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Une salle de poker 100% électronique ouvre près de Chicago

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Imaginez une salle de poker sans croupier, mais avec un guichet électronique pour entrer dans une partie. Seuls les serveurs, le superviseur et le caissier sont des personnes physiques (oh, j'oubliais, les joueurs aussi). Nul besoin d'imaginer désormais, cette « salle du poker du futur » existe déjà.

C'est à une centaine de kilomètres de Chicago, depuis le 2 août 2007, que s'est ouvert au public le casino « Four Winds » à New Buffalo, une cité balnéaire sur le lac Michigan, avec le plus grande salle de poker électronique du monde. La salle de poker propose quinze tables PokerTek 'Poker Pro' (10 joueurs) et quatre tables de tête à tête, les « PokerPro heads up ». Ces tables sont déjà actives dans plusieurs casinos dans le monde, mais le « Four Winds » est le seul opérateur à ne proposer aux joueurs de poker que des tables automatisées.

Le casino prévoit de mettre en place des tables de cash games en Texas Hold'em Limit et No Limit, en Limit et Pot Limit Omaha, et en PLO/8. Des tournois tables simples et multi-tables seront également accessibles aux joueurs avec une diversité de buy-in. Les tables de « heads up » permettront au casino de proposer aussi des tournois en tête à tête.

Les croupiers sont-ils amenés à disparaître ? Force est de constater que la création d'une salle de poker entièrement automatisée élève désormais le statut des tables électroniques de l'expérimentation à une véritable alternative pour les casinotiers. En octobre 2006, le casino « Hollywood Park » à Los Angeles avait déjà ouvert avec grand bruit une salle « e-poker » dotée de 6 tables, mais il s'agissait d'une petite partie de la salle de poker du casino. La salle « e-poker » est désormais fermée, et les tables automatisées sont proposées à l'entrée de l'espace dévolu au poker.

« Nous allons offrir la meilleure attraction de la région » s'est enthousiasmé Matt Harkness, le manager général du « Four Winds » lors de l'ouverture du casino. « Notre programme de tournois est très attractif et le prix de nos jeux sont raisonnables » a-t-il expliqué.

Les tables électroniques commencent aussi à faire leur trou au sein même des tournois les plus importants du circuit professionnel du poker. Par exemple, en Australie, le casino Crown propose en sus de ses tournois lors de l'événement « Aussie Millions » une partie de Hold Em/Omaha à 1.000$ de buy-in.

La prochaine fois que vous irez dans une salle de poker live, vous pourriez bien vous trouver entouré de tables électroniques. On appelle ça le « progrès ».

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