WSOP-Afrique et vente du Rio Casino : Les grandes manoeuvres d'Harrah's

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Pour résister à l'offensive tous azimuts du World Poker Tour, qui multiplie les licences en Europe et en Afrique, les World Series Of Poker ont décidé de rajouter un troisième Championnat à leur calendrier : Les WSOP-Afrique, qui tiendront leur première édition en Afrique du Sud du 24 au 31 octobre prochain.

Par ailleurs Harrah's Entertainement, le propriétaire des WSOP, pourrait selon plusieurs sources concordantes vendre le Rio Casino et donc déménager le site des WSOP à partir de 2011. Si cela se confirmait, Le Caesar's Palace et le Planet Hollywood apparaissent comme les deux casinos du groupe les mieux placés pour accueillir dès l'année prochaine le principal championnat de poker au monde.

Les WSOP en Afrique du Sud

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Emerald Resort and Casino

Durant le break qui sépare la fin des WSOP à Vegas, au mois de juillet, et la table finale du Main Event où les 'November Nine' se disputent le titre de champion du monde, au mois de novembre, nous avions jusqu'à présent les WSOP - Europe. Chaque année depuis sa création en 2007, ce championnat se tient au mois de septembre à Londres et son Main Event à 10.000£ est réputé comme étant l'un des plus difficiles du circuit. Mais cette année, grande nouveauté : Aux WSOP - Europe succéderont un mois plus tard les WSOP - Afrique ! en octobre, le nouveau championnat prendra ses quartiers au Emerald Resort and Casino de Vanderbijlpark, à proximité de Johannesburg.

Deux Events au programme des WSOP-Afrique

On sait pour le moment que ce casino détenu par Harrah's proposera deux tournois à son programme : Un Event de pot-limit Omaha à 1.100$ avec Rebuys prévu sur trois jours et limité à 200 joueurs. Les Rebuys coûteront 300$ et seront illimités pendant trois heures. Et la période de rebuys se clôturera avec un Add-on à 400$.

Le Main Event coûtera quant à lui 5.000$ et se jouera bien sûr en no-limit Hold'em. Il s'étalera sur quatre jours, n'autorisera aucun Rebuy et sera limité à 500 joueurs.

L'Afrique était jusqu'à peu le dernier continent encore plus ou moins rétif aux sirènes du poker. Celui en tout cas où le nombre de joueurs et les perspectives de profit étaient les moins alléchants pour les grands groupes casinotiers. Mais cette 'dernière frontière' a bel et bien cédé et le boom du poker s'est propagé dans le monde entier. C'est ce dont atteste la stratégie du World Poker Tour, qui attaque par l'Afrique du nord avec son tout nouveau WPT Marrakech. Et les WSOP ne sont désormais plus en reste, qui centrent leur offensive sur l'Afrique du Sud. Plus que jamais, le monde est un village. Un village où tout le monde se passionne pour le poker.

Les WSOP quitteraient le Rio Casino en 2011

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Rio Casino

Autre nouvelle d'importance dans la galaxie Harrah's : Une dépêche Reuters et un article de BusinessWeek en date du 23 avril dernier semblent confirmer les rumeurs qui se propageaient depuis plusieurs semaines : Le Rio Hotel and Casino de Las vegas, qui sera encore une fois l'hôte des WSOP cette année, est à vendre. Deux fonds de pension américains auraient déjà fait des offres, valorisant l'affaire aux alentours de 500 millions de dollars.

Pour expliquer cette vente, deux raisons principales : la mauvaise santé financière d'Harrah's, dont les dettes s'élèvent à 5,5 milliards de dollars, et la situation géographique du Rio, caché plusieurs kilomètres derrière le Bellagio à l'écart du Strip (le grand boulevard de Las Vegas, où se trouvent la majorité des grands casinos et, partant, des touristes).

Caesar's Palace ou Planet Hollywood ?

Harrah's a pour l'instant refusé de communiquer sur le sujet. Impossible donc de savoir où seraient relogés les WSOP en cas de vente du Rio. On parlait jusqu'à présent du Caesar's Palace, le navire-amiral du groupe sur le Strip. Mais Harrah's ayant racheté le Planet Hollywood en février dernier, rien n'est joué. Car ce casino est aussi bien situé que le Caesar's Palace et beaucoup plus récent. Anciennement connu comme le 'Alladin', il a réouvert il y a trois ans après plusieurs années de rénovation et se présente désormais comme l'un des casinos les plus modernes de Las Vegas. Affaire à suivre...

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Gwenn Rigal

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