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J.C. Tran augmente son avance dans la course au POY

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Après une grosse activité de tournois en mars 2007, plusieurs joueurs sont entrés dans la compétition pour la course au « Poker Player of the Year » (POY) 2007, mais un nom reste en continu en tête de liste après le premier trimestre de l'année.

Jouant sans doute le plus grand poker de sa carrière, le joueur pro américain JC Tran reste non seulement à la tête de la course au « POY » depuis, mais il a aussi également l'écart avec ses poursuivants. Tran, qui a déjà à son actif deux tables finales World Poker Tour en 2007, a gagné le « WPT World Poker Challenge » à Reno en mars. Avec ce résultat, sa place de deuxième au L. A. Poker Classic au début du mois de mars et sa table finale au tournoi WPT de Tunica, ce vétéran du poker possède une avance confortable en tête du classement POY.J.C. Tran est aussi le premier joueur à atteindre 2 millions de dollars de gains pour cette année. Tran devrait garder la tête pour un moment dans la mesure où il est l'un des joueurs qui fera le plus de tournois sur le circuit cette saison.

James Van Alstyne, également américain, est remonté ce mois-ci pour prendre la place de second derrière Tran dans la course au POY. Van Alstyne est un joueur régulier dans les tournois auxquels il participe, comme le montrent ses six gains déjà empochés cette année (quatre d'entre eux en table finale). Il a fini à une très honorable quatrième place au WPT « Shooting Star Tournament » au Bay 101 à San Jose. Il a aussi prévu de jouer de nombreux tournois cette saison. Bien qu'il soit derrière Tran en ce moment au classement, il est le joueur qui peut maintenir une forte pression sur JC au fur et à mesure de la saison des tournois.

L'un des nouveaux venus dans le Top Ten POY ce mois-ci est le récent vainqueur de la grande finale de l'EPT qui s'est joué fin mars à Monaco. Gavin Griffin a dû battre 706 joueurs pour remporter ce prestigieux titre EPT (en surpassant notamment lors de la table finale Ram Vaswani, Andrew Black et Marc Karam). Il se retrouve donc à la troisième place dans la « POY race » 2007 et devient le deuxième homme de l'année à avoir remporté 2 millions de dollars. Griffin est un jeune joueur américain qui a montré qu'il avait le jeu pour jouer au plus haut niveau. Il pourrait être une formidable force à la fin de l'année 2007 avec d'excellentes performances dans des tournois américains et étrangers.

Un autre nouveau venu dans le POY ce mois-ci est le canadien Marc Karam. Karam est probablement le joueur qui a le plus bénéficié de la réorganisation du décompte des points qui permettent de prendre en compte les plus grands tournois qui se tiennent hors des Etats-Unis. Les deux tables finales décrochées par Karam ont eu lieu lors des « Aussie Millions » et de l' « EPT Grand Final » de Monaco. Le canadien joue habituellement aux USA, et s'il continue à jouer comme il l'a fait dans les tournois hors du circuit américain, il pourrait bien être une constante dans la liste POY cette année.

Toujours un nouveau venu mais avec un nom très familier, à la cinquième position au début du mois d'avril : l'américian David « The Dragon » Pham. Ayant fait cinq tables finales et remporté des gains sept fois en 2007, Pham et son jeu fonctionnent bien en ce moment. Il a connu deux victoires durant les tournois « Winnin'O' The Green » au « Bicycle Casino » à Los Angeles et a ensuite fini à une forte troisième place face à Tran au « WPT World Poker Challenge ». Pham est un joueur très dangereux qui, s'il continue sur sa lancée, pourrait dépasser tout le monde pour prendre la tête de la course.

Les cinq places suivantes sont occupées par divers joueurs déjà dans la liste POY en début d'année et d'autres nouveaux venus. Second au « WPT World Poker Challenge », Juan Carlos Alvarado, est à la sixième place. William Edler (table finale au même tournoi à Reno) à la septième place. On trouve le vainqueur du « WPT Bay 101 Shooting Star » Ted Forrest à la huitième place. John Hennigan (champion du WPT à Borgata en janvier) et Eric Hershler (champion du « WPT L.A. Poker Classic » en mars) sont à égalité pour la neuvième place avec le champion du « WPT Poker Classic » à Foxwoods, Raj Patel.

La première femme à apparaitre au classement est Joanne "J. J." Liu. J.J. est tout près du « Top Ten », à la onzième place avec d'autres joueurs connus tels que Randy Holland (en tête des joueurs avec le plus grand nombre de tables finales, 9), Gus Hansen ou Andrew Black qui apparaissent également dans le Top 20. Ces joueurs méritent tous qu'on les surveille pendant le reste de l'année.

Avril devrait être un mois très actif et pourrait bien chambouler la liste. Le tournoi « WPT Championship » qui aura lieu au Bellagio réunira la crème du poker et le circuit des « World Series of Poker » continuera avec une étape au « Caesars Palace ». Le « Irish Open » se tiendra en avril également et pourrait être l'un des tournois à l'étranger ayant un impact significatif sur la course au POY 2007.

Alors que près de 2100 points séparent le premier du vingtième, une performance dans un tournoi d'avril pourrait propulser l'un des prétendants dans la bagarre pour la couronne de joueur de l'année 2007.

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