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Le poker a perdu Billy Duarte

Le poker a perdu Billy Duarte 0001

Le spécialiste du « pot-limit » Billy Duarte est mort le mois dernier d'un cancer. « Boston » Billy était un éleveur de lévriers qui s'était finalement dirigé vers le poker quand les casinos ont commencé à sévèrement concurrencer les courses de chiens. Duarte était principalement un joueur de « cash games » en « pot limit » à haut enjeu, mais il récupérait tout de même plus de 600.000$ dans les tournois.

Duarte est né à Taunton, dans le Massachusetts. Il a grandi dans la banlieue de Boston. Billy a servi dans la Marine et a travaillé pour la CIA pendant trois ans. Il fit un bref passage à Harvard, mais fût finalement capable d'assurer le souhait de sa future femme de quitter l'université et de vivre une vie qui tournerait toujours autour du jeu. Duarte déménagea dans le Colorado il y a dix sept ans. Il avait aussi une maison à Oceanside en Californie. Lui et sa femme Lorraine ont été mariés pendant quarante quatre ans et ont élevé sept enfants. Lorraine a disparu en 2000.

Duarte a commencé comme joueur de « draw poker » (poker fermé) mais a rapidement gravité autour des jeux de « no-limit » et de « pot-limit ». Il a toujours senti que le « pot-limit » était le jeu qui demandait le plus de connaissance en poker. Duarte était impressionné par nombre de jeunes joueurs qui avaient récemment rejoint le circuit du poker. Il ressentit qu'avec les jeux de simulation sur ordinateur et les jeux onlines, les plus jeunes joueurs avaient déjà comblé le trou qui avait demandé des années d'entraînement aux plus vieux professionnels. Si Duarte respectait les plus jeunes joueurs, le sentiment était réciproque. Apres sa performance aux WSOP (double bracelet), on avait demandé à Scott Fischman comment il voyait son avenir. Il répondit, « Je veux être comme Billy Duarte ».

Duarte commença à jouer plus de tournois après avoir contracté la maladie de Lyme, il y a plusieurs années. Pendant sa maladie, il fût capable d'arrêter de fumer et ressentit que son attention et sa concentration étaient bien meilleures du fait qu'il ne fumait plus à la table. Duarte fit deux tables finales cette année aux World Series Of Poker.

Billy Duarte joua le « Senior's event » au Bellagio le 12 octobre. Sachant que son heure était proche, il avait voulu avoir une chance de plus de faire ce qu'il avait aimé le plus. Billy est mort le 23 octobre.

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