888 devance Amaya et achète Bwin.party pour 1,4 milliards de dollars

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Après de longs mois de négociations et de multiples rebondissements, c'est finalement 888 Holdings qui a réussi à concrétiser le rachat de bwin.party. L'opérateur était simultanément dans le viseur de Amaya, propriétaire de PokerStars.

Le communiqué officialisant le rachat de bwin.party Digital Entertainment Plc par 888 Holdings Plc est tombé ce matin. Le groupe devra débourser 906 500 000£, soit approximativement 1,4 milliards de dollars, pour finaliser l'opération.

Un accord qui devrait se révéler extrêmement important pour l'industrie du poker en ligne - et plus globalement pour le monde du poker - avec la constitution d'un groupe important susceptible de concurrencer le géant PokerStars, en particulier aux États-Unis où le duo Party-888 partira avec une longueur d'avance sur son adversaire. Le groupe ainsi constitué contrôle l'intégralité des opérateurs exerçant dans le Delaware et le Nevada, ainsi que les sites de poker online les plus importants du New Jersey (partypoker, WSOP.com, 888Poker).

Si l'opérateur au pique rouge reste l'incontestable leader du marché, l'émergence d'un nouveau concurrent d'importance devrait bénéficier à l'économie du poker et bien sûr aux joueurs avec deux entreprises contraintes de se montrer innovante et dynamique pour conquérir des parts de marché supplémentaires.

Amaya Gaming - la compagnie propriétaire de Full Tilt et PokerStars - et son partenaire GVC Holdings avaient formalisé il y a quelques semaines une offre presque équivalente de 900 millions de $. L'aspect financier n'était néanmoins pas le seul en lice, les longues négociations entre les actionnaires majoritaires de 888 et bwin.party et des synergies dans les perspectives ont sans doute joué dans le choix du nouveau propriétaire.

L'accord réjouit les deux parties concernées, comme en témoigne le communiqué officiel : "les directions de 888 et bwin.party sont heureuses d'annoncer qu'elles ont conclu un accord qui verra 888 Holdings acquérir l'intégralité du capital de bwin.party. Cet accord constitue une journée historique pour 888 et bwin.party."

Le chiffre d'affaires du nouveau groupe s'établira à plus d'un milliard de dollars, alors que l'affluence combinée moyenne sur une semaine en cash devrait atteindre les 3 300 joueurs. Encore loin de celle de PokerStars qui avoisine les 15 000 joueurs...

Le blog d'Alexandre Dreyfus sur l'acquisition et ses conséquences pour le marché du poker

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David Poulenard

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