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Légendes du poker - T. J. Cloutier

Légendes du poker - T. J. Cloutier 0001

Les exploits des joueurs de poker sur les routes du Texas au milieu du siècle dernier sont devenus des légendes. Tout ce que vous avez à faire, et bien c'est de prendre aujourd'hui la mesure de noms comme Moss, Slim et Brunson, parmi d'autres, pour comprendre l'impact qu'ils ont eu sur le monde du poker.

Même s'il n'a pas gagné le tournoi majeur des World Seris Of Poker (WSOP) comme les précédents l'ont fait, un autre joueur de cette ère, T.J. Cloutier, a atteint le statut de « plus grand joueur de tournoi de poker de tous les temps ».

Cloutier est né à Albany (Texas - Etats-Unis) en 1939 et vit actuellement à Richardson (Texas); il a toujours eu une fibre compétitive en lui. Mesurant presque 2 mètres, il a encore la carrure d'un défenseur de football américain. Ainsi, il n'est pas surprenant d'apprendre qu'il fût un assez bon joueur de football lorsqu'il était plus jeune. Il a étudié à l'Université de Californie, à Berkeley, et a fait partie de leur équipe du « Rose Bowl » (une finale universitaire) en 1959. Il quitta pourtant l'école pour un travail et intégra finalement l'armée, où beaucoup de joueurs de poker (dont le champion de poker Mike Sexton) ont aiguisé leur technique.

Après l'armée, Cloutier a repris sa carrière de footballeur et a finit dans la ligue de football canadienne qui, étonnement, payait plus que la ligue américaine à cette époque. C'est là qu'il a continué avec succès dans le football d'abord avec les Alouettes de Montréal puis avec les Argonautes de Toronto. Apres une blessure au genou qui l'a obligé à se retirer du football, il s'est tourné vers le commerce avec son père mais, finalement, s'est retrouvé joueur de poker parcourant les petites routes poussiéreuses du Texas.

C'était une route vers la grandeur. Depuis qu'il a choisi le poker, T.J. a logiquement montré qu'il était l'un des plus grands joueurs de tournois de poker de tous les temps. Il a commencé à jouer les WSOP en 1983 et a remporté des gains chaque année depuis sauf une. Il a gagné près de soixante tournois de poker avec un droit d'entrée de plus de 500$ dans le monde entier et a remporté des gains dans plus de tournois qu'on ne peut en compter !

Même s'il n'a pas remporté le tournoi majeur des WSOP à 10 000$, il arriva quatre fois en table finale, remportant deux secondes places, une troisième et une cinquième. Cloutier possède aussi six bracelets WSOP dans tous les styles d'Omaha, de Razz et de No-Limit Hold'Em. C'est en jouant au No Limit qu'il décrocha en 2005 son dernier bracelet remporté lors de l'évènement à 5.000$. Il a également été payé lors de quarante-huit tournois de l'histoire des WSOP, ce qui le place second après Men « The Master » Nguyen, en compagnie de Phil Hellmuth et Berry Johnson. T.J. n'est pas non plus tout à fait un étranger pour le World Poker Tour. Il y a atteint trois tables finales durant son existence.

Cloutier a aussi été un écrivain prolifique, écrivant une série de livres sur le poker avec le champion du monde 1983 Tom McEvoy. Leurs travaux ont été reconnus en matière de stratégie au poker. Ils sont un passage obligé pour beaucoup qui apprennent le poker. En 2005, T.J. a prêté son nom et son savoir à un nouveau jeu sur ordinateur, « World Class Poker with T.J. Cloutier », qui est toujours considéré comme l'un des meilleurs simulateurs sur le marché de nos jours.

Son jeu agressif et sa carrure intimidante ont grandement participé à son succès à la table. Il a aussi ce qu'il appelle une mémoire photographique, se rappelant de la façon de jouer d'un joueur qu'il a rencontré dans le passé, une qualité qui lui apporte une aide précieuse sur le tapis vert quand il est dans la bataille. En dehors de la table, c'est un homme différent. Il est jovial et sourit facilement. T.J. est aussi un homme heureux dans son mariage, voyageant de tournois en tournois avec sa femme Joy. Il est père de six enfants.

T.J. n'a pas montré de signes de faiblesse (il termina 5ème au tournoi HORSE No Limit des WSOP 2006) alors qu'il continue sa route vers l'immortalité. Cloutier doit être reconnu comme étant l'une de ces personnes vivant sur le Mont Olympe du poker.

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