Allen Cunningham - Le meilleur de la nouvelle génération ?

Allen Cunningham - Le meilleur de la nouvelle génération ? 0001

Tout le monde connaît les légendes de ce qui fut un temps, un jeu illégal, et de qui est devenu aujourd'hui un mode de vie et une activité pleinement reconnue. Brunson, Cloutier et d'autres, font partie de la première vague de la "nouvelle génération" de joueurs de Poker qui ont transformé le poker en une compétition spectaculaire.

Mais quels sont donc les meilleurs des jeunes joueurs qui arrivent aujourd'hui ? Beaucoup diraient Phil Ivey, alors que d'autres choisiraient Erick Lindgren, Daniel Negreanu ou encore John Juanda. En marge de ces nouveaux joueurs médiatiques, Allen Cunningham, lui, poursuit tranquillement son chemin. C'est un joueur de 29 ans qui non seulement pourrait prétendre à ce titre aujourd'hui mais qui possède également une force de jeu qui devrait lui permettre de durer pendant de longues années.

Portrait. Allen Cunningham est né aux Etats-Unis en Californie, à Riverside en 1977. Il habite actuellement à Las Vegas. Dès son plus jeune âge, il a montré des facultés pour les jeux de carte lorsque chez lui, il battait continuellement tous les membres de sa famille. Son amour du jeu s'est prolongé pendant ses premières années de lycée. Puis il a explosé au cours de ses années universitaires à UCLA (University of California, Los Angeles). Il y aura sérieusement développer son jeu dans les casinos indiens de Californie. A 21 ans, il exerce son style dans les casinos et les salles de l'Ouest des Etats-Unis, et commençe à accéder à un véritable notoriété.

Cunningham, à force de se qualifier dans les tournois (en jouant toutes les formes de Poker), a fini par voir ses efforts payés. En 1999, il remporte son premier championnat avec un titre au Championnat de Poker des Etats-Unis, à Atlantic City, en Seven Card Stud. En 1999, il participe également pour la première fois aux World Series de Poker. Cette année, son jeu fait apparaître que le monde du Poker devait dorénavant compter avec lui.

C'est également en 1999 que Cunningham crée une association libre de joueurs formant une équipe informelle et originale. Il s'est associé à Juanda, Negreanu, Ivey et Layne Flack, tous ces joueurs ayant débuté leurs carrières en même temps. Les premières années ont été formatrices pour chacun d'entre eux, ce qui leur permettait de parler stratégie, de rejouer des mains importantes et de partager des idées. L'impact de ce groupe s'est progressivement fait toujours plus sentir à mesure que les tournois de Poker devenaient un domaine d'action très lucratif comme il l'est aujourd'hui. Surfant que leurs succès réguliers dans le monde du Poker, Cunningham, Juanda, Negreanu, Ivey et Layne Flackce ont intégré la Team Full Tilt, un groupe de joueur professionnels sponsorisé par la salle.

Durant toute sa carrière, Cunningham a atteint les places payées dans plus de 100 tournois dans le monde entier. Il a remporté quatre bracelets gagnés aux World Series de Poker. Avec une victoire aux World Series de Poker 2006 et une table finale au Championship Event (où il finit quatrième), il totalise 25 places payées à lui tout seul. Il a fait également impression dans les tournois du World Poker Tour, où il a participé à deux tables finales et été payé dans huit tournois WPT. Dans l'ensemble, Cunningham a remporté plus de 8 millions de dollars dans sa carrière.

Allen est probablement l'un des meilleurs stratèges au Poker. Il se concentre sur chaque option avant de jouer, ce qui l'amène à faire le bon choix la plupart du temps. Il représente non seulement une menace dans les tournois auxquels il s'inscrit, mais il est aussi capable de se qualifier dans n'importe type de jeu de Poker et dans n'importe quelle salle de Poker. Lorsque'il n'est pas en train de jouer, Allen est une personne réservée et timide. Mais il est toujours disposé à parler avec ses fans et leurs donner des conseils.

Pourtant, Allen n'est pas aussi connu que les autres très bon joueurs de sa génération. Il n'est pas aujourd'hui aussi présent qu'eux commercialement et médiatiquement dans le monde Poker.

Cependant, il pourrait très bien être le meilleur de cette "nouvelle génération" de joueurs de Poker. Il continue de démontrer aux tables de Poker qu'il est un très bon joueur et l'on peut penser pour longtemps encore. Il améliore sans cesse son jeu et ses capacités analytiques sont stupéfiantes. Il a le potentiel pour faire partie des légendes du jeu lorsqu'il terminera sa carrière.

NDR : Allen joue au poker en ligne sur une salle qui recrute les meilleurs joueurs de poker : Full Tilt Poker.

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