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"Amarillo Slim" Preston : la légende du poker s’est éteinte (1928-2012)

La légende du poker "Amarillo Slim" Preston s’est éteinte (1928-2012)

Thomas Austin Preston, Jr., plus connu dans le monde du poker sous le surnom “Amarillo Slim”, s’est éteint dimanche 29 avril à l’âge de 83 ans. Les World Series of Poker ont confirmé la nouvelle et la famille de Preston a publié la déclaration suivante :

« Nous espérons que notre regretté Amarillo Slim restera gravé à jamais dans les mémoires pour toutes les choses positives qu’il a faites pour populariser le poker et plus particulièrement son jeu favori, le Texas Hold’em. »

Amarillo Slim, la vieille école du poker

Né le 31 décembre 1928 à Johnson dans l’Arkansas, Preston devint célèbre grâce à ses talents de joueur professionnel de poker. Il fut également connu pour être un parieur invétéré, toujours partant pour prendre des paris extravagants et amusants. Dans les années 60, il s’associa avec la future légende Doyle Brunson et Sailor Roberts et les trois joueurs mirent leur argent en commun et écumèrent les différentes parties du Texas. Une association qui prit fin quand le trio décida de tenter sa chance à Las Vegas, voyage au cours duquel ils perdirent tout leur argent aux tables.

Un bel ambassadeur du poker

Ils restèrent néanmoins amis et “Amarillo Slim” s’illustra le premier à Sin City en remportant en 1972 le Graal, le Main Event des World Series of Poker à Las Vegas, le premier de ses quatre bracelets. Les trois autres, il les gagna en 1974 dans un tournoi à 1.000$ de no-limit hold'em, en 1985 dans événement à 5.000$ de pot-limit Omaha et en 1990 à nouveau dans un 5.000$ pot-limit Omaha.

(De gauche à droite)Johnny Moss, Chill Willis, Amarillo Slim, Jack Binion & Puggy Pearson.
(De gauche à droite)Johnny Moss, Chill Willis, Amarillo Slim, Jack Binion & Puggy Pearson.

Après sa victoire dans le Main Event des WSOP 1972, Preston contribua à populariser le poker en apparaissant à plusieurs reprises sur des chaînes nationales. Il fit des apparitions dans The Tonight Show, Good Morning America, 60 Minutes, et il décrocha même un petit rôle dans le film de Robert Altman, California Split.

Dans les années 1980, Preston organisa l’Annual Poker Classic qui prit ensuite le nom de Super Bowl of Poker (SBOP). Avec un événement principal à 10.000$ et d’autres tournois, le SBOP devint, derrière les WSOP, le second festival de poker le plus connu de la planète mais l’échec du Main Event 1991, qui n’attira que 12 joueurs, marqua la fin de l’Annual Poker Classic.

Amarillo Slim membre du Poker Hall of Fame

Thomas Austin Preston, Jr. n’arrêta jamais de jouer au poker et sa dernière performance notable remonte à 2000, année où il prit la deuxième place d’un tournoi à 2.500$ de PLO aux World Series of Poker derrière un certain Phil Ivey. Un passage de témoin symbolique entre l’ancienne et la nouvelle génération.

Monument du poker, ses performances et ses différentes contributions permirent à Preston d’intégrer en 1992 le Poker Hall of Fame.

Amarillo Slim, l’écrivain

Amarillo Slim Preston
Amarillo Slim Preston

En plus d’être un redoutable joueur de poker et un des ambassadeurs du jeu les plus connus, Amarillo Slim était également un écrivain. En 1973, il écrivit avec Bill G. Cox “Play Poker to Win” (Jouer au Poker pour gagner), qui fut rééditer plus tard par HarperCollins sous le titre Amarillo Slim’s Play Poker to Win.

En 2003, il publia son autobiographie intitulée Amarillo Slim in a World Full of Fat People (Le titre français : Amarillo Slim - Ma vie est un pari), un livre rempli d’anecdotes incroyables qui est considéré comme un des meilleurs ouvrages non-stratégique de poker sur le marché.

Preston restera à jamais comme une des figures du poker et une légende du jeu, qui a fait découvrir le poker à une toute une génération aux débuts des WSOP.

« Je suis un cowboy. Et, comme tout bon cowboy qui se respecte, je suis prêt à défendre mes opinions en pariant dessus. J’ai donc fait quelques paris dans ma vie. Mais à mon humble avis, je ne suis pas un arnaqueur comme les autres. Vous savez, je n’ai jamais cherché le pigeon. J’ai cherché le champion et je l’ai transformé en pigeon. » – Amarillo Slim Preston

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