[LIVRE] 'From Vietnam to Vegas', quand Qui Nguyen raconte sa victoire aux WSOP

"From Vietnam to Vegas" by Qui Nguyen with Steve Blay

Le Main Event des World Series Of Poker permet de révéler des caractères exceptionnels. Durant des jours et des jours, les participants prennent de nombreuses décisions dans l'espoir de battre des milliers d'adversaires et empocher des millions de dollars.

Vainqueur de l'édition 2016 à la surprise générale, mais avec une assurance folle et un timing général incroyable, Qui Nguyen donne enfin ses impressions sur son parcours à l'occasion d'un livre publié par D&B Poker.

Ecrit en collaboration avec Steve Blay, le champion présente From Vietnam to Vegas: How I Won the World Series of Poker Main Event, une chronique de la finale mais aussi un livre stratégique de poker.

PokerNews a joué un rôle dans l'histoire de la naissance de From Vietnam to Vegas.

Alors que la partie a été mise en pause entre juillet et novembre, Steve Blay et son site Advanced Poker Training ont développé des "bots" avec les caractéristiques des 9 finalistes puis enchaîné les simulations.

Deuxième au chipcount à l'entrée de la finale, Nguyen gagnait très souvent lors de ces parties imaginaires. Cette étude est révélée dans une série d'articles de Marty Derbyshire.

Blay indique dans l'introduction du livre que la famille de Nguyen a vu ses articles... ce qui a poussé Qui à prendre contact avec APT pour inviter Blay à vivre la finale de l'intérieur. Accompagné par un jeune pro de poker, Young Phan, Blay a donc conseillé Nguyen durant les trois jours du November Nine au Rio All-Suite Hotel & Casino.

Quelques semaines après la victoire, l'idée de continuer ce partenariat pour écrire le livre de la victoire était lancée. "C'était excitant d'écrire ce livre. C'était un nouveau voyage vers la finale, cela ma permis de revivre ces trois jours et c'était très amusant", indique Nguyen à propos du projet.

Blay raconte les coups de téléphone, les meetings et le long processus de se souvenir de toutes les mains. "Il se souvenait de tous les détails de chaque main comme si la compétition avait eu lieu le jour même. C'était même étrange, je n'ai même pas eu à le pousser, il se souvenait de ses émotions et de ce qu'il ressentait ou de pourquoi il avait pris cette décision à ce moment là", explique Blay.

Quand l'intuition rencontre la logique

Après une introduction par Antonio Esfandiari (qui commentait la finale pour ESPN), puis un premier chapitre par Blay, le livre propose une longue analyse par le champion de plus de la moitié des 364 mains jouées lors de la finale.

Le Livre est divisé en trois parties, une pour chaque journée de la finale, et chaque partie se termine par une sorte de liste résumant les idées et les concepts couverts durant l'analyse de mains. Une série de questions-réponses avec Nguyen amène un peu de variété, tout comme la courte autobiographie qui permet de situer le champion.

Enfin, un petit chapitre de Blay sur l'independent chip model complète l'ouvrage.

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"From Vietnam to Vegas" par Qui Nguyen et Steve Blay

Dans l'intro et le premier chapitre, Blay met en exergue le fait que le poker de Nguyen combine à merveille "l'instinct" et "un processus intellectuel".

L'intuition et la logique sont donc au centre des décisions prises par le futur vainqueur. "De nombreuses personnes peuvent voir Qui comme un parieur sauvage mais même s'il n'a pas d'entraînement sur le côté maths appliqués au poker, ses décisions font sens quand elles sont observées du point de vue des mathématiques", glisse Blay.

Il apparaît vite très clairement que les fondamentaux du poker sont très présents dans les décisions du vainqueur, qui ne prend donc qu'un chemin pas très orthodoxe que dans certaines situations bien précises. Le contexte, un read particulier sur un joueur, une bonne connaissance des tapis des joueurs et des enjeux financiers... ces facteurs pas toujours évidents à identifier pour le spectateur non averti sont ceux qui déterminent quand la logique passe parfois au second plan.

L'ouvrage est une sorte de discussion allant de Nguyen à Blay et le contraste entre logique et intuition est parfois très tenu. Quelques mains valent le détour comme la description de la 109e main de la finale.

