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The Biggest Bluff, le livre incontournable de Maria Konnikova

The Biggest Bluff: How I Learned to Pay Attention, Master Myself, and Win

Membre émérite de l'équipe de live reporting de PokerNews, Shirley Ang a eu l'occasion de lire le nouvel ouvrage de Maria Konnikova en avant première. Elle nous raconte sa vision de The Biggest Bluff: How I Learned to Pay Attention, Master Myself, and Win, un livre publié par Penguin Press et qui permet au poker d'avoir une résonance plus mainstream que d'habitude...

L'auteur de Mastermind et The Confidence Game a été sponsorisée par PokerStars suite à son arrivée fracassante dans le monde du poker. Profitant des conseils d'Erik Seidel, elle raconte son expérience des cartes dans ce nouveau livre qui s'intéresse avant tout à la psychologie humaine et aux rouages secrets du cerveau...

Voici l'avis de Shirley:

Maria Konnikova collabore avec The New Yorker et d'autres publications, elle a aussi reçu de nombreuses récompenses pour ses différents travaux mêlant journalisme et psychologie.

The Biggest Bluff: How I Learned to Pay Attention, Master Myself, and Win

Son livre était très attendu, que cela soit par moi ou de nombreux fans de poker, surtout pour ceux qui ont assisté à son voyage aux premières loges, sur les événements de poker. Pour l'avoir croisée à plusieurs reprises sur les tournois, Maria respire le calme, l'intelligence, elle est aussi une personne amicale.

Le fait qu'elle écrivait un livre sur son périple poker tout en apprenant à jouer était bien connus de tous. Son étude de la science des décisions faisait partie de la scène poker ces derniers mois... cependant personne ne pouvait réellement imaginer la forme que cela allait prendre. A mon sens, le résultat est unique.

Son livre est largement mis en avant dans la presse, même le Washington Post fait de cet ouvrage un immanquable de l'été!

Combien de cartes dans un jeu?

Konnikova admet dans le livre qu'elle partait de très loin. Si elle ne connaissait pas le nombre de cartes dans un jeu de poker, elle savait que notre jeu favori est un environnement où les joueurs prennent des décisions cruciales en permanence, cela avec des informations incomplètes. Elle savait surtout que ces décisions pouvaient amener des résultats désastreux ou changer des vies pour le meilleur.

Son premier tour de force a été de convaincre Erik Seidel de jouer les mentors. Le champion américain est présent tout au long de ce voyage. Pour motiver, encourager, ralentir sa protégée mais aussi la soutenir sur les tournois ou en l'encourageant online. C'est vraiment super de connaître un autre aspect de la personnalité de Seidel, du gentleman discret aux tables à l'intimité du joueur professionnel qui traverse les époques.

Vainqueur WSOP et WPT, Erik Seidel est sur le circuit depuis plus de 30 années, il a cumulé des millions sur la scène live et tient encore la dragée haute aux jeunes professionnels d'aujourd'hui.

"J'ai une chance énorme ici: personne n'a jamais eu l'occasion d'apprendre des compétences totalement nouvelles, de s'immerger à fond dans la peau d'un débutant avec un guide faisant partie des meilleurs experts de la planète et cela dans une discipline où le continuum des compétences-compétences est si équilibré, si évocateur de la vie comme peut l'être le poker"

Selon le livre de Maria Konnikova, le seul et unique conseil de Seidel pour les aspirants joueurs est simple: faire attention. C'est aussi ce qu'il faut faire en lisant cet ouvrage. Un livre qui n'est pas un livre typique de poker mais une combinaison mixant poker, psychologie, science, économie et autobiographie à mon sens. Le livre est dense pour quelqu'un qui n'a pas grandi en parlant anglais, j'ai du chercher la traduction de certains mots mais après la fin de cette lecture je me sens définitivement un peu plus maline.

Une année et plus!

Le plan de départ c'était d'apprendre à jouer au poker et de maîtriser l'art de prendre des décisions en une année pour se lancer dans le Main Event des World Series of Poker. Il a été modifié au fil du temps et de l'apprentissage puisque Maria a rencontré de bons et de mauvais moments, elle a gagné puis perdu, s'est retrouvée au paradis des joueurs puis a connu la frustration... elle a appris la différence entre ce qu'elle peut contrôler ou pas.

Et sa vie a changé. Elle est devenue une joueuse professionnelle de poker et a été sponsorisée par PokerStars durant presque deux années. Elle a gagné de l'argent en jouant, remporté des trophées et voyagé autour de la planète pour jouer aux cartes... Le livre est le résultat de cette exploration du monde du poker, un monde dominé par les hommes.

Elle dresse une galerie de portraits de ses rencontres, du charlatan croisé au the Golden Nugget à Downtown Las Vegas aux champions comme Phil Galfond, Isaac Haxton, Cary Katz, Andrew Lichtenberger,Fedor Holz, Jason Koon, Stephen Hendry ou encore Patrik Antonius. Blake Eastman, Frank Lantz et Jared Tendler, elle a compilé de la matière et peint le tableau du monde du poker.

Après avoir débuté par quelques livres de poker, elle a traversé le pont vers le New Jersey pour jouer ses premières parties au casino puis direction Las Vegas, Monte Carlo, Prague, Macao ou encore les Bahamas. Elle raconte aussi des moments, les gens qui jouent à "Lodden Thinks" ou au "Loup-Garou", les paris entre joueurs, sa rencontre avec le tilt, le sexisme ou encore la difficulté d'avoir une vie équilibrée quand on est sur la route mais aussi le fait de devenir une figure du monde du poker. A mesure qu'elle devient plus confortable dans cet univers, le plaisir de lire son voyage est de plus en plus présent.

2018 PCA National Champion Maria Konnikova

La victoire sur le PCA National 2018 à l'Atlantis Resort est arrivée une année après ses débuts dans le poker, ce n'était pas le point final du voyage. L'été d'avant, en 2017, elle avait atteint le Jour 2 du Main Event WSOP et en 2018 elle a fait l'argent, sautant en 910e position... avant de revenir en 2019 où elle n'a pas passé le Jour 2. Konnikova devra patienter pour tenter sa chance une 4e fois sur le tournoi phare du Rio All-Suite Hotel and Casino!

Le poker est vu comme un moyen d'être riche. Et ça l'est... mais pas au sens où vous l'entendez. Je n'ai pas monté des millions mais la richesse de ce que j'ai appris, la profondeur d'un raisonnement pour prendre une décision, la force émotionnelle et la connaissance de moi-même... tout cela me servira longtemps après que j'ai dépensé tout l'argent gagné.

Que vous ayez un intérêt dans les différents domaines que sont le jeu de poker, la psychologie ou les sciences humaines, The Biggest Bluff est pour vous. Le livre vient de sortir, si vous souhaitez découvrir la richesse d'un monde plutôt opaque, plongez vous dans cet ouvrage très riche... d'ailleurs cette critique est très loin de pouvoir vous décrire ce livre incontournable dans son intégralité. Konnikova parviendra à vous surprendre au détour d'une lecture riche permettant de mieux comprendre le rapport entre les compétences, la chance, le risque, la concentration, l'étude et la prise de décisions. Bonne lecture !

Maria Konnikova parle de son livre dans le Podcast PokerNews

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