Ultimate Bet : des cassettes audio qui font du bruit

Ultimate Bet : des cassettes audio qui font du bruit

Russ Hamilton, ex-dirigeant de ce qui fut une des plus grandes salles de poker en ligne du monde, est plus que jamais au centre du scandale des comptes 'Super User' d'UltimateBet qui n'en finit plus d'agiter le monde du poker par forum et réseaux sociaux interposés.

En 2008, Russ Hamilton est sanctionné par la KGC (Kahnawake Gaming Commission), autorité de régulation canadienne en territoire Mohawk. Cherchant peut-être à se couvrir, Hamilton enregistre secrètement un meeting avec Greg Pierson (fondateur d'UB) et les avocats d'Ultimate Bet Daniel Friedberg et Sanford Millar notamment pour tenter d'étouffer le scandale naissant.

5 ans plus tard ce 10 mai 2013, l'ancien assistant d'Hamilton Travis Makar a rendu public ces enregistrements audios, qui depuis ont été postés sous forme de vidéos sur le site Youtube, la communauté poker réagissant vivement au cynisme assumé du PDG d'UltimateBet avouant benoîtement "avoir pris l'argent" et "ne pas avoir l'intention de le rendre".

Ben Affleck arnaqué par Hamilton pour 500.000$ ?

Ces enregistrements fournissent de nombreuses informations et de nombreux noms y sont cités et non des moins célèbres : outre Phil Hellmuth qui a publié un communiqué dès le 12 mai, sa femme Annie Duke est mise en cause mais se défend sur son Twitter @AnnieDuke de ces "accusations et assomptions".

Parmi les noms qui reviennent souvent, celui de Freddy Deeb qui aurait été staké par Hamilton tout en perdant de l'argent contre lui (!), David “Devilfish” Ulliott ou encore Ben Affleck qui aurait perdu 500.000$ sur le site selon Hamilton. Parmi les autres grands noms victimes des tricheurs d'UltimateBet, certains ont payé le prix fort comme Prahlad Friedman qui aurait perdu 360.000$, Robert Williamson III ou encore Mike Matusow dépouillé de 1 million $ en heads-up par Hamilton avant de voir une partie de ses pertes remboursée.

Dans les enregistrements, Hamilton avoue avoir ainsi volé entre 16 et 18 millions $ de ses adversaires en utilisant le “God Mode”, un switch sur le logiciel permettant de jouer en argent réel sur un ordinateur et voir toutes les cartes révélées sur un autre.

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Russ Hamilton en Floride (2011)

Hamilton trichait, les dirigeants d'UB savaient

Des trois heures d'audio parfois difficilement déchiffrable, on apprend que de nombreux membres de la direction étaient probablement voire clairement au courant des tricheries sur les sites Ultimate Bet et Absolute Poker, parmi lesquelsGreg Pierson, Joe Norton ou encore Paul Legget qui occupent tous actuellement des postes à responsabilités dans l'industrie des jeux en ligne.

Pierson est désormais à la tête d'une compagnie nommée Iovation qui fournissait la technologie de sécurité d'Ultimate Bet et qui avait été accusée de ne pas avoir réussi à détecter l'énorme fraude. Le nouveau propriétaire d'UB, Tokwiro Enterprises, fera à ce sujet un procès à Excapsa (exploitante des licences Iovation) débouchant sur un deal à 15 millions $ entériné par la Cour Supreme de l'Ontario.

Suite aux révélations de l'implication de Pierson dans le scandale UB, la première salle de poker online "légale" du Nevada Ultimate Poker a annoncé avoir "mis un terme aux services de Iovation" une compagnie qui présente son fondateur et PDG Greg Pierson comme "le leader visionnaire derrière l'utilisation de systèmes de réputation pour prévenir la fraude et l'abus des services en lignes".

Révélations de Travis Makar : l'enquête continue

Parmi les autres informations disséminées dans les heures d'enregistrement tirés d'un ordinateur de Hamilton en possession de Makar, on apprend que Greg Pierson voulait maximiser les remboursements à 5 million $ quelque soit le montant volé. On entend aussi Pierson et l'avocat Daniel Friedberg élaborer un plan consistant à trouver un bouc émissaire, un "consultant ayant hacké le système" et envisager de mettre Hamilton au rang de ses victimes !

Les enregistrements audio doivent encore faire l'objet d'une transcription fidèle et la plus complète possible afin d'élucider les nombreuses questions soulevées par ces nouvelles révélations. Des cashouts à six chiffres sans la moindre question aux "listes blanches" de comptes à utiliser pour des transferts rapides et discrets au logiciel qui avertissaient les bénéficiaires du "God Mode" de la présence de généreux fishs aux tables d'Ultimate Poker, ces cassettes n'ont pas fini de faire parler d'elles.

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Brett Colson

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