Légende du poker, Mike Sexton rejoint le paradis des gamblers (1947-2020)

Mike Sexton left behind a huge legacy in poker.

Linda Johnson avait indiqué au début du mois de septembre que Mike Sexton luttait contre un cancer de plus en plus généralisé. Le membre du Poker Hall Of Fame et père fondateur de Partypoker et du World Poker Tour a disparu à 73 ans, dimanche.

C'est encore une fois son amie Linda Johnson qui a partagé la nouvelle.

Joueur, commentateur, organisateur, ambassadeur... Mike Sexton a porté de nombreuses casquettes tout au long d'une carrière saluée par l'ensemble de la communauté depuis plusieurs semaines. Sa contribution immense au développement du poker lui avait valu une entrée au Hall Of Fame du Poker en 2009.

Après 15 années de services dans la cabine du WPT, Mike Sexton était revenu en mai 2017 chez party en tant que "chairman" (président, ndlr), laissant à Tony Dunst sa place aux côtés de Vince Van Patten. Il était un professionnel respecté de l'industrie du poker.

Il avait décrit son nouveau job comme étant "fantastique" à l'occasion d'un podcast avec PokerNews. "C'est génial pour moi, c'est un nom qui claque pour un gentil ambassadeur. J'aime le World Poker Tour et c'était dur de quitter ce job mais c'était une opportunité immanquable", expliquait celui qui faisait partie des équipes de l'opérateur lors de sa création et de sa prise du marché mondial au début des années 2000.

Selon la légende, c'est Mike Sexton qui a pensé au nom partypoker! "J'étais à l'origine de l'aventure partypoker, avant même que cela soit une marque et qu'une seule carte virtuelle ne soit donnée [...] j'ai vécu la période folle où le site est devenu n°1 mondial. Je me souviens de gens qui dormaient par terre au bureau, nous travaillions 24 heures sur 24 tous les jours pour le lancement, je me souviens bien de ce premier partypoker MILLION et de la croisière, il y avait eu un overlay d'un demi-million", confiait-il en se souvenant de la génèse.

Steve Lipscomb (left) and Mike Sexton (right) award J.C. Tran an Omega watch for

Son collègue Mike O'Malley, a partagé une anecdote sur Twitter racontant l'influence de Sexton dans la poursuite du projet après ce départ live compliqué. Ce sont les efforts de Sexton et sa capacité de persuasion qui ont convaincu les patrons de lancer une campagne construite autour des diffusions du WPT... de quoi déclarer que le boom du poker n'avait pas attendu Moneymaker pour débuter.

"Je sais qu'il y a un consensus sur le fait que d'autres ont été l'étincelle pour l'explosion du poker mais la vérité c'est que si vous connaissiez l'histoire et que vous aviez vu l'envers du décors, le boom du poker avait débuté avant que Moneymaker n'ait joué une seule main de poker. Et la personne responsable de ça, c'était Mike", a commenté O'Malley.

Give Back

Mike Sexton a toujours aimé rendre aux autres. Il a tout au long de sa carrière poussé de nombreuses initiatives, notamment dans le domaine caritatif. Lorsqu'il avait remporté le Tournoi des Champions WSOP 2006 pour 1 million de dollars, il avait annoncé qu'il donnerait la moitié de ses gains à 5 oeuvres.

Mike Sexton

Pour Sexton, il était question d'encourager les bonnes volontés mais aussi de montrer une bonne image du poker. Dans l'argent sur la première édition du Big One For One Drop, il participait aussi souvent à l'événement WPT Tiger Jam et avaient encore disputé le WSOP's Salute to Warriors à l'été 2019

"Les plus grands adversaires du poker ne pourront pas continuer à détester le poker si nous commençons à donner des sommes énormes pour des oeuvres utiles", déclarait-il en 2006. "Et pourquoi pas? C'est la bonne chose à faire", encourageait-il.

"J'ai fait du poker ma vie", a déclaré à PokerNews celui qui a passé près d'un demi-siècle dans le poker. Toujours accessible, humain et parfait dans sa capacité à transmettre la passion du poker, Mike Sexton était une voix du poker, il s'est éteint après un combat de plusieurs mois contre un cancer de la prostate. .

Cela ne l'a pas empêché de tenir les cartes et de collecter 6,7 millions de dollars sur le circuit depuis 1981. Mike Sexton avait atteint un rêve en remportant le WPT Montreal 2016 pour 317 817$. De quoi atteindre l'immortalité WPT puisque le nom de chaque vainqueur est gravé sur la coupe qui avait été renommé la Mike Sexton WPT Champions Cup au mois de juillet. Cet honneur représentait "le pic" de sa carrière selon le natif de Shelby dans l'Indiana.

Sexton wins wpt montreal - WPT

Vainqueur de l'Event #11: $1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo lors des WSOP 1989 pour un prix de 104 400$, Mike Sexton a aussi terminé deux fois deuxième et atteint plus d'une dizaine de finales aux World Series. Son plus gros score remonte à sa 9e place sur le Big One for One Drop, événement lors duquel il avait encaissé 1,109,333$ en cash.

"May all of your cards be live and may all of your pots be monsters" (que vos cartes soient vivantes et que tous les pots gagnés soient monstrueux, ndlr) lâchait souvent un des meilleurs ambassadeurs du poker, PokerNews s'associe au reste du monde du poker pour se souvenir de sa contribution fantastique et offrir ses sincères condoléances à sa famille.

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  • Mike Sexton nous a quitté.

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