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Las Vegas : 5 visites pour faire un break

WSOP 2018: Five Different Day Trips From Las Vegas
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  • Tourisme. Le Grand Canyon, le barrage Hoover Dam ou encore le Mont Charleston ne sont qu'à quelques kilomètres de voiture de Las Vegas...

Les World Series of Poker sont l'occasion principale du pèlerinage annuel des joueurs de poker à Las Vegas. Sin City vibre 24 heures sur 24 mais faire une coupure dans son séjour peut être salvateur pour repartir du bon pied ou recharger les batteries. Voici donc 5 destinations pour s'échapper du quotidien du gambler...

* * * * *

1. Le Grand Canyon

Parmi les cinq merveilles naturelles du monde, le Grand Canyon est dans l'Etat voisin d'Arizona. Il est accessible en quelques heures de voiture de Las Vegas. Une pause nature exceptionnelle d'une journée.

Le Grand Canyon est immense et la ballade peut s'éterniser durant des jours et des jours. Explorez à votre rythme et regardez ce miracle de la nature de la manière qui vous plaît. En voiture, il vous faut deux heures de route pour le South Rim depuis Las Vegas, si vous voulez explorer par le Grand Canyon National Park il faudra en rouler quatre.

Le road-trip entre amis a toujours son charme mais si la location de voiture n'est pas votre tasse de thé, de nombreuses options existent. De l'excursion en bus à partir de 80$ à l'aller-retour express en hélicoptère (avec coupe de champagne pour observer le paysage) à plus de 500$, il y en a pour toutes les bourses.

Il est aussi possible de louer une mule pour descendre dans les gorges du canyon ou de prendre un guide pour faire de la randonnée pour les plus sportifs.

Pour ceux qui ne veulent pas marcher des kilomètres et souhaitent admirer une vue à couper le souffle, le Grand Canyon Skywalk à South Rim fera l'affaire. La tribu Hualapai Tribe exploite cette paroi de verre au dessus du canyon, un miracle de l'ingénierie qui permet de voler ! Certains y verront une arnaque à touristes, d'autres une vue extraordinaire... Attention à la facture qui débute à 80$ et peut s'envoler car il faut payer un supplément pour prendre des photos et des vidéos !

2. Le barrage Hoover Dam

Je me rends souvent au Hoover Dam quand je visite Las Vegas. Le barrage est un endroit touristique traditionnel car c'est une pièce historique. Quelle merveille d'ingénierie et de design, c'est fascinant. La vue est incroyable et le tour intérieur organisé par le gouvernement vaut le détour.

Certains ne s'arrêtent que quelques minutes sur la route du Grand Canyon, je préfère prendre mon temps, je fais les boutiques et je m'arrête aussi dans les casinos de Boulder City. C'est une autre ambiance que le Strip !

A mon sens, il faut faire la visite intérieure de ce bâtiment fournissant l’électricité du Nevada. Renseignez-vous sur les conditions d'accès car il faut être en forme pour pouvoir supporter l'effort, certaines conditions médicales empêchent l'entrée...

Si la pêche, les sports nautiques, la baignade et le clapotis de l'eau vous enchantent un peu plus, le Lake Mead, un lac artificiel, est juste là aussi.

3. Le Mont Charleston

Situé au Nord-Ouest de Las Vegas, le Mt. Charleston est à une grosse heure du Strip. Peu de distance mais un climat complètement différent, une température beaucoup plus fraîche.

Il culmine aussi à 3 633 mètres d'altitude et son sommet reste enneigé en été. Il y a des sentiers pour de la randonnée et la route est incroyable. Le bruit du vent magnifique. Il est aussi possible de faire des sports d'hiver car il y a de la neige parfois dès septembre... et cela jusqu'en avril.

Pour monter jusqu'au sommet, il faut une certaine préparation et de l'entraînement mais de nombreux sentiers feront le bonheur des marcheurs débutants.

Le Mt. Charleston Lodge est un joli hôtel avec un super restaurant, un endroit génial pour faire une pause dîner ou boire un verre, une base de départ pour sélectionner sa route puisqu'il y a 80 kilomètres de parcours pédestres balisés dans les environs !

4. Death Valley

La Vallée de la Mort est le point le plus bas du Nevada. Badwater est même le point le plus bas en Amérique du Nord avec une altitude de 85,5 mètres sous le niveau de la mer. Death Valley est à deux heures de route à l'Ouest de Las Vegas, c'est aussi le point le plus chaud de l'Etat.

Le Death Valley National Park est le plus grand parc national des USA, la route est plutôt ennuyeuse mais de nombreux spots valent le détour. Zabriskie Point, Mesquite Flat Sand Dunes ou Furnace Creek méritent un arrêt, il y a aussi les montagnes d'Artist's Drive avec Artist's Palette, des roches de couleurs différentes à voir au lever du jour ou au coucher du soleil. Une ville fantôme vous donnera quelques frissons aussi à l'entrée du National Park.

Un guide peut venir vous prendre à votre hôtel ou vous pouvez tracer votre route vous-même. Les visites guidées débutent à partir de 175$, elles comprennent souvent l'entrée pour le parc et un déjeuner car elles débutent souvent au petit matin. Si vous faîtes la route seul, il faudra payer une taxe d'admission (et la voiture et l'essence) :

  • 25$ par voiture pour 7 jours
  • 50$ à l'année
  • 80$ pour tous les parcs à l'année
  • 20$ pass annuel senior (62+)
  • 80$ lifetime senior pass (62+)

N'oubliez pas de boire et amenez une carte pour vous situer !

5. St. George, Utah; Mesquite, Nevada; Valley of Fire State Park

Les grands espaces c'est l'Amérique. Faire la route aux USA est une sorte de rite de passage. L'Interstate 15 qui part de Las Vegas vers le Nord Est permet d'admirer des endroits à couper le souffle, vers Mesquite, Nevada et St. George, Utah.

Le temps t le vent ont mis en place des paysages basés sur des formations de roche travaillées par les éléments durant des millions d'années. On peut admirer cela du bord de la route, la vue est spectaculaire.

Le parc national Valley of Fire n'est qu'à une heure de Las Vegas et il fera le bonheur des conducteurs mais aussi de ceux qui veulent marcher ou faire du vélo. Située à moins de deux heures de route, la ville de Mesquite est une petite bourgade avec des parcours de golf magnifiques et aussi quelques casinos.

Un peu plus loin, St. George est aussi un peu plus gros. Il y a quelques boutiques et le coucher de soleil en arrivant sur la ville mérite le détour. Après un bon restaurant, le retour vers Las Vegas dans la nuit et l'apparition des lumières de Sin City est un souvenir inoubliable.

Ashley Adams joue depuis 50 ans et écrit sur le poker depuis les années 2000. Il a rédigé les livres Winning 7-Card Stud (Kensington 2003) et Winning No-Limit Hold'em (Lighthouse 2012) et dirige l'émission House of Cards.

Photo: "Grand Canyon Evening 2" (adapted), Tony Hisgett, CC BY 2.0.

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