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Mo Hawkins a des dettes de poker, la justice lui ordonne de payer 115.000$

Maurice Hawkins

Près de 4 millions de gains et le record de bagues sur les festivals WSOP Circuit (13 rings, ndlr) Maurice Hawkins est une figure du monde du poker.

Pas forcément toujours agréable aux tables, il a aussi été victime d'une attaque raciste lors des WSOP 2018. Souvent au coeur de la polémique pour son attitude, Maurice "Mo" Hawkins se retrouve cette fois sous les projecteurs pour de très mauvaises raisons.

Alors que les World Series Of Poker 2019 touchaient à leur fin, un restaurateur de Caroline du Nord est passé à l'attaque sur Twitter. Randy Garcia a dénoncé Hawkins, lassé de le voir gagner plusieurs milliers de dollars sans suivre le plan de remboursement convenu.

Garcia a lui même contacté PokerNews pour étayer ses accusations. Selon lui, il a rencontré Hawkins en 2017 sur une étape WSOP Circuit. Il cherchait alors un moyen de rester dans le poker, trop pris par son activité pour jouer il réfléchissait à stacker des joueurs. Un deal a été passé.

"En mars 2017, j'ai commencé à le sponsoriser en mettant à disposition une bankroll contre 50% de son action. Il m'a fait gagner de l'argent et puis en mai, juste avant les WSOP, il a terminé 3e d'un WSOPC après avoir été largement en tête en fin de partie. Le lendemain il m'envoie un message pour me dire que labankroll est partie en fumée au blackjack car il était déprimé, seul au casino", explique ce dernier à PokerNews.

"Quand il était devenu clair qu'il n'allait pas payer et que j'ai arrêté de lui envoyer de l'argent, notre arrangement a cessé."

"Au lieu d'exploser j'ai réagi avec mesure et compréhension. Ensuite j'ai découvert qu'il était poursuivi par un autre avocat (Hal Lewis) et qu'il utilisait dans cette affaire aussi l'excuse de la bankroll entièrement dilapidée au blackjack. Pour me donner une chance de récupérer mon argent, je savais que je devais lui donner des fonds pour les WSOP 2017. Durant ces WSOP il a bien perfé avec deux finales. Je suis allé à Las Vegas pour collecter la moitié qui me revenait et les excuses sont revenues.

Il ne m'a donné qu'une fraction de ce qu'il me devait pour pouvoir continuer à jouer. A chaque fois que j'ai demandé ma part, il m'a demandé d'être patient. Quand il était devenu clair qu'il n'allait pas payer et que j'ai arrêté de lui envoyer de l'argent, notre arrangement a cessé. Il m'a dit qu'à son prochain gros gain il me paierait car il ne pouvait le faire immédiatement. Depuis la fin de notre deal, il a encaissé près d'un million de dollars de gains... et il me demande toujours d'être patient. Il a quand même fait plusieurs performances à 6 chiffres depuis et refuse de me payer le moindre dollars. Quand nous avons échelonné la dette, il a arrêté de payer au bout de deux mois. Cela fait deux années maintenant. J'ai gardé cela privé en espérant que son intégrité allait parler, son respect pour moi aussi. Deux ans plus tard il est clair que je n'avais pas d'autre choix que l'action en justice et de l'afficher publiquement. Je veux que la communauté du poker soit au courant. Personne ne doit faire la même erreur que moi", a longuement expliqué le restaurateur.

La justice a tranché

PokerNews s'est procuré le jugement de la 15e chambre de Palm Beach County en Floride. Le Dossier No. 502019CA000052XXXXMB liste Randy Garcia comme plaignant et Maurice Hawkins comme l'accusé.

Un entretien final s'est déroulé avant la décision de justice, le 21 mai 2019, et une ordonnance et un jugement ont été émis comme suit:

  • La Court a établi un jugement par défaut favorable au plaignant le 9 avril 2019.
  • Lors de l'audience finale sur les dommages et intérêts, l'avocat du plaignant était présent et ce dernier était au téléphone. L'accusé n'était pas présent, ni physiquement ni par le biais d'un conseil.

Le tribunal a ensuite tranché en faveur de Garcia, établissant une dette de 103 000$. Cette somme n'incluant pas des intérêts d'un montant de plus de 12 000$ et les frais de justice de 451$ pour un total exact de 115,828.34$.

"Le tribunal se réserve le droit d'appliquer ce jugement et de prendre toutes les dispositions appropriées et nécessaires pour que l'ordonnance s'impose", a conclu le juge Jeffrey Gillen.

Maurice Hawkins
Maurice Hawkins aux WSOP 2019

PokerNews a contacté Hawkins qui a répondu par un message que nous vous reproduisons:

"Nous avons résolu cette affaire amicalement et il n'y a rien à dire ni à écrire. Quand il était mon backer nous avions de nombreuses conversations et des transferts d'argent qui n'étaient pas liés au backing. Ce mec avait une idée de ce que je lui devais. Je faisais des paiements. Il voulait la totalité. Il m'a dit que s'il n'avait pas 30 000$ il allait poster sur Twitter, prévenir le monde et me diffamer. En Postant à propos de prêts comme si c'était quelque chose de nouveau alors que cela ne l'est pas. Cela n'avait rien à voir avec notre accord. Basiquement, je dis merde à ces trolls de Twitter qui aiment dire que tu es un arnaqueur et ensuite les gens le croient.

Il a fait de l'argent grâce à moi, comme la totalité de ceux qui ont pris des parts sur mes tournois. Ce que j'emprunte n'est pas un secret d'état mais quand tu joues au poker cela devient la nouvelle la plus importante du jour. Je m'attendais à ce bruit quand je n'ai pas voulu donner le forfait que nous avions négocié. Mais je n'aurai pas parié sur le fait que cette histoire allait faire les gros titres. Comme je l'ai dit plus tôt, on s'occupe de ça et il validera ça", a commenté un Maurice Hawkins confiant malgré la décision de justice.

Garcia se rétracte

Peu après le texto de Hawkins, PokerNews a reçu un email de Garcia qui avait déjà été interviewé avec son accord. Le restaurateur a demandé que cet article ne soit pas écrit en confirmant qu'il était sur la voie d'un accord avec Hawkins concernant un plan de remboursement.

Au nom de la transparence et des intérêts de la communauté du poker, PokerNews a décliné la requête de Garcia tout en lui offrant la possibilité d'ajouter un commentaire supplémentaire.

"Ma plainte contre Maurice Hawkins est actuellement en cours de résolution à l'amiable", a-t-il finalement expliqué.

Son coup de tonnerre sur Twitter aura permis de faire bouger Hawkins et de prévenir ses futurs collaborateurs...

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  • Hawkins a manqué l'audience en Floride mais un juge l'a condamné à rembourser !

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Chad Holloway

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