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Nouvelle casquette pour Mike Sexton, remplacé par Tony Dunst

Mike Sexton and Tony Dunst

Mike Sexton commentait le World Poker Tour depuis 15 ans. L'Américain a annoncé dans un communiqué qu'il venait de rejoindre l'opérateur partypoker.

"C'est un privilège et un honneur de travailler avec le WPT depuis sa naissance en 2002. C'est un rêve qui s'est réalisé lors de son lancement. C'est extraordinaire d'avoir été là dès le début et d'avoir pu voir comment le World Poker Tour a bouleversé le monde du poker pour toujours, essentiellement en faisant d'un jeu un sport télévisé", a indiqué Mike Sexton tout en rendant un hommage appuyé à son partenaire de toujours, Vince Van Patten.

C'est un autre membre du show qui va remplacer Mike Sexton, Tony Dunst. "Mike Sexton a mis la barre très haute, c'est lui qui a créé la figure de l'ambassadeur poker et son impacte sur ma carrière et la manière dont on commente le poker est unique. Je suis honoré de prendre sa place aux côtés de Vince Van Patten", a commenté le jeune remplaçant du nouveau chairman de partypoker.

Dans une interview avec PokerNews réalisée en 2016, Sexton avait expliqué que Steve Lipscomb lui avait parlé du projet WPT durant un trajet en avion. Sexton avait jugé que l'idée était la meilleure qu'il ait entendue "depuis l'invention de la roue", la suite est entrée dans la légende du poker.

Après la disparition de l'European Poker Tour, le World Poker Tour est l'une des seules marques du circuit poker avec une renommée internationale, Sexton en était l'incarnation. Vainqueur WSOP et victorieux fin 2016 d'un WPT à Montréal, Mike Sexton est aussi membre du Poker Hall Of Fame depuis 2009.

Ambassadeur de party depuis des années, les deux entités étaient une seule et même société il y a encore quelques mois, Mike Sexton entre dans une maison qu'il connaît bien : "L'émotion est grande. J'étais aussi présent dès le début de l'aventure partypoker, avant même que ce nom ne soit choisi ou qu'une carte virtuelle ne soit distribuée. [...] J'ai vécu l'expérience folle du boom du poker et ce moment où partypoker est devenu le site n°1. Je me souviens de gens qui dormaient au bureau, d'un rythme 24 heures sur 24 - 7 jours sur 7 juste pour pouvoir lancer le site et faire tourner le logiciel. Et cette croisière partypoker Million qui a creusé un trou de 500 000$", s'est souvenu Mike Sexton avant de dérouler l'histoire d'un opérateur qu'il connaît bien.

Au sommet durant le boom du poker, partypoker est frappé de plein fouet par le Unlawful Internet Gambling Enforcement Act de 2006. L'opérateur décide de suivre la loi et de se retirer du marché américain puisque l'UIGEA interdit désormais aux organismes financiers et aux joueurs basés aux US de réaliser des transactions vers des sites de jeux.

PokerStars et Full Tilt Poker sautent sur l'occasion et vont se tailler la part du lion jusqu'au Black Friday d'avril 2011. "J'ai été dévasté de voir le déclin de partypoker quand nous avons été forcé de nous retirer du marché US. C'était dur de regarder du bord de touche alors que nos concurrents restaient sur le terrain et bénéficiaient de notre base clientèle", ajoute Sexton qui compte bien poursuivre l'offensive, online et live, de partypoker

La nomination de Sexton fait en effet suite à la prise de contrôle de John Duthie, nouveau président du Live chez partypoker.

Mike Sexton (G) et John Duthie
Mike Sexton (L) and John Duthie

"J'aime jouer contre les meilleurs. [...]Ce n'est pas une expérience douloureuse ou fatigante car j'aime le challenge", a raconté Sexton en avril à PokerNews en marge du Tournoi Des Champions WPT, il compte bien transposer cet état d'esprit de la table de poker à la présidence de partypoker. Le défi ne lui fait pas peur : "J'ai hâte de travailler avec des gens qui aiment le poker autant que moi, nous ne visons pas la seconde place", a-t-il terminé dans sa déclaration.

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  • Tony Dunst remplace Mike Sexton pour commenter le World Poker Tour. Ce dernier file chez partypoker ou il revient comme président.

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Mo Nuwwarah
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Matthieu Sustrac

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