Sacre WPT pour l'amateur Paul Petraglia (300 732$), Podium et regrets pour le duo Panzica - Elias

Sacre WPT pour l'amateur Paul Petraglia (300 732$), Podium et regrets pour le duo Panzica - Elias 0001

La finale du WPT bestbet Bounty Scramble à 5000$ l'entrée était lourde d'enjeux pour deux joueurs professionnels, jeudi à Jacksonville. Darren Elias compte déjà trois victoires World Poker Tour à son actif, il pouvait s'offrir le record de succès sur le circuit en cas de triomphe. De son côté, le double vainqueur WPT Sam Panzica pouvait rejoindre le club des 5 à 3 victoires WPT (Carlos Mortensen, Gus Hansen, Chino Rheem, Anthony Zinno et donc Elias) en devenant le premier joueur de l'histoire du tour à réussir à conserver son titre.

Pour se mettre en position, le duo s'était glissé dans les six derniers survivants d'un field de 323 entrants. 41 joueurs ont atteint l'argent dont Anthony Zinno (31e), Matt Affleck (25e), Sean Winter ( 24e), B]Daniel Weinman (13e), Sam Soverel (12e), Jessica Dawley (11e) ou encore Alex Rocha (9e).

En participant à une 9e finale World Poker Tour, selon les updates du WPT, Elias égalait le record d'apparitions en TF de Phil Ivey. Chipleader avec 148 blindes, l'Américain semblait avoir la voie royale devant lui.

Dernier de la classe au départ de l'ultime acte, Shankar Pillai n'a mis que 24 mains à rendre les armes en 6e position, éliminé par Paul Petraglia qui avait commencé la finale avec 71 blindes. Gaurav Raina s'est lui fait craquer les Flèches par les {10-}{10-} de Panzica (5e pour 66,674$).

Le plan à quatre a ensuite vu les hauteurs de tapis s'équilibrer. Esposito a brièvement pris la tête avant qu'Elias ne revienne au sommet puis n'empile la moitié des jetons. C'est finalement John Esposito, après un 70-30 perdu contre Panzica et un combat de blindes meurtrier contre Elias, qui va laisser le podium se jouer sans lui (4e pour 86 440$).

Largement en tête, Darren Elias se dirigeait vers un quatrième sacre avec un peu plus de 60% des jetons quand les dieux du poker ont dit stop. Panzica a doublé sur lui avec un nouveau 30-70 préflop salvateur, avant de redoubler une deuxième fois... encore en étant derrière. Avec {q-}{q-} en main, Elias va voir son opposant terminer en carré avec {10-}{10-} !

Alors toujours en tête devant Petraglia, Elias ne voit pas son calvaire s'arrêter quand il 3-bet call pour les 46 blindes de son dauphin avec {a-Spades}{q-Clubs}. Petraglia s'est enflammé, retourne {a-Clubs}{10-Diamonds} et frappe un tableau {k-Hearts}{j-Clubs}{9-Hearts}{q-Hearts}{5-Spades} pour un énorme double-up qui rejette Elias en position de short-stack. Quelques mains plus tard, Elias perd le flip de la survie face à Sam Panzica. Sa troisième place lui rapporte 135 548$ et ils sont donc toujours cinq à compter trois victoires depuis la création du tour en 2002...

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Le triple WPT champion Darren Elias

Pilote dans le civil, Paul Petraglia abordait donc le dernier duel avec 92 blindes contre 70 à son adversaire, en piste pour un doublé inédit. L'amateur va d'abord accentuer légèrement son avance avant de se faire dépasser par le pro. Panzica va même prendre un avantage de deux contre 1 avant que le momentum ne s'inverse de nouveau.

Désormais bien installé en tête, Petraglia a finalement le bonheur d'entendre tapis après avoir floppé la quinte max. Sam Panzica a check-raise all-in après avoir défendu avec {j-Hearts} {3-Hearts}, il attend encore que la couleur rentre. Vainqueur de l'édition 2016, Panzica s'incline cette fois en deuxième place pour un gain de 210 783$.

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Runner-up finisher and two-time WPT champion Sam Panzica

Joueur récréatif, Petraglia cumulait 21 781$ de gains avant le tournoi. Il a multiplié ces derniers par plus de 15 en remportant le WPT bestbet Bounty Scramble pour 315,732$. On le retrouvera probablement sur la finale du WPT Tournament of Champions puisque son prix inclue un siège d'une valeur de 15 000$ pour cet événement...

Photos : WPT

Le replay de la finale

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  • Darren Elias rate un 4e sacre WPT alors que le vainqueur sortant, Sam Panzica, s'incline en head's up du WPT bestbet Bounty Scramble !

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Valerie Cross

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