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Poker en ligne France : Unibet prépare patiemment son grand retour

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Henrik Tjärnström, le nouveau patron d'Unibet (en remplacmeent de Petter Nylander, démissionnaire il y a trois semaines), s'est expliqué sur sa stratégie française mercredi 11 août, lors d'une conférence de presse destinée à présenter les résultats trimestriels de l'opérateur de jeux d'argent en ligne aux analystes. En dépit de son absence actuelle du marché français, il y a fait état d'une progression de son chiffre d'affaire de 30%, en grande partie liée à l'"effet coupe du monde".

Unibet prend son temps pour revenir en France

Le nouveau CEO de la compagnie suédoise en a profité pour défendre sa décision de ne pas se précipiter sur la marché français dès le jour de l'ouverture, mais de prendre au contraire son temps pour finaliser son dossier de demande d'agrément auprès de l'ARJEL, l'Autorité française de Régulation des Jeux en Ligne. L'opérateur scandinave a pourtant signé des accords B2B avec France Pari (paris sportifs), ZeTurf (paris hippiques) et le réseau Ongame (poker), afin de continuer à proposer toute la gamme de ses services à ses clients français en attendant l'obtention du précieux sésame, mais ces accords peinent à être mis en place.

Tjärnström admet qu'Unibet n'aura vraisemblablement aucun revenu en France ce trimestre (juillet - septembre), à moins que sa demande d'agrément ait été approuvée entre temps. Les termes - qualifiés de "très restrictifs" - de la loi de régulation du marché français des jeux d'argent en ligne n'ont pas semblé suffisamment 'confortables' à l'entreprise, qui ne pense pas pouvoir dégager de bénéfices sur le marché français dans les conditions actuelles. Raison pour laquelle elle ne s'est pas lancée dans une course pour se sécuriser des parts de marché d'entrée de jeu, jugée trop onéreuse en termes marketing.

Chat échaudé craint l'eau froide

Unibet a toutes les raisons de se montrer précautionneuse avant d'entrer sur le marché français, dont son absence devrait pourtant nettement impacter le chiffre d'affaire durant les mois à venir. On se souvient qu'en 2007, l’équipe cycliste qu'Unibet sponsorisait avait été exclue du Tour de France pour ‘publicité illégale’. Cette même année, Petter Nylander avait même été arrêté à l’aéroport d’Amsterdam et détenu deux semaines, suite à un mandat d’arrêt européen émis par les autorités françaises.

L'Unibet Poker Open parisien déménagé à Venise

En attendant l'obtention d'un agrément pour pouvoir continuer ses activités en France, Unibet a décidé de remplacer l'étape parisienne de son Unibet Poker Open par une étape italienne, qui se déroulera du 2 au 5 décembre prochain au casino municipal de Venise. Unibet dispose d'une licence en bonne et dûe forme sur le marché italien et un tournoi de ce genre pourrait aider la marque à relancer sa plate-forme italienne, actuellement mal en point.

Unibet a enfin annoncé son arrivée sur le marché danois dès son ouverture, au début de l'année prochaine.

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