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Vanessa Selbst - Joueuse de poker professionnelle

Vanessa Selbst - Joueuse de poker professionnelle 0001

Si l'on devait distinguer une table finale parmi toutes celles qui se sont jouées cet été aux World Series of Poker 2008, ce serait sans doute celle qui a vu Vanessa Selbst décrocher son premier bracelet. Alors que Daniel Negreanu s'apprêtait à agrandir sa collection d'un quatrième bijou, sur la scène télévisée d'ESPN non loin de là — la "Table 2" comme l'appellent les cameramen — Vanessa Selbst et le patron de bar australien Jamie Pickering s'affrontaient dans un match en tête-à-tête d'une intensité rarement vue aux WSOP. Les amis et les supporters de Selbst faisaient dans les tribunes un foin de tous les diables. Pickering jouait sans regarder ses cartes. Et, au milieu des éléments déchaînés, Selbst, un petit canard de plastic noir sur ses piles de jetons (clin-d'oeil à son pseudo online "fslexcduck"), écrivait sa légende. Après trois apparitions infructueuses à une table finale des WSOP, Selbst s'est enfin imposée, surpassant ses adversaires avec un style très agressif hérité de son expérience online.

Tout commence dans une partie privée à Yale

Vanessa Selbst est née à Brooklyn en 1984. Excellent étudiante et compétitrice dans l'âme, elle est reçue au MIT, dont elle défend les couleurs dans les compétitions universitaires de tennis et de hockey sur gazon. A mi-course dans son parcours universitaire, elle décide de partir pour Yale grâce à une bourse Fullbright. Bien qu'elle ait déjà touché à différents jeux de cartes au cours de ses années d'études, c'est à son arrivée à Yale qu'elle se met à prendre le poker au sérieux. Selbst joue dans une partie privée qui abrite pas mal de joueurs talentueux — de futurs pros comme Alex Jacob, Ariel Schneller ou Nate Mavis — et découvre qu'elle a vraiment un don pour le poker. Elle rejoint bientôt le forum 2+2, poste des mains, des articles stratégiques et, en l'espace de quelques mois, se construit une bankroll online suffisante pour pouvoir jouer confortablement aux tables de no-limit hold'em à $10-$20 et à $25-$50.

2006 : Ses premiers WSOP et sa première table finale

Selbst sort diplômée de Yale en 2005 et fait son premier cash aux WSOP à l'été 2006. Elle arrive en table finale du tournoi de NLHE à $2,000 et touche $101,285 pour sa septième place. La table finale est diffusée sur ESPN et le grand public découvre son style hyper agressif, notamment grâce au coup qui la fait sortir : Selbst ouvre à 66,000, est suivie une fois puis sur-relancée en squeeze à 200,000. Impassible, elle fait tapis pour 654,000 mais a la malchance d'affronter une paire d'As servie. Ses cartes? {2-Clubs}{5-Clubs}. Une vidéo culte sur YouTube.

2006-2008 : les tables finales s'enchainent aux WSOP et au WPT

Après les Championnats du Monde, Selbst retourne chez elle à New York pour reprendre son boulot d'analyste chez McKinsey, mais ne tient que 6 mois avant de présenter sa démission. Au vu de ses succès au poker, l'argent n'est pas vraiment un problème et elle décide donc que son temps sera mieux employé à effectuer un stage non rémunéré chez « Make the Road by Walking », une association basée à Brooklyn qui vient en aide aux New Yorkais les plus défavorisés. En parallèle, elle continue à enchainer les succès sur Internet et fait son grand retour aux WSOP durant l'été 2007.

Selbst ajoute deux tables finales de plus à son palmarès cet été-là, terminant 8ème du Ladies' Event et 3ème du Championnat du Monde de tête-à-tête à $5,000, décrochant pas loin de $140,000 au total. Elle passe le printemps 2008 sur la côte ouest et remporte le Ladies Event du WPT au Commerce Casino en battant Erica Schoenberg lors du tête-à-tête final. Son prix lui rapporte un ticket pour le Ladies Championship du WPT Bellagio, où elle se hisse en table finale en position de chip leader. Mais la chance n'est pas du côté de Selbst ce jour-là et elle échoue à un cheveu du titre, finissant seconde de l'épreuve. Et le temps est alors venu de retourner à son terrain d'entrainement favori — les WSOP.

La consécration aux WSOP 2008 : Le Pot-Limit Omaha à $1,500

Le 12 Juin 2008, Vanessa Selbst remporte le tournoi de Pot-Limit Omaha à $1,500 des WSOP , décrochant enfin son premier bracelet ainsi qu'un chèque de $227,933. C'est le seul bracelet de l'année remporté par une femme dans un tournoi open. Moins d'une semaine plus tard, elle est de retour en table finale, cette fois-ci lors du Championnat du Monde de tête-à-tête à $10,000. Selbst n'améliorera pas sa troisième place de l'année précédente, mais elle l'égale, touchant $108,288 de plus par la même occasion.

Malgré tous ses succès sur le circuit, Selbst tient plus que tout à mener une vie équilibrée. Elle projette de retourner à New Haven cet automne, pour étudier à la Yale Law School. Elle s'occupe également d'une école de poker en ligne nommée « Deuces Cracked », où elle propose des vidéos commentées ainsi que des coachings privés. A terme, elle compte finir ses études juridiques et se spécialiser dans les Droits de l'Homme.

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