Ils ne sont plus que 4 et c'est le Jour 2 du November Nine : Gordon Vayo vient de prendre les commandes du tournoi et ouvre du bouton. En petite blinde Nguyen colle avec {4-Spades}{4-Clubs} et Cliff Josephy squeeze de grosse blinde. Vayo rend ses cartes tandis que Nguyen pousse son tapis, faisant folder Josephy et son {a-Hearts}{q-Diamonds}.

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Steve Blay

Nguyen explique son read sur Josephy et sur la situation : "J'ai regardé Cliff et je suis presque certain qu'il n'était pas en plein acting" quand il a relancé. J'ai "pensé qu'il voulait se débarrasser de nous", poursuit Nguyen.

Ce read est compliqué à corréler avec une explication mathématique, ce qui explique la conclusion de Blay : "Il vaut mieux savoir les probabilités du poker pour s'en sortir mais il faut aussi être capable de lâcher prise dans certaines situations et de faire confiance à ses instincts".

Lire main après main permet de se replonger dans le contexte, ce qui s'est passé lors de la main précédente ou le jour d'avant ayant une énorme influence sur le déroulement de la partie. Nguyen décrit avec force ses efforts pour amener de la confusion chez ses adversaires, il indique ainsi qu'il joue avec le décalage de 30 minutes du streaming puisque même les mains qu'il n'a pas montrées seront finalement vues.

Nguyen revient aussi sur les mains clés de la finale durant lesquelles il n'était pas impliqué. Il commente ainsi toutes les éliminations et notamment cette main où Vojtech Ruzicka a perdu la quasi totalité de son tapis avec un 3-barrels bluff avec {a-}{k-} sur un board hauteur {q-}Gordon Vayo avait floppé un brelan de {8-}.

La manière dont le champion collecte les données sur le style de ses deux dernières adversaires apparaît au grand jour. Lors du Jour 3 de la finale, Qui Nguyen savait très bien à qui il avait affaire.

Même des mains qui paraissent peu importants - ouverture préflop et fold des adversaires - aident à construire la main mise du futur champion sur la table. La tendance tight de Vayo et l'imprévisibilité de Josephy deviennent une évidence pour Nguyen au fil des coups. Nguyen s'interroge d'ailleurs sur la possibilité que Joesphy ait repéré un "tell".

Large chipleader à l'entame du Jour 3 de la finale, Nguyen fait doubler Josephy avant que ce dernier ne se retrouve du mauvais côté d'une rencontre brelan contre brelan avec Vayo. Il aura fallu 182 mains pour faire tomber le field de 9 joueurs à 2... il faudra exactement le même nombre de mains pour que Vayo s'incline en head's up. Nguyen analyse la plupart des mains de ce marathon et montre qu'il suivait une stratégie globale et restait patient face à un adversaire très solide.

La partie "questions-réponses" qui suit chaque journée de compétition permet de compléter le tableau. Dans cette partie on ressent l'excitation d'une finale, le plaisir qu'a Nguyen d'être là.

"Un nouveau manuel de poker"

En lisant From Vietnam to Vegas, il est presque impossible de ne pas penser au chef d'oeuvre de Gus Hansen, Every Hand Revealed (Toutes Les Mains Révélées).

Le livre du Danois analysait aussi de nombreuses mains extraites d'un tournoi remporté par son auteur. Comme Hansen en Australie, Nguyen a employé à Las Vegas un style agressif et parfois pas très orthodoxe pour triompher.

"Je suis incapable de lire Qui Nguyen, même si ma vie en dépend", avait lâché Esfandiari en pleine retransmission. "Nous allons bientôt avoir un nouveau manuel de poker... j'ai hâte de lire son bouquin", avait-il ajouté dans un sourire. From Vietnam to Vegas aide largement à expliquer les mises assurées de Nguyen, ses bluffs, ses calls parfois curieux et surtout des folds vraiment fantastiques. Comme le livre d'Hansen, il est aussi un formidable témoignage de la puissance de l'intuition et de la logique... deux composantes clés d'une stratégie de MTT gagnante.

From Vietnam to Vegas: How I Won the World Series of Poker Main Event de Qui Nguyen et Steve Blay est disponible sur Amazon ou directement chez D&B Poker.

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  • Le vainqueur du Main Event revient sur la stratégie qui lui a permis de déstabiliser les pros et de remporter le titre de champion du monde de poker 2016.

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