Que devient Pius Heinz, le champion du monde 2011 ?

Que devient Pius Heinz, le champion du monde 2011 ?

Il y a trois ans, Piuz Heinz se hissait au sommet de la planète poker en remportant le Main Event des World Series of Poker 2011 pour 8.715.368$. Une victoire qui ouvrit au joueur allemand de nouvelles portes mais il a préféré depuis les refermer et se retirer des feux des projecteurs. Ces deux dernières années, Heinz a gagné 8.739$ sur le circuit. Qu’est-il devenu ?

Un champion du monde 2011 discret

En novembre 2011, Pius Heinz fut sacré champion du monde de poker en dominant une table finale dont faisaient partie notamment Sam Holden, Eoghan O’Dea, Phil Collins, Ben Lamb, et Martin Staszko. Le jeune Allemand de 22 ans devint membre de la Team PokerStars Pros mais, contrairement au Québécois Jonathan Duhamel un an avant lui, il n’assuma jamais vraiment d’être sur le devant de la scène.

Un an après son titre, Heinz revint aux WSOP où il obtint deux médiocres places payées et Greg Merson lui succéda au palmarès du Main Event. L’Allemand et PokerStars stoppèrent leur collaboration quelques temps plus tard et le jeune homme laissa volontiers sa place sous la lumière.

Deux ans plus tard, PokerNews a retrouvé Pius Heinz. Quasiment dans l’anonymat, il a pris la 98e place du Main Event de l’Eureka Poker Tour en marge de l’EPT Vienne et il a également été détecté sur les radars en avril à l’EPT San Remo.

« Je profite de la vie »

Sur les marches du Casino Sanremo, Heinz nous a expliqué qu’il n’était là que pour une seule et unique raison, l’amour d’une femme.« Je ne fais pas grand-chose, je profite juste de la vie. Je n’ai jamais été un grand voyageur, ce qui rend le poker moins attrayant pour moi », raconte Heinz lors d’une des nombreuses pauses de l’événement principal. « Je suis à San Remo car ma petite amie, qui joue également au poker, devait participer à ce tournoi donc je l’ai accompagné », ajoute le joueur qui vit à Vienne.

La femme en question n’est autre que Natalie Hof, la présentatrice allemande pour l’EPT depuis la saison 8. Ironiquement, Heinz, qui ne raffole pas des médias, a rencontré pour la première fois Hof à l’occasion d’une demande une interview. « Nous nous sommes connus en 2011, lors de mon deep run dans le Main Event. Lors de notre première rencontre, j’ai rejeté sa demande d’interview », rigole Heinz. « Nous sommes amis depuis longtemps et nous avons commencé à sortir ensemble il y a quelques temps. Tout va bien pour le moment, je suis très heureux. »

Pius Heinz : « le poker est un hobby pour moi maintenant »

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Pius Heinz suit sa petite amie Natalie Hof.

Malgré sa présence à San Remo, le champion du monde 2011 précise rapidement : « Le poker est devenu un hooby pour moi. J’étais quasiment professionnel avant de gagner le Main et j’étais pro pendant un an et demi après mon titre. Aujourd’hui, je ne joue que quand j’en ai envie. Sinon, je ne joue pas. Ça me convient parfaitement. Je suis heureux, je n’ai aucune pression et je prends du plaisir. Voilà comment j’envisage le poker maintenant. J’essaye simplement de faire ce qui me rend le plus heureux et le plus à l’aise. Je sais que je ne suis pas le meilleur ami des médias mais je l’assume. »

« Je n’aime pas être sous les feux des projecteurs »

En février, Joe Hachem, le vainqueur du Main Event des WSOP 2005, avait sévèrement critiqué ses successeurs, notamment les jeunes joueurs, concernant leur rôle d’ambassadeur du poker. Pius Heinz n’est pas en désaccord avec l’Australien mais il n’a pas réussi à forcer sa nature.

« Je peux simplement parler pour moi, je n’aime pas être sous les feux des projecteurs. Je n’aime pas qu’on me demande une interview à chaque pause, être pris en photo tout le temps, et j’en passe », admet Heinz. « Quand quelqu’un me demande une photo ou un autographe, je ne refuse jamais mais je n’aime pas vraiment ça, je ne prends pas de plaisir, précise le millionnaire. Je préfère simplement être avec mes amis. »

Heinz conscient de ne pas avoir été le meilleur ambassadeur du poker

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« Très souvent, quand des gens vous voient à la télé, ils viennent vous voir comme s’ils vous connaissaient ou comme s’ils pensaient vous connaître, raconte Heinz. Ils font ça mais ce sont des étrangers pour vous. Ça a toujours été vraiment bizarre pour moi. Donc, je comprends le point de vue de Joe Hachem mais, d’un autre côté, je pense que vous ne pouvez pas dire aux derniers champions du monde, moi inclus, qui sont tous jeunes et jetés dans le grand bain, ce qu’ils doivent faire. Votre vie change du jour au lendemain et je pense que c’est très difficile de s’adapter et d’attendre que les vainqueurs soient de parfaits ambassadeurs immédiatement. »

Pius Heinz sait qu’il n’a pas été le meilleur porte drapeau du poker mais ça ne le dérange pas car c’est un rôle qu’il n’a jamais demandé. Il a rempli son contrat pendant un an puis il s’est retiré pour se concentrer sur les choses qui le rendent heureux. Peter Eastgate, le vainqueur du Main Event en 2008, avait fait pareil et le Danois avait même vendu aux enchères, pour la bonne cause, son bracelet de champion. Pius Heinz l’a-t-il encore ?

« En ce moment, il est chez un ami qui me l’a emprunté il y a deux ans et je ne l’ai jamais repris », lâche l’Allemand un brin amusé. « Je veux dire, il l’a toujours, je le sais. Il faudrait que je pense un jour à le récupérer. »

WSOP 2014 ou pas ?

Sans évoquer en détails ses projets, Pius Heinz souhaite se construire un futur avec les gains de sa victoire aux WSOP. Présent quatre semaines à Vegas en 2012 et deux semaines en 2013 pour les championnats du monde de poker, il ne sait même pas s’il fera le voyage cette année. « J’ai un problème avec Vegas. C’est, pour moi, le pire endroit où je suis allé. Je déteste cette ville. Certaines personnes partagent mon avis, d’autres pas du tout. Vegas, ça plaît ou ça ne plaît pas et c’est définitivement le deuxième choix pour moi. Je pourrais jouer le Main mais je ne suis pas encore sûr. »

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