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World Series of Poker 2010 : dernière année au Rio?

Les World Series of Poker passeront-elles leur dernier été au Rio Hotel et Casino à l'occasion des WSOP 2010?

Les World Series of Poker passeront-elles leur dernier été au Rio Hotel et Casino à l'occasion des WSOP 2010? C'est ce que laissent entendre plusieurs sources concordantes après le rachat de la dette du Planet Hollywood par le groupe Harrah's.

Les spéculations sur l'avenir des WSOP vont bon train

C'est un e-mail envoyé par le PDG de Harrah’s Gary Loveman à tous les employés en novembre 2009 qui a lancé les rumeurs de déménagement des World Series Of Poker du Rio au "PH". Dans cet e-mail, Loveman explique notamment que son groupe "travaille sur un plan qui permettrait à Harrah's d'acquérir et gérer" le Planet Hollywood.

Une déclaration interprétée par certains comme le signal du départ des WSOP vers un hôtel mieux placé et qui aurait bien besoin de revitaliser son activité et remplir les centaines de chambres construites par le PH il y a un peu plus d'un an.

Nées au sein de l'Hotel Binion's, les World Series of Poker avaient changé de lieu d'accueil, partant pour le Rio en 2005 alors que le poker était alors en plein boom. Bien que globalement satisfaisant, le bilan du Rio en tant qu'hôtes des WSOP est entaché de plusieurs incidents comme lorsqu'en 2009 plusieurs centaines de joueurs n'avaient pu s'inscrire au Jour 1D du Main Event par manque de capacité et de prévoyance.

Harrah's profite de la conjoncture pour étendre son monopole sur le Strip

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Propriétaire des World Series of Poker et du Rio Hotel & Casino qui accueille chaque été la plus grosse compétition de poker live, le groupe Harrah's vient de racheter la dette du Planet Hollywood Resort. Situé sur le fameux boulevard central du Strip, le Planet Hollywood s'est surtout illustré récemment pour ses mauvais résultats financiers et son image de "pire endroit pour jouer au poker" à Las Vegas.

Selon le respecté (et souvent bien renseigné) Las Vegas Review Journal, Harrah's a racheté fin janvier 2010 une partie de la dette colossale du Planet Hollywood qui s'élève à 860 millions de dollars. Selon certains analystes financiers, le rachat de dettes et d'entreprises en banqueroute est devenu la norme pour acquérir les casinos à Las Vegas, une ville qui se débat dans une crise économique sans précédent (déclin de 6% à 10% par an) depuis plusieurs années. C'est en effet par ce mécanisme que le Tropicana avait été acquis par le milliardaire Carl Ichan après sa mise en faillite début 2008.

Si Harrah's venait par la suite à racheter le Planet Hollywood, cela consoliderait un peu plus le monopole du groupe sur le Strip de Las Vegas. Harrah's Entertainment est en effet déjà propriétaire de nombreuses propriétés dont les hôtels Rio, Paris, Bally's, Flamingo, Imperial Palace et bien sûr Harrah's.

Quoiqu'il en soit, les WSOP 2010 auront bien lieu au Rio's du 27 mai au 17 juillet prochain.

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