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L'effet Moneymaker: cinq ans plus tard

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Ou étiez vous en le 23 mai cinq ans auparavant alors que Chris Moneymaker devenait champion du monde WSOP ?

J'aurais bien aimé vous raconter que je me trouvais au Benny's Bullpen, la fameuse salle du casino Binion où se déroulait les World Series of Poker, spectateur de l'un de ces grands moments qui ont fait l'histoire du poker. Hélas, j'étais cloué au lit, malade.

J'écrasais dans une chambre du Four Queens, ignorant de fait qu'un joueur amateur venu du Tennesse entamait la table finale des WSOP en couvrant ses adversaires au moins du double. Ce type allait voir son visage devenir une icône moderne, un poster dans la chambre des adolescents, et devenir la muse du poker en plein « boom. »

23 mai 2003 – cinq ans en arrière – tremblement de terre dans l'univers du poker. Chris Moneymaker est passé d'un tournoi satellite en ligne et d'un rêve à un gain de 2.500.000$ et à la naissance d'une nouvelle industrie, le poker en ligne.

Quelle course effrénée furent ces cinq dernières années… Les satellites en ligne pour le tournoi principal des WSOP étaient une exception. Ils sont désormais la règle. Victime de leur succès, les qualifications en ligne sont devenus un processus énorme, un exercice difficile, voir impossible à gérer. C'est le revers de la médaille pour le business du poker, les inévitables complications auxquelles doit faire face un pan de l'industrie lorsqu'elle croît si rapidement.

En cinq années, beaucoup de choses ont changé. Les salles de poker en ligne leader à l'époque sont aujourd'hui hors course, juste un nom dans la nébuleuse du réseau en expansion des sites de poker. D'autres sites de poker en ligne, pas encore nés alors que ce 5 tombe sur la rivière et que Chris Moneymaker touche son full, ont été lancés et sont désormais les leaders du marché.

Etrange de penser à cette année 2003. J'étais à mille lieux de croire que deux jours changeraient à ce point ma vie. Deux jours avant que ne se tienne la table finale, mes amis et moi avions quitté tôt le Rio pour diner tranquillement et regarder l'une de nos nouvelles émissions favorites, le World Poker Tour. Cette nuit là, il s'agissait d'un tournoi tourné à Paris, un épisode du WPT dans lequel figurait un joueur qui avait terminé 5ème, un certain TonyG. Plus tard en cette année 2003, Tony m'appellera sur mon téléphone portable, à ma totale surprise. C'est ainsi que débuta une relation professionnelle de quatre année au sein de Pokernews. Pour votre gouverne, TonyG est le président du site d'information Pokernews.

Que pourrons nous attendre dans les cinq ans à venir alors que nous fêterons le dixième anniversaire de la victoire de Chris Moneymaker ? La montée en puissance du poker à laquelle nous avons assisté va-t-elle s'accélérer ? Va-t-elle observer un coup d'arrêt ou s'effondrer complètement ?

Prenez un moment dans la journée pour considérer la manière dont ces cinq dernières années ont changé votre vie. Je suis sûr que MoneyMaker, quelque part, y pense à cet instant.

John Caldwell est rédacteur en chef de Pokernews.com

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