Quand Phil Hellmuth encense les stars de la NBA sur leur poker

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Phil Hellmuth était l'invité de Fox Sports Live. Durant ce segment de 4 minutes, le Poker Brat s'est montré un formidable ambassadeur du poker tout en évaluant le niveau poker des meilleurs joueurs NBA. Tony Parker, Michael Jordan, LeBron James, Kevin Durant, Steph Curry, Charles Barkley ou Tim Duncan passent au révélateur Hellmuth !

Un pro doit-il admettre de manière ouverte qu'un joueur n'est pas bon au poker ? Généralement toujours partant pour trash-talk ses adversaires, Phil Hellmuth s'est montré particulièrement gentil avec les joueurs de la prestigieuse ligue de basket américaine, la NBA. Des joueurs avec qui il tape le carton régulièrement pour des Home games plutôt high stakes.

Accueilli par Todd Fuhrman et Clay Travis qui présentaient leur show en direct du Western Sportbook de Las Vegas, Phil Hellmuth a d'abord été interrogé sur les joueurs de Golden State Warriors, une franchise californienne qui marche sur l'eau cette saison.

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Le joueur américain, qui est basé dans cet Etat, évoque d'abord spontanément David Lee. L'ailier fort-pivot est "sans peur, un joueur très dur", indique Hellmuth qui ajoute que Lee "nous a dépouillé de 32 000$ lors de la dernière partie". "Il pourrait bien être le meilleur joueur de poker de l'équipe, il est très patient et on dirait qu'il a étudié le jeu et regardé du poker", ajoute celui qui possède 13 bracelets WSOP.

Phil Hellmuth joue en effet avec les sportifs millionnaires du basket US et il enchaîne avec le meneur All-Star des Warriors, Stephen Curry. "Il est vraiment en train de jouer un bon poker en ce moment. Quel talent ! Il est bon au golf, il est probablement le MVP de la ligue, il est bon en tout", s'extasie l'ancien sale gosse du poker avant de dresser le portrait de joueur de Draymond Green, autre pièce essentielle du dispositif des GSW. "Il a commencé dernièrement car son équipe joue dans l'avion à chaque déplacement, notamment les longs voyages. [...] Andrew Bogut doit être le meilleur joueur de poker de l'équipe même si c'est David Lee qui nous a pris le plus d'argent dernièrement. J'attends quand même de voir un peu plus Steph Curry aux tables pour pouvoir trancher", termine un Phil Hellmuth plus diplomate que jamais.

Westbrook versus Durant, Tony Parker et Tim Duncan au top

Si Golden State file vers les séries éliminatoires de fin de saison, Oklahoma City est à la lutte malgré son duo d'étoiles composé de Russell Westbrook et Kevin Durant. "Premièrement, Westbrook est comme un joueur professionnel de poker. Il est très très bon à notre jeu favori... chaque fois qu'il va dans une ville, au lieu d'aller dans un bar il se met à l'épreuve en jouant au poker et je trouve ça plutôt cool", débute le grand Phil avant de préciser que Kevin Durant est "un joueur tight, très patient, ce qui est génial aussi mais Westbrook a définitivement plus d'expérience". "Je donne donc ma voix à Russell Westbrook", termine-t-il avant d'être interrogé sur les champions en titre, les San Antonio Spurs de Tim Duncan et Tony Parker.

"Cette équipe est très bien conduite, ils sont très bien ensemble, quel bel équilibre... quand je vois cette équipe je me dis que c'est Greg Popovich (l'entraîneur, ndlr) qui devrait jouer avec nous. Il est si intelligent, son équipe si fluide", débute-t-il avant de confirmer qu'il a joué avec Tony Parker et Tim Duncan. "Tony est un joueur sensationnel, Timmy est aussi un excellent joueur. Tony c'est un Français donc je m'attends toujours à le voir jouer beaucoup de mains alors que Tim est basiquement un joueur gagnant sur le long terme", explique Hellmuth avant de passer au duo LeBron James - Michael Jordan.

"Le meilleur c'est Magic Johnson"
Phil Hellmuth n'est pas interrogé sur la place respective de Michael Jordan et LeBron James dans la légende du basket mais sur leur niveau au poker. "LeBron James joue high stakes depuis longtemps", assure Phil avant de lâcher que le natif d'Akron "joue avec Jay-Z". "Je n'ai pas encore joué avec eux mais je peux vous dire que j'ai rencontré Jay-Z en faisant le MC dans un événement. Je lui ai balancé des lyrics, il a adoré", brag le champion de poker avant de revenir au jeu.

"Michael Jordan ne perd jamais quel que soit ce qu'il fait. Que ce soit au poker ou au golf il se met en position de gagner. Je dirais donc que MJ est le meilleur joueur de poker... pour le moment car il a plus d'expérience. Toutes ces parties aux All Star Game, aux Jeux Olympiques... Jordan a beaucoup joué High Stakes avec Barkley et Scottie Pippen. Mais, le meilleur du quatuor c'était Magic Johnson, c'était le plus gros gagnant", explique Phil avant de terminer. "Donc MJ est devant LeBron mais James peut facilement s'améliorer".

Pendant ce temps là, Daniel Negreanu préfère lui taper le foot...

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