WSOP 2008 Table Finale : Ivan Demidov

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Agé de seulement 22 ans, Ivan Demidov a participé à ses premiers World Series of Poker cet été, en 2008. Tout ce qu'on peut dire, c'est qu'il n'aura pas effectué lé voyage pour rien puisqu'il a participé à la plupart des Events.

Mais, au moment où le coup d'envoi du Main Event allait être donné, ce jeune Russe n'était rentré dans l'argent qu'à une seule reprise, en récoltant 39.854$ pour sa 11ème place dans l'Event #44 de No Limit Hold'em 1.000$ avec Rebuys.

Mais peu importe, puisque quelques jours plus tard, il faisait partie du prestigieux "November Nine", qui regroupe les 9 finalistes du Main Event qui batailleront pour un premier prix de 9 millions de dollars le 9 novembre prochain. Autant dire, que c'est une performance exceptionnelle pour quelqu'un qui n'a commencé à jouer au poker que depuis deux ans.

Un programme chargé pour préparer la finale des WSOP

Il se décrit lui-même comme étant un joueur "semi-professionnel" mais ce n'est qu'au cours de ses études en mathématiques à l'université qu'il a découvert le poker. Il est passé comme beaucoup de joueur par la case "Internet" et du coup, il avoua que la transition du poker online au poker live fut très difficile. La raison principale tournait autour de la lenteur des parties live et de leur longévité. Afin de se préparer au mieux pour novembre, Demidov a planifié de jouer quelques tournois, dont le Zavidovo Open de Russie, les WSOPE et des étapes EPT. (NDLR: A noter qu'à l'heure où cet article a été rédigé, Ivan Demidov s'était hissé en table finale du WSOPE où il terminera finalement 3ème). En plus de cela, Demidov a prévu de s'entraîner aux côtés de nombreux joueurs professionnels russes, dont notamment son ami Alexander Kostritsyn.

Ivan Demidov: un palmarès à se forger

En dehors de ses deux places payées lors des WSOP de cette année, Demidov n'était rentré dans l'argent qu'à deux reprises sur le circuit live. Il a fini 5ème d'un Event de Pot Limit Omaha en 2006 lors des Russian Poker Championships, qui se sont déroulés à deux pas de la maison où il a grandi. L'année suivante, il traversa l'Atlantique pour participer au Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic où il terminera 3ème dans un tournoi NLHE de 1.000$, pour un gain de 21.710$. Ensuite, il semblait être en chemin pour sa première place payée dans un Event des WSOP en finissant chipleader du Day 1 dans un Event d'Omaha Hi/Low Split avant de se voir éliminé aux portes de l'argent.

Parcours du Main Event WSOP 2008

Son voyage lors du Main Event WSOP de cette année n'avait pas commencé sur les chapeaux de roue, mais décidera de faire son chemin progressivement. Il terminera tout d'abord le Day 1b avec 37.000 jetons pour ensuite quadrupler son capital lors du Day 2a à 172.500 jetons. Il finira ensuite le Day 3 avec 573.000 jetons pour le gonfler à 974.000 jetons à l'issue du Day 4. L'un des moments décisifs de son tournoi s'est déroulé lors du Day 5 lorsque sa paire d'as tiendra le coup face à la paire de dames d'Hoyt Corkins. Alors que la fin de la journée a été décrétée, il possédait une montagne de 2.185 millions en jetons, le propulsant ainsi dans le Top 3 alors qu'il ne restait plus que 79 joueurs encore en compétition. Lors du Day 6, il éliminera Terry Lade, Adam Levy, Greg Byard pour ensuite perdre une grosse main aux profits de Cristian Dragomir, et finalement prendre une bonne partie des jetons de Tiffany Michelle pour alors passer la barre des cinq millions.

Une couleur salvatrice

Lors du Day 7, il possédait le 11ème tapis alors qu'il ne restait plus que 27 joueurs. Il décidera alors de jouer prudemment, en faisant une sélection des mains plus que rigoureuses. La chance tournera d'ailleurs en sa faveur lorsqu'il a du faire face au brelan floppé de David "Chino" Rheem sur un board entièrement à coeur. Son {9-Hearts} lui permettra finalement de toucher une couleur salvatrice et de rester dans le tournoi. Plus tard dans la journée, il ramassera un pot de huit millions lorsque sa paire de 10 trouvera un brelan alors que Craig Marquis n'arrivera pas à lâcher une main avec top paire/kicker.

Demidov arrivera au Rio de Las Vegas le 9 novembre 2008 avec 24.4 millions en jetons. Il avouera d'ailleurs lors de ses différents interview qu'il n'avait pas joué à son meilleur niveau en s'imposant un style prudent et passif. Il ajoutera qu'il regrettait n'avoir pas voulu gambler plus et qu'il manquait d'agressivité durant tout ce Day 7. Pourtant, quand on lui demande quels sont ses hobbies, il répond " le ski, la plongée etc." qui sont souvent associés à l'aventure et à la prise de risques. Ainsi, peut être que nous verrons un tout autre Ivan Demidov le 9 novembre prochain.

Quand il s'installera à cette table finale tant attendue, il aura l'occasion de battre la 4ème place d'Alexander Kravchenko acquise au cours du Main Event WSOP 2007. Ce résultat marque à ce jour, la meilleure performance d'un Russe dans le Main Event.

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[B]Interview Ivan Demidov par PokerNews lors des WSOP-E 2008:[B]

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