement, et, en cas de grosse performance, il pourrait devenir un sérieux challenger de Mizrachi.

Le mois de septembre a été plutôt calme pour Phil Hellmuth à la 4ème place. La star des WSOP de cette année, Jeff Madsen (5ème), semble tenir sa promesse de suivre sa scolarité et de jouer en parallèle. En août, il a pris une solide 15ème place au tournoi des « Legends of Poker » à Los Angeles (moitié Stud high low, moitié Omaha high low). Il est, par ailleurs, le seul joueur vraiment en course pour le titre de débutant de l'année 2006. Le plus impressionnant à propos de Madsen c'est sa solidité dans tous les jeux et pas seulement en No Limit Texas Hold'Em. Lorsque Madsen aura fini ses études, il deviendra l'un des joueurs les plus dangereux de la scène du poker.

A la 6ème place, John Hoang continue d'amonceler les tables finales et les points. Hoang est certainement l'un des joueurs les plus actifs du circuit avec douze tables finales (plus que tout le monde dans le classement) dont dernièrement une apparition à la table finale pendant les « Big Poker events » qui se tenaient en octobre au « Bicycle club » de Los Angeles aux Etats Unis. Le seul problème avec ces tournois plus petits, c'est qu'il n'y a pas beaucoup de points à gagner pour le classement. Pourtant, Hoang a réussi une excellente année 2006 avec ses douzes tables finales grâce auxquelles il a pu gagner près d'un demi-million de dollars sur l'année.

Un nouveau nom est apparu dans le classement en la personne de David Daneshgar. Il arrive à la 7ème place. David fut l'un des joueurs américains qui a réalisé un excellent parcours au tournoi inaugural de la troisième saison de l'European Poker Tour (EPT) à Barcelone. Il a fini quatrième d'un plateau où se trouvait également Phil Ivey, Jeffrey Lisandro et Noah Boeken. Les points que Daneshgar a gagné là-bas lui ont permis de se glisser dans le Top 10 devant Allen Cunningham (8ème), Erick Lindgren (9ème) et David Williams (10ème), qui sont restés discrets en septembre.

Il y a également eu beaucoup de mouvements entre la 11ème et 20ème place. On retrouve des nouveaux venus comme Phil Ivey (17ème) finaliste du tournoi EPT de Barcelone ou Mark Newhouse (19ème) champion du « WPT Borgata ». Ils rejoignent d'autres dangereux joueurs comme William Chen (11ème, double champion du WSOP), Kenna James (13ème après un excellent début en 2006) et John Phan (20ème, dauphin du POY 2005) qui semble encore cette année promis au haut du classement. Ces joueurs, après quelques tournois, pourraient entrer dans le Top 10 avant la fin de l'année.

Il y a encore beaucoup de changements possibles dans le classement. Derriere Mizrachi, les neuf suivants sont séparés par moins de points que ceux qui constituent l'avance de « The Grinder » sur son second (seulement 1180 points). Il reste encore à jouer cinq tournois majeurs jusqu'au début du mois de novembre. Cela pourrait avoir un impact significatif sur la course au titre du POY sans mentionner les tournois mineurs qui rapporte aussi quelques points. Bien que l'avance de Michael Mizrachi semble confortable, il devra encore faire face à quelques challenges dans la course au titre qui sera probablement une rude bataille jusqu'à la fin.

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