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Antonio Esfandiari : "Aucun cas où j'abandonne"

Antonio Esfandiari :

En juillet 2018 Antonio Esfandiari annonçait qu'il allait affronter Kevin Hart lors d'un match de boxe. "Le Magicien" a confirmé que le match aurait bien lieu "à la mi-avril".

"Kevin et moi évoquons souvent cet affrontement, on se chambre à ce propos" a indiqué le joueur de poker à Card Player. Esfandiari, 40 ans mais 20 centimètres de plus que son adversaire, a donc levé le voile sur le pari en cours. "Il y a de l'argent en jeu mais ce qui m'intéresse c'est de pouvoir lui rappeler sa défaite pour la nuit des temps. Ce combat est l'histoire de deux amis qui veulent monter sur un ring pour s'arracher la tête", explique le joueur US. Sans préciser le montant, il a ajouté qu'il ne "pouvait refuser une cote de 35 contre 1".

Antonio Esfandiari
Antonio Esfandiari

"En tant que gambler, je ne peux pas passer à côté de cette offre. Je ne pouvais juste pas dire non. [...] Oui je ne suis pas très athlétique, je suis un Perse maigrichon et c'est un sportif en bonne condition qui pratique la boxe depuis longtemps, bref je ne suis pas favori mais 35 contre 1, je ne pouvais pas me défiler", raconte le double vainqueur WPT qui se présentera donc en position de challenger. Avec crainte mais aussi préparé : "Je ne peux plus reculer. [...] Mon fils de 4 ans me voit m'entraîner, il sait ce qui se passe, il n'y a pas moyen que je me défile, il va falloir le faire. Ma fierté est en jeu".

Les combattants porteront un casque et seront donc protégés. "Il y a une probabilité que je me blesse, évidemment. Je pense que je suis favori pour me casser une cote ou le nez mais ce sont les risques du métier", explique le triple vainqueur WSOP dans l'article du média américain avant de dresser l'éloge de la boxe, un sport complet et bien plus compliqué qu'il n'en a l'air.

"Je commence à réaliser la complexité de ce sport [...] Je découvre la beauté de cette pratique alors que je suivais des matches depuis des années", glisse-t-il enfin.

Ces dernières années, Theo Jorgensen a affronté Gus Hansen (2009) avant queLex Veldhuis ne fasse passer un sale moment à ElkY (2011). Le prop-bet impliquant un combat et des joueurs de poker le plus récent s'est déroulé avec un match de MMA en 2016... à cette occasion Olivier Busquet avait atomisé JC Alvarado !

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  • Antonio Esfandiari a livré quelques précisions sur son prochain affrontement avec Kevin Hart !

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