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WPT Bobby Baldwin Classic : Darren Elias signe un quadruplé World Poker Tour

Darren Elias
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  • La finale s'est déroulée comme dans un rêve pour Darren Elias qui complète son quadruplé en 4 ans.

Darren Elias ne fait plus partie du club des 5 ! L'Américain est désormais le seul joueur à cumuler 4 bracelets sur le World Poker Tour, un circuit qui termine sa 16e saison.

Elias est le joueur avec le plus de places payées sur les tournois principaux du WPT (28), il avait gagné 3 des 9 finales disputées jusqu'à la nuit de mercredi à jeudi. En 2017, il avait rejoint Carlos Mortensen, Gus Hansen, Anthony Zinno (2015) et David "Chino" Rheem (2016) dans le clan des triples vainqueurs. Il a laissé ces 4 fantastiques joueurs en remportant son 4e trophée en 10 finales !

Elias avait déjà frôlé l'exploit au WPT bestbet Bounty Scramble de Jacksonville en octobre 2017. Large chipleader en début de finale, il s'était finalement incliné en 3e place, vaincu par le sort. Sam Panzica, finaliste de ce nouveau WPT Bobby Baldwin Classic et double vainqueur WPT, avait lui terminé runner-up !

Elias n'a cette fois pas laissé l'occasion et s'impose sur un field de 162 entrants pour 387 580$. Il entre surtout au panthéon du poker en devenant le premier à gagner 4 fois sur le tour. En réalisant cet exploit, il a empêché Kitty Kuo de devenir la deuxième femme victorieuse sur le World Poker Tour. La Taiwainaise se console avec 248 380$.

Le vainqueur du Main Event WSOP 2015 Joe McKeeehen complète le podium et rate sa première couronne WPT ainsi que le prix de joueur de l'année WPT.

WPT Bobby Baldwin

PlacePlayerPaysPayout
1erDarren EliasUnited States$387,580
2eKitty KuoTaiwan$248,380
3eJoe McKeehenUnited States$178,610
4eDietrich FastGermany$130,895
5eSam PanzicaUnited States$97,795
6eJonathan LittleUnited States$74,520

La finale se déroulait au ARIA Resort & Casino sous les caméras de PokerGO et Darren Elias a du produire son meilleur poker face au deux double champion WPT Jonathan Little et Panzica. Finalement 4e, l'Allemand Dietrich Fast a lui aussi déjà gagné sur le World Poker Tour. Avec 44% des jetons en début de finale et plus de deux fois le tapis de son plus proche poursuivant, Elias s'était mis la pression : il avait avoué que tout autre résultat que la victoire serait une déception.

Selon les updates du WPT, Little s'est incliné sur la 15e main de la finale, battu sur un 70-30 par Sam Panzica. Dernier de la classe, McKeehen va trouver un double-up contre ce dernier sur un flip.

Panzica devra donc attendre encore un peu pour entrer dans le clan de ceux qui ont fait le triplé WPT. Il s'incline sur un 4-bet à tapis, sorti par Darren Elias sur un flip. Avec 22 blindes devant lui, Fast va limper au bouton puis simplement payer avec {a-}{a-} sur une relance en grosse blinde de Kitty Kuo. La joueuse va tout mettre directement au flop avec un tirage couleur max et trouver une {q-Diamonds} dès le tournant pour réduire le field à 3 joueurs.

WPT Bobby Baldwin Classic : Darren Elias signe un quadruplé World Poker Tour 101
Joe McKeehen 3e du WPT Bobby Baldwin Classic

Joe McKeehen va gagner quelques mains contre Elias pour revenir à hauteur de Kuo. Le futur vainqueur ne va pourtant jamais arrêté d'ouvrir sur la grosse blinde du champion WSOP. Elias va finalement 3-bet à tapis avec {a-Clubs}{2-Clubs} et l'Américain va payer pour ses 73 blindes avec {a-Diamonds}{q-Diamonds}. Ce pot crucial va sourire à Elias à l'issue d'un tableau {7-Diamonds}{2-Spades}{K-Clubs}{5-Clubs}{8-Spades} !

"Il y avait une énorme dynamique quand j'étais en grosse blinde et lui au bouton. Je me suis dit que j'avais une belle main pour mettre la pression et il a pris une bonne décision. Il jouait la gagne et je respecte cela. Il n'a pas eu de chance", a indiqué le champion après sa victoire. L'élimination de McKeehen faisait d'Art Papazyan le WPT Hublot Player of the Year, Joe ayant besoin de gagner pour passer Art sur le fil du dernier tournoi de la saison 16.

Malgré son 1,6 million glané en live, Kitty Kuo s'était désignée comme "la plus mauvaise joueuse de la Table Finale". Elle débutait le dernier duel avec un net désavantage et les premières mains voyaient Elias creuser l'écart. D'un avantage de 3 contre 1 en jetons, le triple vainqueur WPT passait à 10 contre 1 ! Kuo va alors gagner un 70-30 pour se remettre dans le bon sens... un duel épique pouvait commencer.

La bataille de petits pots aura finalement duré un peu plus de 100 mains. Kuo trouvera un autre double-up avec {k-}{k-} contre {a-}{k-} avant de retomber à 10 blindes, usée par le grind adverse. Son shove avec {a-}{5-} sera le dernier, Elias se réveillant avec {a-}{10-} pour entrerdans la légende du poker.

"Elle n'avait pas beaucoup de jetons mais avec sa stratégie il me fallait des cartes pour terminer vite le tournoi. Elle a limpé une tonne de mains et je n'avais pas à me presser ni à forcer l'action. Les blindes montaient et pourtant elle ne lâchaient rien. Elle a joué le plomb", a déclaré Elias après sa victoire sur une joueuse qui s'était qualifiée sur un satellite à 1000$.

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Darren Elias et Kitty Kuo au WPT Bobby Baldwin Classic

"Je pense que je maîtrise bien le jeu avec des professionnels américains et aussi contre les joueurs US plus récréatifs, cela me donne un petit avantage face aux pros européens qui viennent jouer le WPT sur le sol américain", a raconté Elias avant d'ajouter que la finale était dure. "C'était un tournoi à 10.000$, la finale est logiquement plus compliquée que sur un événement à 3500$ avec 1000 joueurs. Il y avait des joueurs très forts en fin de tournoi. C'est toujours une sensation sympa de battre de bons joueurs, mais à la fin cela n'a pas vraiment d'importance", ajoute celui qui a battu le record établi par Gus Hansen en 2003 !

Les 4 glorieuses de Darren Elias

AnnéeEventBuy-inEntréesPayout
2014WPT Borgata Poker Open$3,5001,226$843,744
2014WPT Carribean Casino Royale$3,500118$127,680
2017WPT Fallsview Poker ClassicCAD$5,000489$335,436
2018WPT Bobby Baldwin Classic$10,000162$387,580

Photos : Joe Giron/WPT
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